七個創業團隊與Marissa Mayer私下相見歡,期盼10億HTML Tag某日出現在這裡…

(攝影:David Chang)

昨天看到一篇報導很有趣,它提到Google的甜心副總裁Marissa Mayer這幾天在O’Reilly所辦的「Velocity 2009」中的演說內容。

咦,你問,Marissa不是還在台北嗎?

在這場「Velocity 2009」中,Marissa是在美國時間周三上午8:40上台演講,這場會議是從周一開到周三,大會剛開始時Marissa的確在台北,她是在周二晚上(我猜)離開台北後,回到矽谷還是周二,時差還沒調過來,隔早八點又必須起床前往聖荷西的會場做了演說,從她的行程就可看出網路人對工作有多認真與拚命!

在這場「Velocity 2009」演講中,Marissa對全場矽谷網路人做了一個回顧,Marissa將這主題稱為「十億美元的HTML Tag」(One Billion Dollar HTML Tag),取得巧妙,馬上引起一些迴響。一個網站從零到有做出來大概值個五十萬台幣,頂多給它200萬台幣,網站要值到十億美元已經很不可能,更何況是……一個TAG

原來,Marissa的意思是,Google現今的成功,絕大部份靠它關鍵字廣告收入,而關鍵字廣告當年設計頁面時,因為在某一個HTML Tag做了一個小修整,可能就讓他們多賺了10億美元!

真的?

Google發現,對他們的搜尋引擎來說,就算搜尋結果頁面只慢了三分之一秒,就會讓一大票網友顯著的降低了搜尋意願。有一次他們實驗,搜尋結果每頁筆數從10筆增加到30筆,下載時間大約多了0.9秒而已,才0.9秒而已喔,使用者呼叫搜尋的比例就會足足少掉25%。因此Google工程師總是一直不斷的調整搜尋結果跳出來的速度,快還要更快,短還要更短,即使是多個三分之一秒、十分之一秒都好、都值得慶祝,因為不知道ㄅ又有多少人多搜尋了一點東西,也因此按下了Google的金雞母關鍵字廣告!

Marissa在演講中回憶,西元2000年當時, Google兩位創辦人Sergey Brin 與Larry Page請Marissa研究一下如何在頁面加入「文字廣告」(text ads),那大概就是關鍵字廣告的前身。當時Marissa的理所當然的做法就是為Google搜尋頁面「加入一行右欄」。如果是你,而當時並不用DIV,這樣的設計必須使用HTML的「Table」tag情況下,你會怎麼設計?當然是一個「tr」包兩個「td」,左邊的顯示搜尋結果,右邊的顯示關鍵字廣告,不是嗎?

但,當時他們就很擔心,Table是比較慢的做法。Marissa思考,可不可以想辦法讓這個一般很慢的Table速度快一點?

Marissa回憶當時她跑去參考了網路上的W3C HTML規格,結果發現,Table原來可以吃「align=right」這個屬性,這樣一做,就不需要一個table兩個欄位,而是左邊就直接呈現出來,右邊再以Table來包那個關鍵字廣告。這樣輕輕的把Tag調整一下,大幅提升Table先load影響搜尋結果跳出速度的問題,右邊的Table甚至會先跳出來才會去跳中間的搜尋結果。

另外,Marissa在演講中還當場舉了另一個例子,那是在「Google Checkout」的頁面,會有一個小小的「購物車」的小圖示在旁邊,小圖示是一個圖檔,每次為了開這個圖檔就得重開一個connection,所以每次這一頁都比其他頁面慢,怎麼辦呢?Google工程師竟然想到,直接用HTML來畫出這個小圖示(今日沒時間,誰來研究一下它是怎麼弄的?)

這場演講只是Marrisa眾多演講中的一場。這次也很謝謝Google安排,在唯一公開的周二演講以前的前一天,周一已經先讓她與台灣網路創業者進行了一場私下的聚會。這一場活動並沒有公開,透過私下安排,謝謝公司這邊給我們機會介紹了七隊台灣的新創網站,當面的與Marissa Mayer與30位旅行東亞數個城市的Google PM報告他們的網站內容、目前成績、未來展望,首次的、直接的讓Google海外高層與一些PM,看到台灣年輕創業者在網路上的作品。很抱歉這次只能選七個團隊,而且選的都是我主觀認為有一些成績,不要太大,不要太小,且Google有機會合作的為主。以後有機會必定再服務其他的創業家好朋友們。

在101頂樓用餐期間,我還當場對坐附近的人做了一個「殘酷市調」,問問這些PM們,他們覺得哪一個台灣新創網站最好?結果是愛情公寓、地圖日記、優學網榜上有名,再私下問Marissa,她說,她最記得愛情公寓的「impressive numbers」。我想,七位在場的創業家都很開心,這氣氛讓大家帶回美好的回憶,吃飯時我隨便坐,坐在我旁邊剛好是負責整個Chrome瀏覽器的總監,與他聊了一些他對此瀏覽器的看法與期待,也一邊擔心,101頂樓餐廳的菜有連續三樣左右好幾位老外幾乎動也不動的擺在那邊……我發揮台灣local的習性,好奇他們到底有沒有吃飽?重要的是,我亦趁飯局私下問了Google的這些PM,他們此行從東京到北京,再從北京到台北,他們竟表示,是來到台北這裡的新創網站讓他們印象「最深刻」。Why?他們竟認為,台灣這些網站和其他城市的新創網站相比,相對是比較成熟的,可以從他們的投影片中看到這些網站的成熟點。

