「名片創業家」瘋狂的背後到底隱藏了什麼機會?

今天開始前,先隨意寫寫。首先,我們正在找「OfficeMate」,幾個夥伴在咖啡廳工作久了,打算租一間辦公室定下來,我們佔了多數位子,但目前只剩「一個空位」,有網路有插頭有低隔間(cube),如果你現在是「一個人」的狀態,正在創業?沒有辦公室?覺得在家不妥,四處遊走沒意思,想要有一個比較固定的場所?想和「Mr.6團隊」更接近一點?歡迎來加入作鄰居,認識的人優先哦,請寄信至(contact.mr6@gmail.com) 。

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今天想寫的是,最新一期《Wired雜誌》提到一個有趣的小東西。它叫做「Poken」。其實Poken已經不新了,但我利用此機會來討論一下這個有趣的話題。

如果你還不知道的話,什麼是「Poken」呢?

嗯,它……又是一個想取代「名片」的小傢伙!這個Poken小東西其實是一個小小的USB隨身碟,這個小小隨身碟除了一個USB插頭,還可以打開,打開以後,一隻「手」的形狀會出來,你可以和另一個也在拿Poken的人,手對手,就可以互傳資料。

資料傳完後,Poken上面就會有一個綠燈「亮起來」,就表示你們兩位Poken的資料已經互傳完成了!你可以將它關起來,和對方說謝謝,隨時繼續聯絡,然後……去找下一個人!

目前Poken只有兩個種類,一個叫「Spark」,一個叫「Pulse」,都是很有光感或動感的取名,Spark只要20美元,而Pulse則要35美元,它還有附一個2GB的Flash記憶體。

不過,奇怪的是,一個Poken可以記錄50個人,然後你就要趕快找一台電腦,將這50個人的資料都上傳、清空,再繼續你的旅程。我不確定為何他們要設計只有50個人,因為假設這樣的東西蠻便宜的,那麼,一個大會場裡可能一個人發一個是還不錯!但,真正有錢這樣幫觀眾亂買的大會,真的也要是「很大的大會」,人數很多的,因此,50人根本就不夠,因此我們不確定Poken這樣為了省一點錢或重量的策略,是否正確?

但更重要的是,Wired雜誌已經寫在上面:他們認為,Poken顯然是「註定失敗」(doomed to fail)。我想這個原因也沒什麼好講的了,因為已經有這麼多想取代名片的東西出來,之前這裡也至少寫了好幾個,但,最後都還是難逃失敗的惡運,為什麼?因為,任何一個取代名片的東西,都必須是「對應型」的產品,通常這種產品,應該要是一雙一雙的賣,譬如說,一直到三年前,大家在賣Webcam,其實都還是常常看到「一盒賣兩隻」,因為他們認為,一定是你和另一個人想要買才來買,所以一次賣你們兩個;只有一個Webcam有何用?現在許多小筆電都讓Webcam成基本配備因此此景才不在。另外,那些小孩用的廣播器Walkie-talkie也都是一次賣二組、三組,才有意義。但,賣這些名片的人,雖然做出了很棒的硬體、軟體,但他們卻沒有想到,要怎麼「一次賣很多」?當他們無法達到真正多的人,當你拿著一個不是名片的東西,希望其他人與你交換,那其他人就沒有「對應」,這樣一來,你只是在那邊空走路,沒有用。

我覺得更有趣的重點來了──

有沒有人想過,為什麼一直以來,都有這麼多人想做「取代名片」?

看看,可以做的創意其實很多,為何大家先看到的永遠都是「名片」?

就算名片,是天天都看到的東西,天天看到的東西還包括其他,譬如衛生紙、肥皂,也譬如摩托車、雨傘……還有外套,鞋子。

真的,想取代名片的創業家,一波一波接一波,而且,中外都有,亞洲歐美都充滿「有志一同」的創業家意圖取代名片!

我們來看看,Poken其實已經有「競爭者」了,一個叫「MingleStick」的東東,也是20美元, 只是它沒有「手」。另外,手機上交換機還有Bump、DubMeNow,而LinkedIn也已經剛剛進入這塊市場。除了靠位置來判別,還可以使用其他方法,譬如Contxts號稱可以用簡訊就可以交換資訊,然後ScanLife則是專掃名片上面的QR-Code,而SnapDat則好像是靠特別碼?

還有另一派也自稱為「名片取代者」,則說他們是不必到現場直接將你的聯絡清單更好管理,譬如Gwabbit就專門處理你的email裡來來回回的簽名檔,自動幫你歸類好。另外,Snapily則號稱有3D的名片效果,讓客戶上網去看都可以印象深刻,但這些的這些,似乎都無法取代,一張薄薄的紙卡片。

不過,已經這麼多創業家在前面,我們真的也應該學到一些事情,這一塊,後面一定有什麼。真的,只是它還沒出來而已。

一、名片的創業,透露了現代創業家或上班族對於「人脈」的強烈渴望:創業的主題,往往是從自己的「需求」開始。這麼多人想改善「名片」,可見,創業家,或創業家個性的人的生活中,「人脈」是很關鍵的「需求」。所以大家創業的時候都想起自己的需求。這也想到,這樣的需求其實是隱型的,你去問任何一個創業家有哪些是他的需求,他不會說到「人脈」,但實地做起來的時候這是大家都有的需求。所以,如果我們開一網站或做一個事業,是要找其他人一起過來當客戶的,那這一群人最大的需求之一就是「人脈」,請記住。

二、名片的創業,透露了現代所有人對於人來人往沒辦法全部都認識的「共同遺憾」:大家都認定「名片」還有機會再變得更好,大多數的創業家心中看到的畫面,可能都是自己拿回一大堆名片,最後卻不記得這個是誰、那個是誰,要不然就是現場這麼多人卻不是人人都已經換過名片。換句話說,每個人對於現代的人脈方式,永遠都有某種「遺珠之憾」的共同感受,於是大家將問題全部怪在「名片系統的不完美」。事實上,或許這代表另一個更有趣的商機,試想,如果你能保證這個人接下來碰到的所有人的連絡名單都寄給他,這個服務「值」多少錢?

三、名片的創業,透露了所有人對於名片系統的「讚嘆」:所有創業家為何想打敗名片,因為,如果能「取而代之」,那麼自己的這樣商品就一定是一個史上最大的商品。所有的這些聰明人都選了名片做為創業標的,似乎都一致認為:名片,真偉大!史上也的確少有一個這麼簡單的系統,每個人一張卡片(而且size還幾乎統一的),就可以發給全球的任何一個人。這麼一套簡單又風行的系統,當然讓許多人對著它流口水!如果這套系統這麼受人尊敬,那麼,如果我們利用這股尊敬來做另一種和名片沒關係的創業呢?有沒有這樣的機會?

名片創業家真的多如過江之鯽,這後面一定有什麼可以再繼續發展的東西。大家可以再想一想了。

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