3個後社群時代的「子趨勢」:中型網誌、周邊工具、搜尋引擎

這星期一在遠方英國的牛津大學,三位美國網路界的創辦人齊聚在這裡,包括了Twitter、Google、Linkedin,回答了學生的問題:「社群之後的下一步是什麼?」我認為他們是「問錯人了」,因為這三家都是目前正在趨勢浪頭的網站,所以他們的回答自然是以「形容詞」為主而不是明確的說出一個自己可能無意去做的新產品。

這就是今日想討論的,我們站在這個時點,有沒有辦法講出三個後社群時代可能走向的趨勢?而且還要標明:「不能講APP、不能講小遊戲」,好讓八成的人把嘴巴閉上?

我有以下三個看法,分別都有佐證顯示,也都是創業家可以做的規模

第一個可能的趨勢是「中型網誌」:其中一個趨勢是「微網誌」的接下來的變種,應該參考一下知名網路人Dave Winer上星期講了一句話:「下一個爆紅的是:Tumbler或Posterous。」這句話值得我們深思。Web 2.0有點叫人覺得不可思議,雖然大家都看新聞網站也使用相片,但大家紅的卻是「寫文字」,因此我們大膽假設,人們對文字的需求(我是說「寫」的而非讀的)還沒被完全的滿足到,如果文字還有前途的話,假設網路人還想要繼續再寫字的話,那會是什麼?目前的微網誌會有什麼問題?

看,Twitter、Plurk是文字,是在「短」的這一邊,而部落格是長文字,在「長」的那一邊。所以他們就很簡單的認為,「中間」也是有市場的,也就是「中型網誌」,是OK的。Dave Winer認為原因是因為,「微網誌讓更多人對寫網誌有興趣,接下來他們如果他們想要再多一點,那就會來到這些『中型網誌』。」換句話說,有一群人因為微網誌有了一群粉絲,開始了一些虛榮的循環,他們想要更多一點,又不想寫長篇(或許他們也寫過長篇但沒有效果),於是就有各式各樣的「中型網誌」讓他們盡情寫,但輕鬆寫。

有趣的是,「中型網誌」的趨勢,是有數字佐證的,因此在亞洲的創業家真的可以考慮研究一下並趕快推出我們的版本。這數字來自於被Dave點名的其中一間「Tumblr」--

它其實也算是微網誌之一,但讓你隨意po原尺寸的照片、影片,字多。根據最新的數字,Tumblr剛剛已經成功的晉升為全美國前100大網站,現在Tumblr在美國每天都有85萬人上線,全球有170萬人,從流量表也看到它的流量是呈穩定向上成長,和許多網站都已經往下的狀況不同。另外,同樣也很難得的在成長中的是Posterous,讓你用email也可以貼文的系統。這些網站提供的都是一般部落格還「輕」、比一般微網誌還「重」的口味。這一塊,現在連大咖的部落格提供商也想轉型過來,上星期TypePad就推出了「TypePad Micro」,就是要做這一塊市場。「中型網誌」值得大家多觀察、注意。

第二個可能的趨勢是「隨手弄的周邊工具」:也就是你在使用Facebook寫東西給朋友,提到什麼,或是你在寫微網誌給朋友,提到什麼,就會使用的工具。最知名的就是「短網誌」,都要謝謝微網誌,每當我有什麼超連結想介紹,就會使用TinyURL、Bit.ly,現在是一堆廠商在做這個了,前幾名的流量都「非常大」,現在過了一陣子,大家開始開發一些新的周邊工具,譬如我現在在NET-MBA常提到的一個從未寫過的案例「Chart.ly」,於今年5月被另一家超小廠商「StockTwits」以10,000美元(32萬台幣)超小金額併購,前者才開站3星期就有3000張圖被網友做出來,兩者都是做微網誌上面的股票討論的,平常不會想到它們,但如果某人是股票專家或要討論到股價的部份,就一定會想要使用這兩家的服務。

