北韓牛仔褲Noko Jeans原是「網路牽的線」,談網路創業家跨國挖機會優勢

這間公司在上個月於BBCHuffPost已經報導過,不過,周末在網路上,再次看到關於此事一篇更深入的、極有趣的報導,文章來自德文翻成英文,讓創業家大開眼界!這篇文章的主角,是一間由三個瑞典的年輕人所創設的公司──

你說,三個年輕人創一間公司,小小年紀賺大錢,早就是這幾年來,媒體最喜歡報導的消息了!幾乎都有固定的模板可以套了!那麼,這三個年輕人有何了不起呢?

有!

他們創業特別之處,在於他們是在賣生產自『北韓』的牛仔褲,他們自創了一個品牌叫「Noko Jeans」,真酷,Noko就是「North Korea」的簡寫。

北韓對歐美國家來說是一個神秘且封閉的國度,但是這三位瑞典年輕人卻走了一條和別人不同的路,他們和這個國家,展開了一場其他人沒看到的生意機會。注意,這三位不過就只是普通的年輕人,年齡最大的25歲,最小的23歲,相信網路,愛玩網路。以往的報導只有他們的牛仔褲,從來沒透露過他們是怎麼開始這一段生意機會的,這篇文章還透露了不少──

話說某一晚!三位好友到瑞典住處的酒吧喝了幾杯,黃湯下肚後,暢聊彼此碰到的鳥事,以及在這個世界上自己的宏願……大家聊到有什麼生意可以做?還有什麼地方可以好好的發揮?突然間,他們想到了這個點子:如果,能從一些其他人找不到的國家,去進口一些平常都買得到的東西,用這些國家的「品牌」,直接拿來當作自己的品牌呢?

他們馬上立刻進行,他們選了「北韓」,然後先上網查了一下,果然真的找到了這個國家的英文版的官方網站(不過這網站是否真為官方的還不知道,它只是搜尋第一名而已)--

在官方網站的中間正下方,還真的有一個「做生意」(Business)的連結,他們點進去,來到一個「出口產品種類」,這些都是北韓目前有在製造、出口的產品,他們找到了牛仔褲類(雖然我並沒找到這一類),然後,循線寄了一封email給版主,據文章說,上面的標題也很簡單:「想要在北韓投資」,為了怕對方覺得三位年輕小夥子沒有準備,他們當時還「撒謊」,隨便編了一間公司的名字。出乎他們意料之外的,他們的信件,在24小時內就有回音了,他們和對方展開第一次聯絡,三個月後,收到了位於瑞典首都Stockholm當地的北韓大使館的邀請,為了赴約,三位年輕人還將其中一位從事牙醫工作的父親找來當這家公司的CEO,然後西裝筆挺的拜訪北韓大使館。一個月後,他們亦將他們想要訂製的牛仔褲交給了大使館,其中一件還是他們穿過的;他們拿這兩間當作「sample」,看看北韓的工廠能否製造,對方也在一個月後,安排這些瑞典人,踏上了北韓國土。

他們透露,其實這段過程真的很順利,儘管他們的十日平壤拜訪期間,北韓成衣工廠事實上是拒絕了他們,他們直到談到最後一天才有一間「礦場」願與他們合作,開發牛仔褲。有趣的是,這件生意的最後也最終的阻力,竟然反而是來自於他們原先談好上架的瑞典的百貨公司,百貨公司後來「不敢賣」這些牛仔褲,因為他們不想沾到國際政治的事,這三位年輕人還蠻開朗,山不轉路轉,他們說:「沒關係!」百貨公司進不去,幫他們打媒體知名度,而且反而還讓他們因此加速開了自己的商店,裡面除了賣牛仔褲,還包括一個關於北韓的博物館──褲子不能賣,賣故事總行了。

最近,真的有1100條牛仔褲,開始在瑞典賣了。賣價有點小貴,每件高達220美元(7000元台幣),這兩件牛仔褲也分為兩個型號,一個叫「Kara」是緊版的,另一個叫「Oke」是鬆版的,看到這兩個字,會以為它是韓語?不,原來,當時這三位年輕人被邀請到北韓的工廠參觀的第一天晚上,招待人員就帶他們到平壤的一間KTV唱歌,瑞典人可能沒看過亞洲的KTV,只見招牌上面寫著「Karaoke」,年輕人就以為大概是韓語,就決定將這兩批牛仔褲,一件叫「Kara」,一件叫「Oke」。

從這件Noko Jeans的取名「Karaoke」,其實也可以嗅出世界目前呈現的「另一種隔閡」,換作在和亞洲人較接近的美國,叫「Karaoke」會被人笑翻的。瑞典那邊雖文明相對早,但對亞洲的連結不若北美這麼頻繁,因此一些基本的東西,他們都覺得「很妙」,或許反過來也是如此,這是亞洲與歐洲的「新隔閡」。

於是,今天的重點來了--

所謂「隔閡」,向來都是貿易商在賺錢的重點,貿易商賺的就是「我們不知道此物,他幫我們引進」的錢,我們常聽說,某某貿易商,定期都要到各國去旅行參訪,看看那邊在賣什麼新東東,若有某個商品,即使只是在該店家一個不起眼的角落,被貿易商銳利的目光掃到了,那他一定緊追不捨的詢問這是在哪裡製造的,可否拜訪中盤商、上盤商,甚至工廠。他們會將這些東西引進自己的國家,然後在上面販售。但,有了網路以後,貿易商都表示這樣的價差已經形同沒有。你永遠可以在網路上搜尋到同樣的東西,原價多少錢;加上各地華人眾多,他們也自己開始經營這樣的商店,而且從產地直接PO網,讓其他人在全世界他處購買!

不過,「隔閡」真的因為「網路」而沒有了嗎?好像又沒有!因為,我們所處在的地方,無論在台北、香港、北京、上海,都是世界上最頂級30%所住的地方,還有很多地方因為落後,我們平常在報紙上看不到,最後一次聽到他們的地名,可能是從中學地理課本上,這些地方,都可能成為我們找來新跨國貿易的好地方。

而這些地方,一定也聽過「網路」這種東西,因此一定有自己的網站,希望能和全世界溝通,有多少人真的看到這些網站?

好處是,很多貿易高手是不會看到這些網站的。所有的企業體都有「自限性」,當你還是創業家,自由自在無約束的亂想,但當你開始做一個生意,譬如這三個年輕人開始開引進北韓牛仔褲,那麼他們就會被「限制」在這塊地方,直到他們將這塊做得太好可以再分身出去、或做得太爛一定得關門大吉另闢新路,才會再出去。所以,大部份的企業是不可能有時間去經營這塊「從北韓來的牛仔褲」的。

另外,所有的製造或進出口商都相對不懂網路。或許上班族很懂網路,但通常傳統做生意的,和同齡比起來網路的智慧稍低,或許只跟到五年前的網路趨勢,因此,他們不易像這三位瑞典年輕人找到這樣的機會點。這三個瑞典年輕人透露,那家北韓工廠的廠長,當時還特別問問他們,可否做一個網頁來幫他們成長?換句話說,這樣的跨國貿易,從網路上產生的,可能還是要年輕人才可以做得到,這三位年輕人,很有可能已經為網路界暗示了一個極佳的新機會。

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