《Rejecta Mathematica》創辦,年輕研究生巧妙攻佔學術殿堂之老二地位!

這期的《經濟學人》透露一個才剛剛開的網站,這個網站其實是一個新的「學術期刊」。這本學術期刊名叫《Rejecta Mathematica》,中文就翻作《數學被拒絕期刊》吧。

顧名思義,這本期刊,竟然是專門收集「被其他學術期刊拒絕的論文」!

它可是很嚴格的喔,想來這邊投稿,必須要曾經被拒絕過,才能來投!論文作者必須告訴此期刊,當時為何被拒絕,從被拒絕後到現在還做過什麼調整的努力?為何你認為這篇論文還有價值?

此點子一出,學界嘩然!

但,該報導也舉證歷歷!誰說那些被拒絕的論文沒有價值呢?史上隨便想,就有好幾個例子,譬如,被譽為「核磁共振攝影之父」的科學家Paul Lauterbur,當年他將他的論文交給《Nature》期刊,就曾經被「有眼不識泰山」的評審團拒絕,後來Lauterbur得了諾貝爾獎,真是教那些評審完全抬不起頭來!另外還有一位物理學家叫做Peter Higgs,當年也被是學術期刊閉門在外,現在他亦可能即將得到一座諾貝爾獎,真是讓那些編輯們顏面無光!

這本有趣的《數學被拒絕期刊》,到底是誰想出的點子?

創辦人是萊斯大學的研究生,這是他們在三年前所想出的點子--沒錯,你猜對了!他們兩位研究生,當年也有同樣的「被拒絕」的不愉快經驗。當年他們共同寫了一篇論文,這篇論文是關於那些玩樸克卡的一直在研究的神奇的算牌技巧(card counting),這實在是很有意思的題目,不是嗎!早有傳言說,有哪位「賭神」超會算牌,然後……在拉斯維加斯賭城賺翻了!這兩位研究生被拒絕後,真的很有感觸。他們發現,一篇論文被學術期刊拒絕,並不表示那篇論文就沒有價值;像這種「算牌技巧」的論文,雖不被老學究看好,不表示一般人不想看!你認為,這篇「算牌論文」若印在一本學術期刊上,有沒有人會去「買」?當然會有!因此,我們可猜到,《數學被拒絕期刊》將會是一本介於一般雜誌與正式期刊之間的中間型刊物。

這樣一本《數學被拒絕期刊》,最大的問題就在於「品質」。你問,這樣的期刊,萬一收到全是人家不要的「垃圾」怎辦?有一位留言者,剛好就是某家學術期刊的編輯,就對《數學被拒絕期刊》這個點子相當不爽。他透露,他的期刊的錄取率是在33%左右,而那67%被他拒絕的,他認為,品質真的差很多,有時候他甚至懷疑那個作者是否真的讀過其他人的論文才交他的論文?但,網路告訴我們,人們上網找的資料百百種、千千種、萬萬種,往往是在他處找不到的資料在網路上最有價值,那67%的價值可能比那33%的價值還大

有趣的是,這本《數學被拒絕期刊》也面臨另一個奇特的問題。以數學期刊《Annals of Mathematics》為例,單單在去年就拒絕了300份論文,若這三百篇論文都要跑來《數學被拒絕期刊》要求刊登,那《數學被拒絕期刊》將會爆滿。萬一要印出來變成正式的期刊,《數學被拒絕期刊》更是肯定不能300篇「全收」。換句話說,連《數學被拒絕期刊》也要拒絕一些論文!(被它拒絕,對科學家來說應該是最後一擊、壓垮志氣的最後一根稻草了)。所以另外還有留言者說,是否還會有一本《數學被拒絕被拒絕期刊》?若還不夠,還有另一本《數學被拒絕被拒絕被拒絕期刊》?

我只覺得,《數學被拒絕期刊》教了創業家我們一招──「如何靠話術變老二」

什麼意思?