另外,我還看到其中一個特別有趣,也是最近才開站的「SendSocial.com」,這個網站做的是我一直以來很看好的「匿名寄住址」的服務,也就是說你和一個網友在那邊聊來聊去,講到一本書,他說他剛好有,又不想出來面交,對方也沒熟到可以給他住址,又不好意思叫他把東西留在某處然後你再去拿(好像在毒品交易),於是,就使用SendSocial,就可以在不必告知住址的情況下讓東西送到他的手上。不過,這個點子也有人做過,通常都失敗了,而這家SendSocial懂得從TinyURL這批短網址的成功經驗中學到精華,懂得將自己的服務弄得非常、非常簡單:它是全英國定價3.99英磅,看到直接就寄送,這點非常重要,因為微網誌或Facebook上面就是非常即時,需要你上網馬上就可以完成的,用了一次以後,你就是SendSocial的客戶了,以後就很自然的不斷的使用。且金流、物流這種東西是陌生人網路交易必備的平台,金流一箱子的人在做,做物流的就是「藍海市場」了,以後任何人在Facebook上面的塗鴉牆直接「交易」可能就是以Paypal的金流再搭配SendSocial的物流,它的價值不言而喻。

第三個可能的趨勢是「小搜尋引擎」:這點聽起來是離題,其實沒有,因為微網誌、網誌、中型網誌…的興起,造成一個現象──我們無論搜什麼,搜到的都是網友寫的東西,於是,搜「意見」是很多看不完的;搜「新聞」也是很多看不完的,但,某些題材的搜尋卻顯得愈來愈困難?這些東西可以被拉出來成為一個自己的搜尋引擎,只要你的價錢不要開太高,有機會的話當然Google大哥會理直氣壯的丟給你一筆併購金的。譬如,有一個網友就覺得,他常常都是買了3C產品不會用又懶得看說明書,或買的是二手貨,沒有說明書;注意,「驅動程式」或許好找,但說明書,尤其是真正來自廠商的說明書還真不容易找,於是就出現一個專門搜尋「說明書」(manuals)的搜尋引擎,大家可以參考一下。

另外,譬如最近也才剛有一個網站Milo.com也成功募得了400萬美元的資金,它想做的是一個可以搜尋到當地哪一家商店有在賣的「在地購物搜尋引擎」,仔細一想,天啊,這個搜尋引擎還真的非常的實用!平常你要買一個高爾夫球具,怎麼知道這個城市裡哪裡有在賣?若可以搜得到,二十分鐘後我就可以出現在那裡,親身體驗,親口尋問,然後親手將信用卡交給櫃台,刷卡將東西親自帶走。不過再仔細想想,這種搜尋引擎也沒有登天般的「難做」,因為到最後我們很有可能還是去你城裡的那家連鎖運動用品店買了那套高爾夫球具,Milo.com只要和一堆連鎖店談好,知道他們各據點目前的存貨狀況就可以提供這樣的搜尋引擎了。目前Milo.com果然已經快速的加了4萬2千家分店(不知道是幾間連鎖品牌)的資訊,已經可以涵蓋3萬個美國的大城小鎮。

以上三點不能說是「下一步」,只可稱為是社群時代的「子趨勢」。即使只是子趨勢,依然令人振奮。

我發現,每次到了一個時代的終了,總是有人嚷嚷「沒路走了」──但我們來想想,首先,世界上是不可能沒路走的,不是嗎?所有的路,都要走到下一條路;然後,所有目前成功的東西,也都一定可以回朔到一個起源,然後回朔到更根本的起源;換句話說,所有的過去、現在、和未來,都是連起來的。創業家其實沒什麼了不起,他們只是在其他人都在慌、在等、在觀望、在發呆的時候,緊緊相信,路是連起來的,並帶著一批人去壓馬路而已。

21 Comments