如果說:購物小站StyleFeeder被時代集團買下,買的是資料而不是功能?

上星期的這一天傳出一個奇怪的訊息,時代華納集團突然買下一個…叫做「StyleFeeder」的小型購物網站,媒體買小型購物網站,真的讓人嚇一跳!

嚴格說來,StyleFeeder其實是個所謂的購物推薦引擎,原來,它是要為它旗下網站「InStyle」做一個出口,InStyle本來就是一個時尚網站,這個購買可以正確解讀為「電子商務連媒體也要過來搶」,因為媒體賣文字,文字有感染力,讀完了以後就開始買東西,在那個網頁上面就「一氣呵成」整個購物流程,真是很有道理,不過這個已經講得老套了,我覺得這次更有意思的,是在「StyleFeeder」本身。

雖然新聞稿是寫到,說時代旗下的InStyle早就已經有些「互動」的部份,譬如目前使用者可以上傳他們自己的照片,然後這張照片就會自動的被套上其他明星的髮型,讓你看一看自己「變髮」會是啥模樣?還有一個「Hollywood Makeover」,可以拉來一些髮型的液體,在網頁上直接倒在這些好萊塢名人的頭上,看看他們的頭髮變成何模樣!但,「StyleFeeder」主要是會被整進目前InStyle原本就有的「購物」的部份,這個InStyle就像其他時代集團的線上媒體,急需、急需、急需「購物」的部份!

Why?據報導指出,目前時代集團的媒體部門,在去年的營收比重來看,無論靠「廣告」或「訂閱或零售」,都不太對勁;廣告的收入在去年是1.29億美元,和前年同期竟然掉了22%之多,而訂閱的收入來到4900萬美元,與去年比亦是掉了13%之多,一本雜誌、一個媒體網站就這麼幾個收入來源,金額通通都正在「向下俯衝」,那麼,時代集團只好轉向網路上另一個金窟──線上購物;報導也明確指出,Time希望將它的品牌與讀者直接灌進一個可以直接運作的電子商務網站,將這些「人流」直接轉換成「金流」。所以,時代集團找上了StyleFeeder。

有趣的是,StyleFeeder原本的點子是「個人化購物」,其實和InStyle這次的「需求」(也就是錢的部份),「對」得不太起來。原本StyleFeeder是給你一大堆東西購買,你輕鬆的點點點,看到照片,輕輕再一點,就再開了一個視窗,可以直接到Banana Republic的「官方購物網站」買衣服,或到William Sonoma Home的「官方購物網站」買家具……,所有的成交都不是在StyleFeeder完成,不過,每個click都經過它一個「klick」網址記錄下來,使用者可將這些連結自動分享給他們的朋友,這動作是謂「Style Feed」,它強調可以將style分享給朋友們,讓朋友也都知道你正在看什麼!

不錯的點子吧。

重點是,如果StyleFeeder只是這樣,它不可能,讓時代集團在這時候急著買下來賺錢。StyleFeeder目前會員數100萬人,每月不重覆拜訪者為60萬人,以美國來看,還只能算是中小網站,時代集團不可能在這時候突然要買一個小網站做個小夢。因此,StyleFeeder或許有一個夢想在後面,但現在還沒讓全民買單,可見讓它真的有價值、真的可以馬上讓時代集團的InStyle買下的理由,已經不是「個人化購物」或「分享朋友」這些我們還無法確信是否可行的點子,而是另外一件事--

我們愈來愈看到一件事,有創意的網站,已經開了好幾個,而且都有熱情的創投資金在背後支援著,不過,最後它們最有價值的,竟然並不是它們原先的目標,應該說,當這個網站努力的達成個人化購物的「過程」中,它不小心完成了一個東西,而這個東西讓它變得很有價值!連帶的,這個過程也變得很有價值!

到底是什麼事,什麼東西,什麼過程哪?

這,就是「蒐集」。這一點,可以從它的首頁看得出來:StyleFeeder介紹自己,順序已經變成:「Easy、Fast、Personal、Fun」。雖然StyleFeeder曾經是個人化的買物引擎,但「個人」已經不是最重要,只感覺到人人買東西都很輕鬆、很快、很多商品;當我們逛了半天,跳到腦海中的這個網站的優點,真的也是「Easy、Fast」,並沒有後面那更偉大的兩個選項的存在。而且,雖然今天StyleFeeder本身沒有可以比擬最大購物網站的「人流」,但它的「肚子」可不小,目前在StyleFeeder已經累積了1400萬項產品(哇塞這真的很多!),可連到至少幾千家的購物網站購買東西,這些產品,我點了幾個,都是相當有style、相當有水準的商品,畢竟StyleFeeder是一個注重style的購物推薦網站,當然它「蒐集」來的都是如此啦!使用者逛逛這些有美美的商品,每次點擊出站,都會留下記錄,或許這部份也是很有價值的資訊,更回過頭來強化了這個「蒐藏」的排序,另外,這個「蒐集」還可以經過其他種方法,譬如它可以經過每個人主動到那些網站中去推薦、收藏,再經由投票產生;若沒有人做這麼多事,也可以由網站自己的人去蒐集到這些,還和其他那些品牌的官方購物網站談好,一樣有效!

網路上曾經有很多創意,但還來不及實現。我們喜歡「推薦」的事情,以StyleFeeder來看,最後它實際做到的並不是「人人推薦給朋友」,而是那些商品的蒐集

令人想到,如果一開始就知道這件事,StyleFeeder或許可以省很多時間,不必開發太多其他的那些部落客的widget等等,不過,創業家通常不會這樣想,因為創業家都有一場夢要圓,所以往往都走最沒人做過的創意!

這樣的狀況,在網路上時而發生,對電子商務機制的創業家,往往想要「大改」現在一些生意的做法,改成可以「針對個人推薦」之類的,這個改變,或許某一天真能發生,但往那個方向的過程中,我們不小心因此而用一個比較特別的方式,將一個傳統已經在做的事情,用一種更特別的方式來做得更好了,像StyleFeeder集了這麼多鞋子和漂亮包包、褲子、帽子,又已經連好這麼多網站,對時代雜誌這個網站來說就很有意思了!

事實上,「蒐集」這兩字,搞不好還真的是所有Web 2.0網站的退場之路。如果你可以想到未來有人會想買你的資料庫,那乾脆就將所有的資源所有的預算和所有的技術力量,全部都拿來增加這個「資料庫的資料」,不必再做那些不保證有人會去用的創新功能了,不是嗎?

聽起來無法接受,不過卻很實際。大家可以再多想想──「蒐集」,還有哪些創意也可以做得到

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