Facebook創造三億史上最大會員數並達成損益兩平,各個細節之間如何的環環相扣?

前天最大消息是Facebook宣布已經突破全球3億使用者,雖然「CheckFacebook」顯示只有2.77億,但已經夠靠近了啦。目前「台灣」依然是全球成長速度最快的,上周又瘋狂成長了30萬人,台灣這邊加入Facebook總會員數已經達到293萬人,目前台灣最大的網站會員數有多少?原本預估農曆年前超過,現在恐怕秋天結束前,Facebook就會榮登全台灣最大的會員網站,意思是說,全台灣最大的「朋友關係地圖」,掌握在美國人的手上,酷吧!(悲)

不過,「三億會員」這句話並不是最吸引華爾街注意的一句話。Facebook其實還順便透露,這間公司已經默默達成了「單月損益兩平」。這句話讓許多人認為Facebook已經在鋪股票上市的道路,包括Motley Fool甚至直接喊話,Facebook別囉嗦了,趕快就上市吧!

你說,拜託,一家公司達到單月損平,是這麼困難的事嗎?是什麼原因讓Facebook如此驕傲的高調宣布他們已達單月損益兩平?

就這樣講好了,一間大型的社群網站,瀏覽頁次已比一般網站高,Facebook的設計又需要大量的及時互動(大量AJAX運用),加上它也有影片、相簿等設計,在這樣的情況下,就算他們的人事成本不再增加,外面不再做行銷宣傳,這個Facebook網站單單要應付每周增加的幾千萬、幾千萬的使用者(每周都多一個超大型網站要照顧),單單主機、頻寬的部份可能正在耗著非常高、非常高的成本。這樣的情況下,Facebook的營收竟然可以比它爆衝成長速度還快,達到單月的損平,這一點,真的,足以,堪稱是,網路界的……奇蹟了!

真的厲害!

不過,這個奇蹟的另一個原因是:大家還不太清楚,哇塞你Facebook到底是怎麼賺錢的

Facebook於2007年營收1.5億美元,2008年來到3.5億,今年則預計5億美元營收,到底這5億美元是怎麼來的?為何原本要到明年年中才會損益兩平,卻趕在今年不知何時,就默默的達成了?Facebook主要收入依然是靠「廣告」, Facebook廣告分成幾種,其一是大廠如「微軟」特別包下的廣告,估計就有一年1.5億美元的水準,單單這點就和Google與MySpace當初的五年9億比絲毫不遜色!另外Facebook還有包給各地方媒體代理商讓他們去幫忙賣廣告,譬如台灣這邊似乎由iHub Media所代理。不過,其實「長尾」廣告才是Facebook收入爆漲的主要原因,中小企業可以直接向Facebook買廣告,而Facebook廣告之所以可和關鍵字廣告「分庭抗禮」,是因為它雖然無法針對關鍵字,但可以針對某一個精準的年齡範圍、姓別、學校、地區方面來下廣告(惟在台灣目前地區尚未精準到縣市),一間廠商開50個廣告,對不一樣的族群講不一樣的話,可能不輸50個關鍵字的效益喔!

可怕的是Facebook的廣告營收,竟還有更大的「潛力」在後面!我們看到愈來愈多的Facebooko廣告是「站內廣告」,也就是拉到站內的某個地點(通常是粉絲專頁),這類的廣告它可以先告訴網友,他/她的哪幾個朋友已經是你的粉絲,請加入吧!這時候,Facebook的這類「社群廣告」,給了它一個真正贏過關鍵字廣告的大優勢,因為這種「社群廣告」會隨著目前這三億網友繼續增加、繼續再加入其他社團與粉絲專頁而愈來愈有成效,最後讓所有的商家都要在Facebook站內設點,用Facebook的社群廣告來拉抬人氣,更充份利用朋友之間的WoM傳播力,而且廠商不必先去徵求這些朋友的同意。除了社群廣告這部份,大家目前甚至都還深深認為,Facebook玩廣告的手法實在「不夠積極」,該打屁股!看,目前Facebook的所有資料,其實已經皆以列表顯示,這造成一個極大的「排序廣告」的商機,最後商家不只在右手邊的廣告欄排前後,每一頁的某個格子,許許多多的資料排序都可以「搶排名」,Facebook的單單靠這些排序廣告將會真正的「賺翻了」,它真的已經不需要下一個商業模式了。

現在我們講了賺錢,接下來亦再講一下,為何Facebook可以達到這麼多人的程度?

