小布 2.0

img 左邊這些圖案都是網站名,有的年代久遠已沒在經營,有的不但還存在且活得很好,它們之間唯一的關連就是一個人,叫做Brad Fitzpatrick,就叫他小布」好了,這些網站就是小布從十年前互聯網初期到今天所牽扯過(自創或加入工作)的網站。 

雖然和這麼多網站扯上關係,但小布的名氣絕比不上這些年來的標竿網路創業家如AmazonJeff BezosGoogleLarry Page等來得響亮,只是對我(和我弟)而言呢,小布的名字卻非常的親切且熟悉,因為我們從小布剛進大學開始,就開始密切觀察他,計算下來我們看他已經看了十年,他在西雅圖,我們在溫哥華;他不認識我們,我們認識他,不但認識他,而且天天都要拜訪他在初進大學就做的超人氣網站FreeVote,因為我們做了一個和他很像的網站:CoolRank.com,我們是他的直接競爭者。 

FreeVote讓網友自行設立個人投票站,發起公民投票如「哪個教授最討人厭」、「台北地區哪間餐廳最棒」,在那個網路才剛剛茅塞頓開的年代,這樣的網站就像今天的線上相簿一樣,吸引了好多年輕人跑來開投票站,玩得不亦樂乎。小布才開站一下子,FreeVote就湧進大量人潮,記得後來總投票站數累積到至少一萬個,而我們以CoolRank急起直追,做的是比「比投票數」更進一步的「比成績」,這是我在大學時代末期的個人網站點子,後來只吸引了不到一百個投票站,兩年後就不再maintain,網域到期也不再續訂,黯然退出市場。 

而小布呢,和我們的命運可大不同了,繼FreeVote成功後,某天他突然宣布要轉做另一個網站,叫「LiveJournal」,讓大家寫自己網路日記,當時我和我弟完全聽不懂這個LiveJournal為何比FreeVote值得小布放手去做,還打算對我們競爭者自動放棄大好江山準備開慶功宴。 

當然,現在我們都清楚知道LiveJournal是在幹嘛的,它所提供的就是今天大家熟知的「部落格」,一個大學二年級的小布,獨力完成了LiveJournal,幾年後就出了名,他的作品也成了今天與BloggerXanga齊名的BSP。小布在期間並自創軟體公司Danga Interactive,繼續做其他的小專案如PicPix.com,現在被另一知名部落格商Six Apart買走,目前受聘在後者任技術總監一職。至於「BML」則是小布在高中就自己發起的專案,做的是類似HTML的「小布markup language」,直到今天還列名在Danga網站中,應該仍會繼續開發。 

欣賞小布、分析小布,他為何成功?除了因為他腦中有一大堆奇奇怪怪的點子之外、腦筋轉得夠快,他會看趨勢,而且他會去完成他心中的「夢中產品」,因此,即使是亂打也容易歪打誤中。在我們眼中,小布曾經多麼的平凡無奇,就跟我們一樣,只是一個很想創業成功、會寫程式的大學生,可是,「極想創業」加上「會寫程式」,就讓他買到了一張可以在網路上成功的門票。 

早期的網路創業家其實都有和小布同樣的特質,兼具著獨力完成一套完整網站的能力決心,五年前的網路世界,就由這些人佔了先機。但今天的情況已經改變了,各式各樣的表演舞台,在網路上發跡的創意家不再限於「愛寫程式的」,還有愛寫文章的、愛塗鴉的、愛弄創意的、愛吃的、愛旅行的、愛試用別人新網站的、愛亂掰的、愛分享投資心得的…通通都可以在網路這塊綠油油的大草原,鋪一塊舒舒服服的領土,佔得一席。他們都是「新小布 

img 

新小布有何特別之處?看看上面這些長得「很像」的傢伙(不好意思說他們都長得如此古怪)就知道了。最左邊是Technorati的創辦人Dave Sifry,中間的是TechCrunch的創辦人兼主筆Michael Arrington,右邊的是GigaOm的創辦人兼主筆Om Mallick。假如你也覺得他們很像的話,他們最像之處不在於他們都有點胖胖的,也不是因為他們都是所謂Web 2.0相關概念公司的CEO或創辦人,也不因為他們所成立的網站都有和他們長相不相稱的美豔logo,而是,他們在從前都是平凡無奇的人,只是因為部落格這種東西如即時雨的出現,一舉捧紅了他們,就恰如小布的發跡史一樣。這些新小布不再和小布一樣得在高中就會寫程式,他們半行程式都不會寫,可能只是一個愛說話、愛交朋友的人,喜歡網路、喜歡創業……在未來十年的網路上,會愈來愈能找得到這些「新小布」的蹤跡。 

想想,如果沒有部落格這種東西,這三個傢伙會過著什麼樣的生活?或許他們是個小報記者,或許在電信公司當銷售員,其貌不揚,也沒人發覺,然而今天的網路走到這邊,讓他們有了舞台,趁勢而上,喊出自己的聲音。 

這就是Web 2.0時代與1.0的不同了。十幾年前網路起飛,大家都在問同樣的問題,「還有哪種企業可以移到網路上面去run」?這是Web 1.0的問法。現在的時代,我們要問的是,「還有哪種職業、專長的人,可以在網路上創業?」創業,創造出他們在實體所創造的一百倍、一千倍的價值,就像上頭這三位胖先生一樣。 

Paypal幫」已名聞天下,從Paypal出來的人,無論是寫程式的、做銷售的、做金流的還是做管理的,通通都跑出來創新網站,而且一創再創,目前在檯面上的已有LinkedinYouTubeYelpPalantirHourTownRoom 9 EntertainmentSpaceX,還有剛剛才宣布推出的Slide.com,仔細看,這些還不只是網站而已,有的是搞動畫製作,還有搞太空旅行的,從PayPal幫,我們看到了好多「新小布」。 Web 2.0起,無論你會什麼東西,只要有專長、有恆心願推出,都有可能在網路上創業,而且一創再創、連三創、連五創、連一百創,就像小布一樣。我們不但懂得利用網路這條高速公路,而且還會繼續挖自己的路,也繼續讓其他各行各業的人都可以在網路上做著從前不能做的新事業。 

而且,老天,小布是1980年出生,創了這麼多網站,現在不過才26歲!而他手上依然不懈進行新案子,譬如這個讓大家可使用同一個使用者名四處登錄的OpenID架構。這些人都是永遠的創業家,而他們都還年輕,小布一人可以搞出這麼多,PayPal創業家一人可以搞出這麼多,我們在小島上的,雖然和他們不在同一個國度,仍然真的有很多說不完的東西可以搞,就算一行程式都不會寫,還是有機會在這個小布2.0的時代,成為下一個小布。 

2 Comments