小創小賣:網站創業家自救新招

Paul Graham and Y Combinator

台灣《商業周刊》提到IBM於八月辦了一場Innovation Jam創意大集合,在三天內,全球十萬人就交通、健康醫療、環境永續與金融商務交換創意,IBM打算收集這些創意後以一億美元去實現它們。《商業周刊》還形容了一段台灣人和IBM資深工程師之間的關於創意的真實對話。個人覺得,雖然前幾年IBM已在內部辦過三次類似的活動,但這場號稱集十萬人創意精華的「Innovation Jam」並不會為IBM發明出什麼了不起的東西,因為整個環境一開始就錯了,當我還在矽谷搞創業的時候,我不可能把一個點子拿去討論區討論,更何況把點子拿去給IBM這樣的公司和裡面官海沉浮數十年的千年老妖,因此,上去討論的那些人並不是創業家,激辯討論到最後去蕪存菁,具爆發力的好點子都會被刪掉,剩下的是一些軟趴趴沒用的爛點子。 

有好點子不拿去討論區,不見得是因為怕曝光被盜走,而是「討論區能幫我完成點子嗎?」創業家心裡早有底子,不需別人的建議,一有點子就動手做,做完就等待VC投資的那一天,遊戲規則就這麼簡單,而VC創投就是創業家唯一想合作的對象,但是這系統也有低潮的時候,粥少僧多,傳統創投資金無法照顧到全部創業家,於是,美國就出現了一些試著幫助被冷落的創業家(也幫自己獲利)的「變種創投」,譬如由科技名人Paul Graham一手創立的超級早期創投「Y Combinator 

開始寫Mr.6部落格前,我的最後一個寫書計畫本來計畫借用「Y Combinator」的名字,書名取作「Y型創業密碼」,打算寫一本類似現在總幹事投資筆記格主黃國華先生撰寫的《金色巨塔》金融小說。當時恰逢轉職,我趁難得放假回到矽谷二十一天,做了一些實地的探訪,包括Y Combinator位於Mountain View辦公室,它就在熱鬧的小鎮風情街道Castro街的底端,已是繁華落地的平靜住宅區,在這詳和之區突然又冒出一棟小辦公室,很不起眼,當時才早上八點,我進不去,它也沒有牌子寫著任何公司名稱,只看到門牌旁邊有個小小的「Y」字。我從褐色的老式大玻璃瞥進辦公室,隱約可見牆上又掛了一個兩層樓高的「Y」字。就一個「Y」字,便看得我熱血沸騰,以顫抖的手拿著相機拍下。 

雖然很多人最近才認識「Y Combinator」,從它旗下不成才的孩子KikoeBay上賤價拍賣而聽到這家創投公司,但它的重點絕不是在那邊,它是一間非常特別的創投公司,遵守著「小創」的原則,每次平均只投$5000美元,最大的投資案只有$24,000美元(小於台幣一百萬),而且他們不看BP,而是像在辦模特兒選秀會,一年分兩次邀集所有創業家,直接看就直接決定要不要投資,就如Paul Graham接受TechCrunch訪問時所表示,他的資金鎖訂的目標是那些只有兩、三個無聊人的創業團隊,可別小看這句話,據說他一定要兩個以上(認為一人的點子成不了大氣候),而且一定要技術背景(才不會只會說不會做),然後Y Combinator網頁上寫得很清楚,他們除了投資以外,也會「盡力幫忙介紹給下一輪的投資人,或者在某些情況予以整個出售」(We also try to match you up with investors—and in some cases even acquirers.)資本額才5000美元的迷你專案竟然可以出售?所以,我早嗅到Y Combinator這次在eBay並不是絕望之下才做的決定,以創投的人脈真的想賣公司怎麼可能私下賣不掉?我覺得,頑皮的Paul Graham其實正在為他旗下投資公司嘗試前所未有的出場機制,來呼應它當初設計的前所未有的入場機制,它在玩「小創小賣」的遊戲 

可不可以被賣掉,完全取決它「有沒有價值」;有價值的東西,只要提出符合價值的價錢,肯定可以被賣掉。這就回歸到一個爭議,創業家到底是在創造價值,還是創造泡沫?尤其是在台灣,創業家還有機會創造價值嗎?我的答案是,當然有啦!假如說宇宙萬物應該遵循著所謂「總能量不變定律」(Conservation of Energy),那創業家就是違背這原理的「發電機」,他們永遠在發電、製造新能源,可以製造新能源的東西永遠可以換成錢,只要售價高於投入成本,無論對於創業家或創投而言,都是穩穩的賺到鈔票了,在美國這叫做「Y Combinator」,在台灣呢? 

創業家需要什麼,給了他,就有機會一起成功,所以各行各業的人跑過來給創業家一堆東西,其中很多都是律師、財務顧問(撮合資金者)、外包公司等專業人士,我在矽谷時吃過不少虧,記得多次在史丹佛校園旁邊知名的Café Barrone和某矽谷大律師見面多次,律師告訴我,他們會幫我找到錢,但一次又一次的把點子陳述給他聽後,他們總是佯裝得很有興趣,再三的引導我掏出一萬五千美元買他們的「創業家智財保護方案」。這年頭律師不但不願以乾股代墊律師費,還把賺錢念頭動到窮困不堪的創業家身上去,他們鼓勵我們去拿家裡和朋友的錢,然後來使用他們的服務。他們會拿一些新聞不斷的提醒創業家,嘿,你知道嗎,AppleiPodCreative告侵權,要賠一億美元!所以喔,要保護智財!但,明眼人就知道,AppleiPod的重新掘起和智財的保護可說是一點關係也沒有,甚至或許就是因為它們沒考慮到智財的問題,才推出了驚天動地的iPod,創業家們可別被專業人士給騙了! 

那,創業家到底需要什麼?回歸到最後,就算是在最不熱絡的台灣創業市場,創業家還是需要「錢」,也只有「錢」可以讓創業家完成他心中的夢想,可是創業家要的錢太多,創投給不出來,不如從風險較小的小額投資開始,求個小額出場,這也是Y Combinator教我們的「小創小賣」,既然大案子不易做,那我就做小案子;既然小案子不易做,我們就做更小的案子 

所以,創業家想點子,不妨常常問自己這個問題:「假如這點子要整個賣掉,誰要買?做到什麼程度才會有人想買?」一開始先別急著在枯竭的創投市場找資金,而是先行開始做到某個程度,然後抱著隨時可以整家賣掉的把握,繼續且戰且走,這時候找資金或許就較容易了,因為既然Kiko可以在eBay上面賣,為何iPeen愛評網不行?事實上國內大企業其實是一直在默默買東西的,買名單、買會員、買團隊,我們做出一個小東西,有了小基礎,大企業覺得喜歡又嫌囉嗦不想自己重新做,就賣給它,自己賺一筆,然後再去做下一個。 

有了這種「小創小賣」的新習慣,網路就算沒有創投照顧,照樣可以熱絡起來,熱絡起來後,創投就聞香而來了。這樣的思維也可擴展到台灣最熱鬧的創業市場:飲食、手藝品、觀光,這些創業家都可以創出一樣東西、賣掉、再創、再賣掉。我們已經等不及亞洲市場版的Y Combaintor了,我們真的已經等得夠久了。 

(圖為Paul Graham,摘自Y Combinator網站與impressive.net 

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