文字工廠Demand Media每日狂產4000篇文,快速躍升為全美國十大網路事業體

這周,美國這邊在「內容」上有些精彩的「對戰」,之前是媒體大亨梅鐸重話指稱要將所有他們的內容自Google移除,接下來是News Corp的總裁在一場會議中指《華爾街日報》現在的做法是「沒有道理」(non-sense),什麼沒有道理?就是說《華爾街日報》雖然平常是不能看到的,但它刻意讓Google或Yahoo!的搜尋爬蟲「看得到」,因此若你搜尋到關鍵字,它依然會帶你到他的內容裡面去。這種,在News Corp老報人的眼中,是「沒有道理」,等於平常一本周刊賣79元,只要你會找,可以找到免費版,這樣也讓報業不知道該怎麼一起開始玩「線上收費」!

這時候,搜尋引擎的專家與擁護者們也跳出來反擊了,譬如SEOland就說,有誰可以去幫忙教教News Corp,搜尋引擎是怎麼運作的,好嗎?他們認為,免費新聞可視為有如在書店免費站著看書,還是會有一些人買下書來;有如在線上下載免費盜版音樂,還是會有一些人購買了正版。他們說,新聞網站不一定要使用Google的「First Click Free」的機制,也可以在搜尋得到的情況下將全篇封鎖起來。

有趣的是,這兩派在吵來吵去,但部落格ReadWriteWeb卻默默的再次提到一間公司

這間公司,恐怕連News Corp都要怕怕!它用一種完全異於傳統的作法,透過搜尋引擎的力量,快速的擴張自己的版圖

這間公司,叫做「Demand Media」。你可能沒聽過它的大名,但,你一定要知道,它正在默默成為目前網路上英文最大的「內容提供者」

什麼?

Demand Media正以非常低調但非常迅速的速度在往上衝,據說在七月它是全美國第24名,到了九月已經升到了第15名。當他變成了全美國前十名的時候,大家一定會看到他,而且以它成長的速度,可能在還沒研究出它在幹什麼之前,Demand Media將榮登第一名寶座,幹掉這些Yahoo!、 News Corp之類的,然後變得和Amazon、eBay這種線上商店「平起平坐」,靠的是一堆軟趴趴又文質彬彬的……文字

什麼意思?

目前,Demand Media一天生產4000篇文章。4000篇!到了今年十月底,Demand Media總共已經製造了100萬篇文章。Wired雜誌將Demand Media形容成「福特汽車」,比喻它如同汽車公司量產汽車的模式當時為市場帶來的影響,這每天4000篇文章,為Demand Media快速在網路上佔了一大塊地。

你說,100萬篇文章、每天四千篇,那,怎麼沒聽過這網站?四千篇文章都到哪裡去了

嗯,它都到了各大入口網站、各大媒體網站,做他們的「OEM」去了!此外,它自己也有自己的媒體通路,大約有65個子站,其中最大最知名的是eHow.com,提供一些通俗的How-to內容。

有趣的是,Demand Media是怎麼做到一天4000篇文章的?

從那篇ReadWriteWeb文章其實寫相當清楚,你可以發現,從他們的名字「Demand Media」可以嗅出,他們製作內容的原則就是「只做有需求的內容」,譬如,「四種可以避免新流感的方法」(咦,我之前好像也寫過這題目),「五種可以睡得更好的方法」,「六種討好老闆的方法」……。他們的原則很簡單,只挑選「最高需求」的文章去寫,不要廢話囉嗦,直接以最八股、最芭樂、最通俗的方式將內容寫出來!

問題是,就算再八股的文字,一天4000篇,也是非常驚人的數字!他們怎麼辦到的?花了多少人力?

原來,他們組織中有一個核心叫「Demand Studios」,這個核心,你大概猜得到,有一套蠻自動的系統在後面,人類只要操作其中一點點,就可以將這個內容快速的生出來。當然,內容的部份不可能由機器人來想,可以說機器人只是讓「許多人類可以共同在一篇文章上合作」,有多少人類?文章說,一共有高達6000個人,絕大多數是兼職在家、分散於世界各地,有的是作家,有的是編輯,有的是美術……就如同一個生產線,機器負責在中間輸送東西和檢查,每一關再由「真正的人類」來塑模、上漆、栓緊、貼布………。他們的流程大約是先將有潛力的「題目」先列出來放好,然後由「作者」去認領(或指派作者),然後將這篇文章迅速的完成。注意,他在寫的時候通常不會只有一個題目,而是有些tip在後面可以直接抄了,他們號稱還有「防抄襲制度」但我覺得應該只是說說而已。作者大概寫完後,粗粗糙糙沒關係,他趕快再去寫下一篇,讓後面更大的「編輯團隊」去將這文章整個再修整一下,最後這篇文章產出,所有碰到過文章的人可以依比例分配收入。文章說,一篇文章大約都會被11個人「經手」過,這11個人會對這篇文章做一共15件「加工」動作。所以一篇文章絕不只是寫作和編輯而已,它會加工15次以後,才會完成!但加工過程很快,且中間有機器人在幫忙運送、分配……好可怕的系統!

問題來了,任何一篇文章,最「靈魂」的應該還是那位「作者」。他們的作者必須很強?的確很強,據說,Demand Media的作者群,有高達75%曾經有主流媒體的寫作、出版經驗,而25%甚至曾經寫過書!問題還是沒解,奇怪,這些作者,為何願意屈身於一間「文字工廠」,做這樣的內容?尤其,基本上,一篇文章就只付給他們15~30美元,算是蠻「爛」的?

嗯,第一,由於他們注重「量」,所以這樣快速寫下來,對作者來說,每個月也都會賺到幾千美元,年薪等於一個五年年資以上的大報記者,加上可以在家工作,咬一咬牙就這樣寫過去了。此外,這些作者希望有一天自己也變丹布朗,所以樂意用這種方式來提升自己的知名度,雖然自己只佔了一點點,但讓自己的名字掛「作者位」,平常一天只能寫半篇,現在一天可以寫十篇,讓自己的名字,大量的曝光在各大入口網站,他們認為,或許對自己也是好的?

當然,這樣的內容,是不可能多好的(不然我們這種就沒飯吃了)。它通常是那種拿來墊「底」的文章,不可能成為封面故事,亦不可能成為人們爭相邀演講或上節目討論的新話題。不過,人最常喝的飲料就是白開水,最常吃的食物是白米飯,最常說的話是「吃飽了沒」……其實Demand Media做的就是「人人都會想看的白開水內容」,其他的飲料就讓其他有癮的人去做,他們只想好好的賺錢,靠符合人們的需求來賺錢!

Demand Media的做法,想必所有文字工作者、熱愛文字、有風骨的文學者一定都會非常不茍同,甚至認為是破壞了下一代的文化涵養。不過我也愈來愈有這樣的感覺:就算是不出文字,現在的文化也已經被其他東西給打壞──許許多多的小遊戲,許許多多的照片,佔了我們生活裡的大部份。

尤其在Facebook上面,你就看出來了。在上面,大家「閱讀」的多是小遊戲所發出的訊息、事先發想的結果、以及影片與照片,這時候,一篇又一篇只有300字的「文字」突然變成「蠻重要的」,幾個月來我們一直在做「內容行銷」,以內容為基底,搭配其他的東西,這一塊可能會是下一階段意外的藍海,而Demand Media,這個現在還沒人注意到的名字,即將成為大明星、某一群人的「共主」了。它可不可以複製到亞洲來?創業家可以想一想。

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