Facebook金流付款系統混仗打,其實有一批比農場更適合創業家做的「人付人商機」?

最近Facebook忽然傳出在右欄一直提醒要建議你加入一位已過世朋友,非常恐怖。之前Facebook曾經呼嚨過科技部落格TechCrunch說他們加了一個「傳真功能」,還真的騙到了……從很多地方可看到這間網路公司真和一般大公司不太一樣,它不斷發掘著人類從來沒發掘過的社群死角,而它操作的方式又彷彿很有人情味,有時又頗我行我素、不管顧客;雖然它已經這麼的大,卻又這麼……小的可愛。

這是Facebook好玩的地方,可想像,Facebook內部人員一邊做,也一邊在和自己的朋友測試著這些新功能。最近「社群金流」已經湧起,一大堆點子被提出來了,但,我們別忘記剛剛這件事情。

嗯,別忘記,Facebook的最大特色

金流,讓大家都瘋狂了。這個月先後在台灣(先別談爭議)先是遊戲橘子推出GASH金流,提供點數卡儲值到開心農場花費;智冠也推出「MyCard」版,號稱是第一個做到可「線上付費」,可透過行動電話、市話進行帳單小額付款,或WebATM、信用卡等方式付款,甚至,支付寶要跨海過來了,PayPal即將於近期開始支援台幣,而全球的PayPal也將在下周在舊金山的年會正式宣布PayPal的API正式啟動,但為,以上這些金流,或許還不是網路創業家最有興趣的,因為Facebook本身,也要做金流平台。關於「Facebook Credits」的新聞大家已經知道,而這次,大家已經感受到Facebook的慎重,早在半年前就挑選了六間廠商一起測試,然後周邊的商品也一點一點的推出,先在它的「禮物店」(Gift Shop)加強,已經透過和Lala.com的合作,讓美國網友可以購買高達800萬首的音樂,還有Causes讓你可以認捐善款然後送虛擬禮物給朋友。不過,Facebook的三億會員,全都是正在進行中的活躍使用者,它不只是史上最大的會員網站,可能是史上最大的非政府會員系統!若將Facebook視為一個國家,這個叫「Facebook Credits」的傢伙就是它的貨幣,將會變成年輕人主要軟體服務、小遊戲付費工具。這,是大家所看到的「Facebook金流」的主要意義──Facebook「人多」,利用方便金流作微型付款,隨便10%付費加起來就能賺一大把錢。

不過,我認為,「人多」的商機,若一般創業家拚命想這塊,太可惜--

「人多」的商機,應該要交給開心農場的下一代,那一群最強的工程師,他們會努力的去開發下一代更好玩的小遊戲;這些小遊戲會用各種方法讓你想辦法去買他們的虛擬寶物、服務。注意,這個錢,是付給農場,農場再給你東西。

但,如果一般的小型網路創業家,也想要做這種商機、那麼立刻就面臨了極嚴峻的挑戰:第一、資金比較少,因為投資Facebook小遊戲尚不盛行,因為目前數倍退場案例並不多,大多廠商是自己組隊自己賺翻了,空有一個點子是無路可走的。第二、團隊不易組成,若我是技術人員我寧可自己開發自己的,除非你很有錢或你是遊戲橘子。第三、競爭異常激烈,現在所有軟體商、平台商、電子商務、網站、線上遊戲……通通都來開發Facebook小遊戲,連一般網站都覺得和這些大廠「打不過」了,更何況是小小的創業家!

那,創業家有什麼機會?

應該改為這樣問:Facebook開始提供方便的金流,假設每個網友到了2010年平均每位都有1000個credits(一點等於0.1美元)儲存,我們要怎麼賺到他們的錢

答案是:記得,Facebook是「朋友連朋友」的平台!

有一個小創業家可做的機會,就在「人付人」。若我們不能做一座樂園來讓它們呼朋引伴過來來「付錢給樂園」,那,我們若在這些朋友之間,幫他們「付錢給朋友」?這種事,不必開樂園的資本家,說不定街頭巷尾的三姑六婆就可以做;以前三姑六婆做免費的,現在有了Facebook點數,這,變成了一個像黴菌伸入每個朋友生活的新商機!

