「舉手之勞」的網站副產品

 

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今年五月,Google發佈了「Trends」免費線上服務,讓每人都能查尋單一關鍵字的人氣走勢。譬如只要在Trends輸入「Web 2.0,就可以看到這個關鍵字的搜尋人氣在2005年十月左右突然暴增,並一路成長至今,而且Trends圖表上還標示幾個重要的時間點與當時相關新聞,顯然當時出現的幾篇文章似乎為Web 2.0做到了宣傳效果。而且若依城市排名,可以看到在20042005年間查尋「Web 2.0」的網友大多都是來自矽谷所在之舊金山灣區,但是到了2006年,查尋「Web 2.0」者大部份是來自韓國、印度,還有…台北。 

除了查詢關鍵字有誰在搜尋之外,Trends還提供了對應圖表來展示這個關鍵字在各新聞媒體的報導度,可看出關心「Web 2.0」的全球媒體報導雖然也在持續增加中,但它和一般民眾的搜尋度的增加並沒有互相或直接的關聯,意思是說,或許一般民眾初次接觸Web 2.0的資訊來源,並不是來自互聯網上面的(Google爬蟲搜得到的)主流媒體。 

國內部落格主也早就自行幫Google Trends做過一輪實驗,譬如英傑的部落格提到在Trends查尋「台灣」這個關鍵字,會發現幾個全球網友搜尋高峰分別落在「319槍擊」、「520就職演說」的時間點。東的汎用人型實驗不拉格查尋了「李安」,發現李安得了奧斯卡獎之後果然立刻紅翻天。另外一個部落格主羅納笑則查尋了才剛熱鬧聯姻的友立Intervideo全球搜尋人氣,結果發現尷尬的情況,友立的全球諮詢度一直以來竟然都遠高過IntervideoGoogle Trends這個工具真是太有趣了。 

Google於七夕情人節再接再厲,發佈了Trend的簡體中文版,而原本就有此服務的中國大陸搜尋一哥百度見狀也立刻跟著還以顏色,將原本只讓特定客戶使用的「百度Index」完全開放供網民在得到邀請後可自由使用,此舉剛好又將Google與百度這對亦敵亦友的競爭冤家來個「百度Index vs. Google Trends」的超級比一比。依CWRBlog指出,目前看來,雖然百度Index提供了比較多的新聞,而且可以提供即時報告,但百度一次只能比較三個關鍵字(Google好像是五個),而且Google將報告細分成城市、國家、語言,似乎仍然是Google稍勝一籌。 

但事實上,Google真正勝過去的還不只在Google Trends,而是它一路下來已經推出這麼多各式各樣的免費服務。Google Trends推出這項服務最直接受惠者就是欲買Google AdWords關鍵字廣告的客戶,可以深入了解每個關鍵字查尋者的背景以及歷史探詢度,但我想Google Trends主要還是一個免費的favor(畢竟它只提供大致的搜尋分布,提供的資料並不是很深入)。我常覺得,Google應該是有史以來最懂得「無聲行銷」的藝術的軟體公司,這樣的行銷手法與身段,家用軟體一哥微軟以及企業軟體一哥甲骨文便從來沒有領悟過,Google很懂得「給」,推出一大堆免費的服務,讓網友每次看到都感激涕零:「哇!這麼棒的新工具!」每次使用後都要在心中默默給Google說聲謝謝,拿人好處就不會罵人,推出這些免費的服務不見得對Google的銷售有直接提升,但還真是讓Google親民的形象再增加一些。以Trends來看,同類型的服務在Google還有好幾個,譬如Google Music Trends,可以依目前在即時聊天軟體Google Talk上面千萬位網友正在聽的歌曲,提供目前最熱門的歌曲排行榜。 

Google這些多出來的服務,許許多多其實都是「舉手之勞」,儘管只是舉個手,對使用者來說卻是不可多得的超棒資訊。其實不單是Google,所有的網站都有一些「舉手之勞」的商機,不見得要商務網站,就連一些超人氣的部落格,往往可從流量中收集到一些資料,創業家專注本業之餘,或許可想些「舉手之勞」的商機,將這些資料用某種方式整理提供出來做為「副業」生意,或許也可對本業帶來意想不到的反饋效果。 

台灣的網路界規模不大,但大型的網站仍有數以十萬、百萬計的網友天天在上面進進出出,這一批網友其實已足夠做些「舉手之勞」的實驗之用,如果創業家覺得在網站本業已經無法想出其他的收費方法,或許可以參考Google Trends,將每天收集而來的次資料重新整理出售,並在網站上加入一些新花樣來測試產品,做到極致者,整個台灣就是一個Google Labs,所有的公司都可以當Google大玩「舉手之勞」,所有的網友都是快樂的白老鼠,這樣的一個服務,或許可以外銷到全世界。 

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