簡單的說,Facebook讓兩個力量滾出了大雪球,第一是「朋友的力量」,這個力量沒有我們想像的這麼普通,我覺得Facebook正在將朋友之間所有朋友的力量用到最極致,它已經不再像傳統社群網站只是「人傳人」,而已經進化到「人拉人」。你會發現它不斷的在慫恿你,嘿,推薦這位「王大頭」先生給你做朋友,你和他有七個共同朋友哦!於是你就一直加,好像強迫症一樣,直到看到張大少只有一個共同朋友,才想到,或許不應該將這麼多人加為好友。每次你加一個朋友,Facebook亦馬上就會問你要不要建議這位也去認識其他你的朋友。在Facebook的每一個頁面,只要提到「人名列表」的,它都會懂得將「朋友優先顯示」,譬如我們來到可口可樂的粉絲專頁,380萬名粉絲,它給我們看皆以你的朋友優先排序;許多的頁面,Facebook都在想盡辦法用「你的朋友」來「拉」住你,而你隨便做一個動作,它又利用你的動作來「拉」住其他的朋友,它玩這個已經玩到幾乎科學的地步。

第二個雪球力量則是「自己開店經營朋友的力量」,會寫程式的就絞盡腦汁幫寫出「開心農場」、「餐城」、「魚農」、「寵物社會」、「綁匪之王」等小遊戲,再去利用剛剛說的那些力量來幫Facebook拉朋友,去偷菜、去除草、去交換食材,來讓這個朋友之間更是欲罷不能。然後,其他不寫程式但原本就有固定粉絲、會員的商家或藝人,就自己開粉絲專頁、社團,讓Facebook可以利用你這個「品牌」發展出去(偏偏它又很賤,它用你品牌,卻不讓你隨便用它Facebook的品牌)。這些程式自己收錢,像Zynga目前年收入1億美元,粉絲專頁更讓商家多引來不知多少錢。如果Facebook嫌廣告錢不夠多,這部份亦是Facebook再賺錢的,可以再更強化這個平台,讓大家更賺錢,譬如讓其他也想賺錢的如線上即時遊戲也能直接用Facebook平台做即時的遊戲……。

你問,Facebook真的不是熱潮而已嗎?它現在真的很強,但為何它保證可以繼續熱下去呢?我對此有一個看法,曾經,我在伯朗咖啡館非常仔細觀察四處都在玩Facebook的使用者,我們發現他們玩了一陣子,肯定要回到Facebook的「主要功能區」,它會退回到首頁,看看其他朋友都在玩什麼;它會去逛逛其他的討論區,看看其他攻略,或再加其他陌生人的email,可以和他們換食材…。這一點,就造成Facebook不會「斷炊」,即使大家透過「開心農場」才認識Facebook,Facebook有充裕的時間再介紹其他遊戲給大家;以遊戲平台來比較,Facebook肯定比任天堂、Playstation都容易「繼續活下去」。還有,可怕的是,只要這些「Facebook主要功能」還繼續被網友使用著,Facebook還有機會再推出其他的「主流工具」,就如同Google當年一樣──Google一開始只是搜尋引擎,後來開始展開成為人人都在用的網路工具提供者,全部都是免費,也奠定它成為所有個人、企業網路使用的正中心。Facebook比Google多了一點優勢就是「朋友」,這個月初就傳出澳洲有兩個10歲小女孩被排水溝卡住,動彈不得,竟不打119,而直接用手機上Facebook和所有朋友留言,請他們代為報警,果然馬上就有消防車來了,可見Facebook未來若要獨立出來做行事曆、電郵、即時通,都有比別人還大、還奇特的某種潛力。

這幾天不斷接受採訪談Facebook三億會員的事,昨天中廣新聞就問,有人說部落格已漸沒落,Facebook是否步上後塵?我說,部落格經不起考驗,Facebook經得起考驗,因為,「朋友」經得起考驗。部落格是新的媒體、新的做法,而Facebook其實是「舊時代產物的進化版」,就如同MSN取代了電話,email取代了傳統郵件……Facebook是在全面取代我們與朋友之間的關係,尤其是那些半生不熟的朋友的關係。更可怕的是,剛剛一路講下來,從朋友、到持續、到營收、到它的開放平台API,全部都是環環相扣的,開放帶來朋友,朋友增強了廣告,廣告帶來營收,營收又帶來更多的功能,功能又帶來更多的朋友……而這其中不只Facebook在賺錢,還有其他已經在賺錢的APP商、搭著它起飛的中小企業,這些更構成了一個龐大的生物鏈,不,真的可說是一個「國家」。

以上隨筆,沒什麼架構的,談談Facebook的現狀。還想知道Facebook更多嗎?我們談Facebook,可以談一個下午停不下來。兩星期前喊出來,目前已經跑了近十間公司、組織,我們提供我們所知道的,也請益企業目前網路行銷的操作方式,進度比預期快,等我們跑了五十間應該有機會明確提出更好的網路行銷package。我們面對的是史上最大的網站、三億人口的新國家,裡面誰都可以做龍頭,若您想知道更多,請參加這個免費到貴公司交流網路行銷的計畫吧!

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