如果你有創意,說不定可以用很小的一個小程式,就讓人開始付錢給朋友!創業家也可以從中抽成!

有趣的是,「人付人」的商機我們不必想太多,以下三點,是已經經過很多網站試過卻沒有成功的,現在Facebook的環境已然不同,或許,新一代創業家有機會試試看──

一、「朋友互相給小錢」的商機終於有機會實現:一路下來,許多創業點子曾建立在「朋友互相給錢」的夢想下,包括PayPal最初期的夢想,只要你有一個email住址,我就可以付你錢。這次Facebook Credits也不斷宣傳一個重要案例,朋友給錢給他的朋友,獎勵他在Facebook塗鴉牆的發言「寫得很好」。天啊,有的人可能會對這種點子捏把冷汗,這玩意已經喊很久,試過好多站,從來沒有實現過,但由此也可見Facebook的野心。你說,為何一個朋友有機會給你錢?其實,「朋友互相給錢」的機會還不少,大到我們一起團購(我指的是比較不正式的朋友間的小團購),或小到「我欠你一杯啤酒」這類。這些點子,以前都做不起來,不過,以後若有一大堆這種三姑六婆的介紹,一大堆朋友開始付錢給你,這會好像每個人都有一張「信用卡」,你沒有,付帳的時候拿不出來,別人會說你是不是住在荒山野地,還是說你信用有問題辦不出來──大家都會有、大家都會用,它也重新的再改變熟人與熟人之間的金錢習慣。

二、「微型小費」終於有機會實現:Web 2.0時代,真正創造出好多好多的瘋狂的重度分享網友的,其實就是「留言」或「推文數」或「星星數」,這些都是免費的東西,一開始你一定是隨便寫寫,寫到有一則留言,會悄然心喜;有三則留言,開始沉迷……然後就一直分享下去了。但這個「獎品」只限於某些人,現在,多了一個更多人喜歡的獎品:「$$$」(錢)。之前Web 2.0許多點子也都是讓網友付「小費」給其他網友,試圖建立一個讓網友發揮的平台,集結了夠有趣的內容,吸引其他網友加入,無論是自己想拿錢,或是想藉給別人錢來交朋友,總之,都是一點點錢而已,對於寫作者、創意者、公益慈善者……在網路上可以很快感受到網友的另一種的「溫暖」,也促使這類的分享者更多,甚至有人開始以這樣的小費系統維持生計!

三、真正的「C2C」終於有機會再次出現:這是eBay的最初點子,做一個完完全全的讓一般人來賣東西的大平台,但做到現在,你是一般人也難賣,大多是很正經八百的賣家在上面了,所謂的C2C,只是「小B」到「C」,但現在C2C可能可以回來,就靠一些很有創意的小遊戲。這一點,順便帶起曾經在海內外都很受注意的「交換網站」,純粹的交換顯然並不合一般人的需求,如果是幾乎到超便宜的交換,譬如有人開一間「10元平台」,在上面就是可以將你身邊不要的東西,一律以十元「售出」,無論是舊書還是舊杯子或舊沙發都是,這樣其實是在「轉讓舊物」,其實讓物主也可以得到一些回饋,換起來更過癮,買起來也可能真的買到什麼好東西。

不過,昨天與記者朋友提到,Web 1.0的技術本位,可能再次回籠。我的意思是,Web 2.0時代,大家不必懂技術,只要有創意,寫作的就開部落格、錄影片的放到YouTube、有消息的就貼文、有意見的就四處留言……但,現在的平台相當繁多,競爭更激烈,用技術使用各種API來運用會是其中最容易之道。後來回家想了想,這句話講得不太對,因為這些平台大量出來,厲害的可以搭著這些不一樣的來搭配,甚至,抓對哪一個平台,搭著它「趁勢起飛」,至少,這些平台也會推出一些免費的工具要和這些創業家一起成長,再加上Facebook金流,大家都可以賺到錢。

百花齊放的另一面,就是「戰國時代」,這麼多平台、這麼多金流機制……這麼多趨勢、這麼多未來,唯一知道的方式,還是「自己品嘗」。創業家近一年的沉潛也休息夠了,金流即將開打,可確定的是,這絕不是一個坐壁上觀的時代!

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