傳媒史上最成功眾包案,5天吸引兩萬個福爾摩斯檢查18萬份文件

這周看到一篇非常非常有趣的報導,它是在說英國大報「Guardian」最近使上了一招「眾包」(crowdsourcing)。這個故事很有趣,《Guardian》其實是在迫不得已之下才使用眾包,沒有想到,反而創下媒體史上最實際、最偉大的眾包成績(假設維基百科與Digg不算媒體的話)!

原來,英國政府去年修法,將所有的國會議員的收入明細全部都公開在陽光下,讓大眾知道,奇怪的是,這些帳單與收據與請款單都還沒正式公佈,竟然就被英國另一個大報紙《Telegraph》給先透過管道買到手了!英國果然是福爾摩斯的故鄉,也是八卦文化的發源地,而注意,《Telegraph》所拿到的並不是一則偷拍照或一則八卦新聞,它拿到的是「一大堆明細、數字」,以幾百萬頁的掃描過的收據、發票來顯示。《Telegraph》拿到這些資料後,就派了一大組的記者,整個月就負責把這些他們透過管道拿到手的明細數字慢慢慢慢的抽絲剝繭,然後整理成一篇一篇的新聞,以致於在五月的某一段時間,《Telegraph》可說是「每日一爆料」,天天都有關於這些帳單的醜聞和新聞!搞得所有英國國會議員這個月來天天挫著等《Telegraph》,最後結算戰果,《Telegraph》在短短11天後,每天都多賣5萬份報紙,是原本81萬份發行量多了5%左右,總共加起來,《Telegraph》就靠這些新聞,整整多賣了60萬份報

歐我的老天,60萬份!每天這多出來的五萬人,以後大概都變成了《Telegraph》的忠實讀者了,一份老報紙的讀者在一周內莫名其妙多出5%,真是讓競爭對手羨慕死了。

有趣的是,競爭者《Guardian》不甘示弱,現在數字都已經被敵手拿到手,《Guardian》要怎麼辦?

答案:網路

當你在實際世界無解,求網路就對了。急著扳回一城的《Guardian》,在慌忙中求救於網路,竟然意外創造了新聞史上最成功的「眾包」案例──

原來,英國政府看到資料已經外洩,也就趕快加速資料公開,上周四就是他們預計的公開日。《Guradian》決定這次不會再弄錯,一定要好好把握這次的機會。於是,《Guradian》趕在政府預計將所有資料公開之前,上星期就先在他們網站中做了一個專案頁面「幫忙檢查你的國會議員的花費狀況」,等到政府一公佈所有的文件後,立刻將文件全部丟到他們網站裡,並在政府公佈的同一天的上周四宣布……開站

《Guradian》邀請所有英國民眾上這個「幫忙檢查你的國會議員的花費狀況」子網站,按下「開始檢查」鈕,你就會看到一份文件如這份

這是一份某國會議員的電話帳單,你看一看這份帳單,看看有沒有可疑或可議之處?

有的話就按下「我想要多檢查」,沒有的話,再看一下張……。

果然是在福爾摩斯的故鄉、八卦文化發源地的英國,《Guradian》成功的引起英國人當偵探的潛力!在短短的4~5天內,一周都還過去喔,在所有的45萬7千份的文件中,英國民眾已經看過了18萬5千份,也就是幾天內就看完了四成的文件,將裡面的數字也寫下來,而這些熱心的民眾算一算一共高達2萬2千位,平均每位民眾看9份文件,其實這數字並沒有多高 畢竟上次聽過以前的call center眾包也大約是2萬名左右,但這次的2萬名福爾摩斯,可是在極短期內號召出來,在極短期內完成了極困難的任務,這些人真的幫《Guradian》「挖」出了一些上個月競爭對手都挖不出的新聞

有趣的是,這個頁面不是亂做的──《Guradian》的網站負責人在文章中暢談,這個網頁是怎麼成功的?他分成四大點,你可以看到他們如何小心的設計頁面,譬如那個電話帳單旁邊,他們不用一般的死板的按鈕或選項,而改以顯示四大塊方格(如上圖),很容易按下去。右邊的這欄基本上就問使用者兩個問題而已,所以要眾包很容易,第一題是問使用者用目視判斷,這一份文件是請款單還是收據,還是垃圾,或是其他文件?第二個問題是問讀者這一頁「有不有趣?」,答案可選「不有趣」、「有趣」、「有趣但我早就知道」、「請立刻幫我再多研究這份文件!」,記者就可以先從「請立刻幫我再多研究這份文件」和「有趣」的開始研究起,當記者在研究的時候,2萬名的眾包者再按下下面的「叫出下一頁尚未被檢查過的頁面」,又可以幫忙看下一頁。這樣的眾包流程相當簡單、相當有效率,就算是100萬份文件以上顯然大概也可以在五天內全部完成!另外,他們還巧妙的置入一個「排行榜」,好像在打遊戲以後總會有排行榜一樣,看看哪一位讀者「加入最多資料」?目前排第一名的「gdw」網友共輸入了兩千零三筆資料,第二名「pedromorgan」則輸入一千七百零九筆資料。他們的首頁設計也很不錯,加入一條「進度尺」,目前已經完成40%,所以這支進度尺也畫了40%,相當振奮這支2萬大軍的心,也讓他們所謂的「參與率」(participation rate)提高至56%,這大概就是100%減掉彈出率(bounce rate)的答案,以這個頁面理論上來說應該還不錯。至於這網站的做法,他們說是用Django來加速開發時間,伺服機的部份他們則使用Amazon EC2,竟然從頭到尾只需要用到50元英磅。

總結以上《Guardian》的史上少見的眾包案例,我們也學會一件事──

許多網站不斷在研究,到底要「送網友什麼東西」才能讓他們提起興趣來提供他們的勞力、智慧給網站?這次《Guardian》很巧妙的讓每個讀者都重溫當「福爾摩斯」的感覺,每個人都可以認養一個「線索」,他們會很努力的去完成使命,由此可見,目前許多眾包的想法之所以沒有效果,可能都是因為「目標不夠大、不夠難」,當我們大到這種程度、有45萬份文件要看,那所有網友至少都可以按下一個按鈕後,就必須負責一份以前從來沒人看過的文件,有趣感就來了,我真的是福爾摩斯了!

還有哪些其他事可以循此成功案例做「眾包」?大家可以來想一想,別忘了,成本只有……50英磅(頂多再加外包網站費用)。

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