其實,這樣的小刊物已有很多人在做了。很多小型的期刊,難道不也是收那些被其他大期刊拒絕的論文嗎?這本《數學被拒絕期刊》,其實和其他期刊並無不同,它就像那些強調「免費註冊」、「讓你永遠永遠的交朋友」的網站,其實就只是在表面字眼上修改一下,將自己叫成「被拒絕期刊」,說穿了,這種《被拒絕期刊》只是一招直接把自己「變老二」的話術技巧。你原本應該是一個小網站,但你打的名號如果是「被超級偶像拒絕」的網站,那瞬間你就得到超級偶像所有的品牌價值,以及他們「用不上」的剩餘價值。在黃金品牌旁邊「撿垃圾」,撿到的也全都是黃金啦!這個招術,也讓兩位對媒體、對出版不熟的研究生,竟然能在短短時間之內打出名號。該篇文章已有留言者表示已經非常期待他們出另外一本《醫學被拒絕期刊》(Rejecta Surgica)。所有的其他學問,也都可以出一本《被拒絕期刊》!

對創業家來說,這是一個奇特的機會。應該說,像這樣收集「被拒絕品」的,已經出現在一些美女網站上。這倒也不是創業家刻意,而是他們知道有些帥哥美妹,或歌聲不錯的,參加比賽,被淘汰,所以辦了一些素人大賽,但這種比賽最後免不了出現被沖到馬桶的命運,像Yahoo!的Bix才剛傳出已經默默的「歇業」。但,如果你更光明正大的說出,你是要收集那些「被拒絕」的呢?你更指明了哪一個節目、哪一本期刊,說你要收集所有被「它」拒絕的呢?

除了期刊外,還有什麼產業,是可以打「被拒絕」市場的?

我想到:

一、專門收集被拒絕的男女交友網站:曾經有人想做「剛失戀的男女交友網站」,但有人馬上說,No No No,剛失戀的再交新男女友,兩邊在一年內各有和前男/女友復合的可能,因此一年內的拆夥率超高。那,「被拒絕的男女交友網站」總行了吧?你可以列出,當初是被哪種女生拒絕,在網站上面找到類似度最高的女生,而被拒絕的女生也說明是被哪種男生拒絕,在網站上找到相似度最高的男生。最後就算沒配對成功,至少可以互相「教一課」,下次不要再被此類型拒絕?

二、專門收集被拒絕的徵才網站:可鎖定某一家大型企業,就做一個讓該企業今年大裁員所裁出的這些人過來徵才的網站,每一家大企業所裁掉的員工都會出現在此徵才網站上。這雖然不是「變老二」的網站,但是可以搭著每一個企業的品牌與新聞,瞬間將此網站帶上天。

三、專門收集被拒絕的借款網站:有時針對某特定資金需求提供服務的創意金融商品,或是一些很有創意的借款服務,都可以開這麼一個項目。譬如說專門針對譬如房貸被拒絕的年輕人,若可以的話為他們提供某一種資金需求,至少也可以提供一些除了買房子之外的「次要選擇」(譬如當次房東長期租下某一屋的角落)。

四、專門收集被國外名校拒絕的網站:申請國外名校有一特色,已經都準備好了、寄出去了,卻在最後一秒發現全部被拒絕,傷心之餘,通常大概就隨便選一家了,不會再去嘗試。而這個服務我以前就曾經想過,其實可在最後關頭(通常是秋季開學前三個月左右),幫這些人以同樣的package,重新再申請一次其他未申請的學校,算是最後的機會。

五、專門收集被網站大賽拒絕的網站:我對此點子的想法與大家猜想的可能不同。我是認為,世界各處隨時都有許多創業大賽。創業大賽的最大缺點往往都是「他們沒有網站」。仔細看看,創業大賽理論上來說應該收集每個網站大量資料,但他們的網站往往單薄,甚至沒有。我們可以做一個線上的所有收集,將所有被網站大賽拒絕的網站通通集合在一處。好處亦是,當年這些網站所交出的這些「內容」(包括創業計畫書等等)可以馬上搬到網站上面,我想他們不會在意的,這個「被拒絕的網站的網站」很快就會有很多內容。

網路上的「秀」是新事業,但網路上的「文字」不是新事業。雖然Bix倒了,但《數學被拒絕期刊》一開始就有300篇論文,它應該是不會倒的,若從網路上的文字印成書、雜誌,更不是新事業,有好多好多的成功案例。創業家將從前收集那些帥哥美妹、歌聲不錯的功夫,變成收集一些「被拒絕的文字」,像《Rejecta Mathematica》走到學術殿堂這樣,輕鬆的就「變老二」。

誰說一定要當老大才賺得到錢?世界上有太多太多活得非常優渥的老二呢。

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