ajax100,一百分的創業成功密碼

img 無論在國內還在國外,軟體創業家常常得面對的一個難解問題就是:到底要先做自己的產品、賣給好多個客戶,還是先接案子、接受單一客戶委託做客製軟體?假如選擇了先做產品,就需要先期資金,風險較大,做出來沒人買,也牽連到把公司都倒了,在矽谷或許有希望,但在軟體產業萎靡的台灣則簡直不可行。假如選擇了先接案子,則可以以案養案,最後變成以案養產品,順著市場走,普遍認為是較穩當的走法,但公司往往也長不大,永遠在做雜工。 

後來,在產品與接案之間,創業家漸漸摸索了一套「創業成功密碼」,譬如只接某個領域的案子、專營某個領域的客戶,案子近似度高,接第二案比第一案輕鬆,第三案又比第二案輕鬆,產品也順帶慢慢的形成了,一推出,就有忠實的客戶在等著。 

而最近創業家似乎又有了新版本的「創業成功密碼」,自從SalesForce.com等公司以後起之秀搗掉巨人,使得「軟體服務化」(SaaSSoftware as a Service)引起很多關注,從前以ASP,現在則通常以純網路介面,且完全由原軟體公司負責host運作,並且讓顧客可以以次計費、以月計費,軟體公司除了收軟體錢,也收顧問費、服務費、維修費,而軟體服務化除了在收費方面的變革之外,還有可以經常更新等等許許多多的優點,因而讓許多人視它為現代軟體的特徵。但對於創業家而言,它更可能是繼「接案」與「做產品」之外的「第三種選擇」 

Ajax13公司於今年初創立,和上次提過37SignalsTeam and Concepts公司類似,都是拚命以網路技術做些線上軟體產品,也就是以網站形式所呈現的軟體,並且以軟體服務化的型式來運送並銷售出去。創辦人來頭不小,就是Michael L. Robertson,這傢伙曾在1990年代創立知名的mp3.com,後來又擁抱開放程式碼與Linux搞起Linspire,現在又來搞AJAX,顯見他絕對是一個既懂得掌握潮流又敢大膽追逐潮流的的創業家,可是在大膽之餘,這間公司推出產品的策略卻又處處流露出這位創業家的細膩。 

Ajax13一開始的產品顯然朝著微軟的金雞母Microsoft Office旗下各個子軟體而來(或許這位常接觸UnixLinux的先生的心中意欲複製Star OfficeOpen Office於網路上),包括線上文書處理軟體AjaxWrite、線上試算表AjaxXLS、類似小畫家的簡單線上塗鴨軟體AjaxSketch,最後做成一個AjaxOS,名字聽起來很嚇人,似乎想和Google野心所在之線上中央處理系統OS搶風頭,其實只是一個在創辦人製作的桌面上安裝的一個小小起動程式,只要對著.doc.txt.xls檔案按下去,就會跳出Ajax13所為您製作的相關軟體。 

後來,Ajax13公司大概碰到了和放到eBay上拍賣的kiko線上行事曆的一樣的問題(編按:已有一人競標),某天赫然看到Google這輛大卡車,竟載著自己的線上應用軟體,迎面直撞過來,或許是因為這樣,Ajax13最近的力道皆集中在另外兩個更酷的軟體上面:Eyespot,可以上載影片後在線上直接做些簡單的剪輯,AjaxTunes則可在線上播放使用者指定的音樂,這兩個產品或許只是引頭燈,未來將繼續做其他周邊產品,慢慢發展出另一套針對青少年客戶的完整解決方案。 

為什麼這間公司要取名叫做「Ajax 13」?13有何意義?我不知道,或許這位Robertson先生給自己公司二百萬美元,要他們在二年內做出13AJAX網站產品,做成了就整家公司賣掉,做不成就倒閉?當然以上只是虛設的故事,重要的是這間「Ajax 13」的十三策略所給我們創業家的啟示。 

Ajax13公司所帶來的啟示就是,軟體服務化之後,其實創業家不必花太多力氣去想到底要接專案,還是要做產品;以Ajax13這間公司為例,它可以將產品拆得很小,一次做一個(或許是針對客戶的要求?),好像拼圖一樣,慢慢的拼湊出一個大版圖,而且不必等到最後一天,只要一完成每項子產品就立即開始收費,譬如37Signals公司的小產品一個月即可收費12美元~140美元,任何客戶在地球任何一角都可以透過網路來使用他們的產品,不必費工夫去找代理商或顧問公司來幫忙推,像Ajax13這樣的公司的新思維就是,它們不再是以小專案養大專案,而是以近似於專案的「小產品」去養「大產品」。 

Ajax13還拆得不夠小,因此風險仍降得不夠低。假如我也有二百萬美元、二年的時間,那更有趣的做法或許是拆成100項更小的產品,每項小產品幾乎只提供單一功能,譬如,調色盤的功能、繪圖表的功能、新字體的功能,每個功能都是一項小產品,等於是幫一個客戶做的專案,直接開始收費,慢慢再兜成一個大產品。這樣的「Ajax100」,或許,就是國內許許多多缺乏創投資金又無法承擔風險的軟體創業家所搜尋已久的,百分百成功密碼。 

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