只能寫500字的另類粗糙微網誌eChirpy,祭出5小訴求想創造奇蹟

微網誌已得到主流媒體的注意,當一個東西得到主流媒體注意,就肯定成了必須注意的趨勢,我在NET-MBA也加入「微網誌成功案例課程」;微網誌成功打出一片江山,可說是建立在「分際線」設得好,我亦在戴爾那篇文章中提到「重設分際線」的可能性。

現在,真的有一個網站大膽的重設了「分際線」──

幹嘛重設分際線?當然是希望,小小的重設或許會帶動連鎖效應,一股連Plurk、Twitter、Tumbler從沒有過的「手感」會出現?

這個再次挑戰Twitter的網站叫「eChirpy」,它做的事很簡單,它就只是將原本的140字,增加到500字

500字?

直覺就是:這分際線好像設得還不錯呢!一聽到500字,耳朵動了一下--

因為已經不知多少次在討論部落格時,很多人跟我說,他們認為文章應該「不超過500字」,可見500字是一個大家認可的某種簡潔有力的文章長度。另外,也有人曾告訴過我,所謂的「節錄」就是500字,節錄之後再連到原文去……所以「500字」似乎是一個好數字。

至於500字到底有多少字呢?舉個例子說,eChirpy目前首頁第三篇文章就寫著「eChirpy and your business」,這篇文章就大約為470字,快到500字元。它寫的內容大約如下:「你可以貼一個部落格文章,然後再寫一篇Twitter得到一樣效果。或者你可以直接寄你的文章到你email名單去。或者你可能不在辦公室裡不能用電腦,或是在辦公室裡不能用Twitter本站,那你難道會不想直接就寄一封email,就可以貼文了嗎?現在你使用eChirpy就可以了!只要寄一封信到eChirpy五個頻道中的一個就可以發文。」我們可以感受一下500字的長度。

不過,雖說Twitter第一版並好看不到哪裡去,但眼前這個eChirpy網站未免也真的有點太粗糙了些。不過,我認為eChirpy至少有做以下幾件事來讓它增加「意外成功」的機會,而且這五點其實都蠻好做的,料想它的製作成本應該不高,卻買給了eChirpy五張可能創造奇蹟的門票──

第一:500字本身就有新聞價值:雖然eChirpy是個爛站,但這一兩天來,還是有好幾處歐美的網站寫到了它。以以往的經驗,接下來一些主流傳媒如紐約時報、Wired、甚至時代雜誌、CNN,如果真的提到了微網誌,或許哪個記者就會神來一筆再次提到了eChirpy,那天就是eChirpy升天的時刻。當然,寫到eChirpy一定是因為它的「500字」,這個eChirpy在媒體心中的耳朵糖果就是「五百」這個數字。我查了一下,大陸的網易這邊也在第一時間就寫出了這個eChirpy網站,可見這個「五百」的魅力。

第二:500字可以帶來其他的input模式:微網誌都是140字更新,所以透過手機的「簡訊」或者直接用手機上網寫,都很有道理。但,500字就不容易了。不過,如果我們也能為500字找到另一個「非傳統」的寫作途徑,建議給使用者知道,說不定使用者反而摸索出另一種新玩法?有的!eChirpy就用了「email」。eChirpy巧妙設計讓使用者可用email來更新,站方會用你的email住址來判斷你的使用者帳號,他們就知道要將此文章貼到你的部落格裡去。平常你可能不會想用500字,但靠這種「用email寫文章」說不定你會有興趣一點。

第三:500字帶來其他的內容物:這點更是剛剛input模式的延伸,我現在搭公車常使用iPhone,一邊玩iPhone,一邊的就把我所找到的文章「寄給自己」。注意,這種email裡面是一種新的文章型式,這種型式是我找到一個超連結,然後在前面、後面各寫一段話,前面的是引言,告訴我自己這個超連結是寫什麼的;後面的是「感想」,告訴我我自己對這篇文章的感想。由於是寄給自己,所以我前面、後面不會超過「一句話」,有時幾個重點字而已,而且是用英文寫(在電話上打字較快)。試想,假如這樣的內容物,以後成為寫部落格的一種基本風格呢?每個人可以在自己的超連結前面、後面,打個500字左右的感想,那我每天都可以更新好幾次的部落格,讀者也可以看好幾次了。

第四:500字創造「某分類」的成功:有趣的是,eChirpy還特別提供五個分類:商業、新聞、職場、搞笑、運動與演藝。這五大類就在首頁可以直接點進去看,看到所有分類;使用者亦可直接email到「類別@echirpy」就可以在那個分類下面直接PO文。為何要做分類?我覺得很妙,這是為了增加這些500字的「作者」的被閱讀機會,eChirpy知道自己不見得有機會靠「平常主題」讓大家接受500字,所以希望先點出幾個可能的主題,即日起就開始收集這些主題的500字文章。試想每個人一天也就只能看最多一百篇500字的文章,如果eChirpy能在某個我喜歡的類別天天都提供500字的文章?我就非常興奮的天天都來看,作者也會寫得很興奮的。

第五: 500字可以當作某些人140字不夠的連結:最後,eChirpy也不忘再搭一手,看看能否搭上「現在」這微網誌的盛況。它說,當你偶爾必須敲出超過140字訊息?歓迎使用eChirpy,它可以讓你敲一段500字內的,很快給你短網址,你的網友從Twitter上面可以點進去看500字。這點切得還不錯,目前雖有許多短網址的製造處,也有照片、影片的存放處,還真的沒有非常方便的地方讓網友馬上敲個三百字,然後讓140字的微網誌「連」過去,但eChirpy做得並沒有比較簡單。假如可以簡單些,或許它可以從那邊開始。

eChirpy只是告訴我們,「重設分際線」的創業機會還在。有時候一個新東西不必太大的創意,只要你願意去稍微挪個幾下,前方的階梯就又看得到了。 有時候或許也別一口氣做太大的網站,願意只去稍微挪個幾下的那些人,往往成為意外的第一名。

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