這個答案嚇我們一跳,突然想到這個字「戀人未滿」,意思是說,只能當朋友,還不夠當戀人,而台灣的網站的狀況是「退場未滿」。當整個環境的支持度不夠的時候,所有的公司就是「退場未滿」的程度,暫時賺個小錢存活(除了大論壇如巴哈、購物大站如PayEasy外)。這程度不見得不好,我突然想到,對一些想做網路的大企業來說,這是極佳的狀況與機會──在台灣,所有的網站都還在孕育期,甚至都只有小額的天使投資資金,任何企業要買下、接收,甚至一次買好幾家,都相對的便宜。

這件事雖沒有因為Google私下見面而開始做,但是,Google其實就是已經在享受台灣這裡「退場未滿」的狀況的一個很好的例子。這次和台灣創業家聊到台灣的Google找人應該比其他地方相對好找,有很多高手搶破頭想進Google工作。Google PM也一致同意台灣這邊的工程師如果沒地方可去,那對Google來說絕對是「利多」,反正Google是全球的,它不見得要推什麼產品在台北,只要「吸」這邊的工程師就好了。

這樣是悲,還是喜呢?另外像我看到這篇AgegeLab的文章提及了「奈及利亞的網站」。你知道奈及利亞位於非洲,根據Internet World Stats,它的人口雖有1.6億人(是全非洲人口最多的國家),但上網率只有3%,上網人口只有500萬人,比香港少,當然也比台灣少。他們雖然也是一些混得不錯的網站,但全部也都是「退場未滿」,而且好像也有一段路要走。看了這個名單,就像我之前在看南美洲的巴西、義大利的排行榜,會很訝異的看到,他們的新創網站的種類幾乎都是美國的翻版:看,「NaijaPulse」就是現在最流行的140字微網誌(它還是用Laconica開放原始碼改的),「Sturvs」就像Digg的推文網站,「RiRanWo!」就像Delicious的收文網站,「Nairalist」就好像Kijiji的線上分類廣告,「NaijaBorn」就是奈及利亞的Facebook,「MapNTL」就是奈及利亞的Google Maps,「1SpotSearch」在取名上終於較有創意,但它的底子還是類似Travelocity的訂機票的網站。他們唯二比較特別的是「Turenchi」是一個各種新聞的整合器(在台灣早被新聞網告),以及這個「NaijaLingo」是把Web 2.0帶到「英文字典」來。

「退場未滿」本身會繼續循環下去,難以打破,為何會這樣?人口的問題無法改變,但大環境氣氛或許可改。這裡很像一間餐廳,原本大廚也不知道要煮什麼菜,所以他一開始或許先弄個義大利餐廳,乖乖的煮義大利菜,然後趁有空的時候,又好好發揮創意的東煮一個蘋果蛋牛肉蕃茄呼嚕巴拉麵,西又煮一個焗烤干貝活蝦蛤蜊加鼈肉,用饅頭包著,結果因為沒錢,客戶連續上門似乎都先點義大利麵,所以就又回到義大利麵。並不是因為這裡的創業家不夠好,而是因為不夠有「氣」去try不一樣的東西,以致於最後還是回歸到從海外copy來的東西,因為這些菜在海外有人吃,在這裡肯定也會有人吃,不過,就像義大利菜永遠不可能變成這裡的主食,只能當作偶爾出去打打牙祭的選項之一,國外過來的網站畢竟是國外原生的東西,它過來就只能比照人口辦理,以致於我們自己原生的那個達到80%以上覆蓋率的創意網站一直沒有達成。這只是其中一個原因,還有好多好多原因,包括其他產業、包括獲利模式……但這裡依然有很多很多企業,還是摸得出賺到上市的獲利方法,只是網路上容易被流量所蠱惑,以為有了一些會員就可以「休息一下」,忘記了之前全都是在做實驗,只要沒有穩定賺錢,這生意根本還沒開張呢。

接下來,這已不是一件我自己能做的事。寫部落格已經三年,寫的最多的字可能是「創業家」。從當時動筆四個月後就舉辦的「兩人創業媒合小聚」開始,我一直在做創業家之間的事,做了這麼久,漸感疲累,因此自己另有規畫,也會將創業者的活動的部份,全部交給了現在一間尚未定名的新公司,這公司的其他夥伴包括優學網創辦人Gary、實作小聚班長David Chang及來自哈佛與哥倫比亞高手JoAnn,亦歡迎其他人參加。我自己會繼續專心在寫作,將其他關於創業家的事包給這家公司。而這間公司開始時,就決定要在每個月的最後一個星期二「Web Tuesday」舉辦吃吃喝喝的輕鬆活動,這是有點西方的矽谷人辦活動的style,台北就是夜店最適合,大家來happy一下、喝一杯吧。另外,這個組織亦會有其他的服務繼續出來,請大家拭目以待!

最後,我這邊亦在徵兩種人,一種是「行政助理」,一種是「助理寫作助理」,若有興趣者,歡迎寄履歷表來到我的信箱(見左上角),認識的朋友(或以前參加過我們活動)的優先考慮喔。

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