台北古亭捷運站外的「矽」味

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幾個月前突然發現「古亭捷運站」和網路的深厚關係,台北市南區的這塊地方,似乎正不知不覺的醞釀著一塊網站公司聚落地(見上圖)。 

出了捷運古亭站,馬上就可以在同一棟大樓找到Yahoo!奇摩創市際CNET,往城北方向還有愛情公寓,往城南方向則有EmailCashTYCC、勉強的話把精誠也算進去;再往南昌街走上去,可發現OpenFind紅谷資訊Wordpedia,再往新店方向還有優仕網與台大育成中心,而iCoupon Go與某間仍在積極開發一個超炫產品的P網路公司應也在附近,上述所有公司竟然都在步行五分鐘的範圍內。 

和偏遠的南港軟體園區比起來,這裡的餐館與街道感染了來自附近台大的年輕氣息,走出門就是城市熱鬧的大街,都市熱鬧氣氛濃;和新竹科學園區比起來,這裡不會常被和周邊的硬體巨獸企業相比(愈比愈羞慚),也被壓得看不到外面的世界;而,和各家育成中心比起來,這裡又不像鳥籠,沒有專案壓力,死了就死了,活了就活了,未來就和夢想一樣完全沒有界限。 

說到聚落地,許多人視「矽谷」為全球最成功的科技聚落,打算抄襲「矽谷」,於是去研究它;從史丹佛的歷史一直扯到NASAFairchildHPPARC,然後說它產生磁吸效應,吸引了人才集中,也吸引最好的律師、最棒的創投家,學生開了小公司、小公司變大公司、大公司回頭吃小公司。矽谷的成功經驗在各地開始複製。 

美國境內最像矽谷的地方大概就是紐約的「矽走廊」(Silicon Alley),原本是指百老匯周邊一條街帶,後來有意無意的擴大到整個紐約市區的網站公司,有些耳熟的公司名我們都以為是在矽谷,其實卻是在「矽走廊」創立並營運的,譬如RocketBoomMeetupPubSubShopWikiDodgeBallGawker MediaWeblogs,Inc等。 

另外,還有波特蘭的「矽森林」Silicon Forest,因為當地多雨且林木茂盛)及德州Austin附近的「矽山丘」(Silicon Hills)。沿伸到其他國家,印度現在紅火的Bangalore,由於位於海拔916公尺,被稱作「矽高原」(Silicon Plateau),英國的劍橋大學附近也衍生一堆高科技公司,稱作「矽沼澤」(Silicon Fen),以色列有「Silicon Wadi」,法國有「Silicon Sentier」等等。 

「矽」這個名字有時有些負面,因為它常被拿來作無效力的宣示宣傳之用,一個國家擁有一個「矽」級地區,似乎就表示在科技蘊育上很有成就;這名字也可以拿來炒房價,就憑「矽谷」招牌,幅員廣大的舊金山灣區房價竟和紐約、東京有得拚。但我常常在想,或許矽谷根本沒什麼,只是一群有理想、想賺錢的傢伙罷了。在其中生活的人大多都天真的覺得再大的夢想也是隨手可得,創業可以為他們掙得畢生財富,這些傢伙從年輕一直想到老,與友人見面開頭就說:「最近聽說另個朋友正在做一個pet project…。」我覺得那是某種創業的氣氛,創業的氣氛讓創業家在其中覺得安穩、愉快。想複製創業的氣氛,不只是在大學裡開創業班就可以的,乾脆把創業家全部聚集在同一地方上班,開幾間酷酷的餐廳或酒吧讓他們去吃吃飯、喝喝酒、釣釣妹,互相打氣,可能還比較實際些。 

我在矽谷認識的創業家,有一半以上原本並不住在舊金山灣區,都是在畢業後聽到「矽谷」大名,才不顧一切的老遠舉家搬過來;在這之前他們許多連矽谷在哪裡都不知道,只是「耳聞」這裡是個創業天堂、機會很多,於是就過來了,一來就染上了無可救藥的創業病,在達康風潮時,矽谷的每一間餐廳,都可看到三、五成群的年輕人,圍坐在地方,盤上的食物早已清空多時,還高談闊論、欲罷不能。 

台灣把自己叫做「矽島」其實是蠻酷的,但我覺得如果真在古亭站附近有這麼一個網路的聚落,還給它取了一個「矽」級的名字,或許比「矽島」更有激勵的效果。從此以後,在古亭站外,我們可以學矽谷動不動就舉辦徵才市集,員工之間的也可弄個簡單的Lunch 2.0活動,藉簡便的午餐時間交換心得?或借用彼此的會議室,定期舉辦較正式的座談會?乾脆誰弄個運動場,就像矽谷Plaxo的人每周二下午兩點都與Google員工一起踢足球,不打不相識,踢踢球增進感情、交換國內外網路心得? 

或許,這種事在目前台灣網路生態而言並不實際, Yahoo!奇摩自己已有這麼多員工,可能不會有興趣與其他人混在一起,況且其中許多互相競爭者(如愛情公寓與優仕網),聊起天來分外尷尬。 

不過,假如真的有這麼一個聚落,那現幫它取個新名字也無妨。我不知道這可以叫什麼?既然都在羅斯福路附近,或許可用目前還無人使用但聽起來有點聳到爆的「Silicon Road」、「Silicon Boulevard」?取古亭站或西門町的諧音叫做「Silicon Ting」?來個有年輕與時代意義的「Silicon Orz」?符合台北最自豪的WiFly的「Silicon Fly」? 

或許,名字又不是這麼重要,重要的是,大家在古亭站下車,可以給對方一個鼓勵的眼神,謝謝你讓這裡的互聯網更繁榮,為你加油,為自己加油。 

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