XCome與台灣軟體必勝一招

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總部設在台灣三重市的擎願科技(Xcome),今年再次入圍了被譽為矽谷創業家聖經的Red Herring雜誌評選之「亞洲100」新創公司,主力產品是可連到MSNYahooICQ等聊天軟體的手機應用。唯一入圍的五間台灣廠商中,它是唯一的台灣軟體公司;八月底在香港的決賽,會不會從200位入圍者脫穎而出,值得所有台灣軟體人士密切注意。

有人評論,擎願科技的入選或許只是對美國主流媒體的行銷勝利,並不代表它比其他競爭者還了不起,他的團隊有老外或許為Red Herring其中的「管理能力」選項加分,或是這種model無法「西進」、不適合在人人想開發自己IM軟體的中國大陸手機產業發展等等。但事實是,擎願科技還是順利的取得了國內某知名創投的投資,肯定是考量到此團隊擁有領先市場的技術,以及與手機pre-bundle之類的business model設計得正確等等,連續入圍Red Herring Asia 100,它絕對是未來前景最看俏的小型台灣軟體廠之一。

我對此公司一無所知,但從擎願科技表面所呈現出來的目標規畫,已經在這片像無頭蒼蠅的台灣軟體界相當獨樹一幟。所有在台灣軟體界創業的人,應該仔細看他們提供給104的公司資料,開宗明義說得很清楚:「在手機產業裡,所有的電信業者、製造商、chipset設計者都在尋找以一夫敵萬眾的killer application。」「我們就專注在為手機提供最好的IM服務,它不是一個killer application,而是killer combination,包括語音信箱、電郵、多媒體與純文字簡訊。

兩句話,把產品講得清清楚楚,並符合創投最喜歡的「窄、寬、窄」的策略。

什麼是窄、寬、窄?它從一個非常focus的目標功能開始(窄),為了將這唯一的事情做好,無所不用其極的整合其他的副方法(寬),最後回歸到一樣小產品(窄),變成一顆精幹的小子彈,直直射入已密布得比蜂窩還密集的全球軟體產業。這一切並不困難,團隊不需太大、技術不需太好,只要focus

別罵台灣創投,至少他們還算是冷靜的,沒亂投軟體。我曾對台灣軟體充滿希望,但看了一圈發現,台灣軟體能投嗎?近乎絕望的台灣軟體產業漸漸不視自己為「高科技業」了,出現了很奇怪的名詞與分工,現在,我想來分享一下,我在創投期間所看到的台灣軟體與硬體創業家不同之處。

台灣硬體創業團隊的BP,永遠直接告訴創投他現在就是想做出二百萬畫素的CMOS鏡頭模組、比指甲還小的GPS module、隨插直接收看數位電視的USB dungle,清清楚楚的產品,清清楚楚的研發目標。

而台灣軟體團隊呢,則有各式各樣的奇奇怪怪的名目,「家用無線靈活e化協同多媒體界面應用系統」、「社區智慧型U化全方位移動軟體服務架構」,因為資金不足,還要搭配各形各狀的政府專案計畫,有時連我自己也暗自佩服,大家怎能將這十個字以上的新創名詞說得如此順口,還能幫我分類,這種屬於「M化」、「U化」、「軟體服務化」…。有時聽台灣軟體創業家形容某一間國外廠商,聽來聽去竟還是聽不懂,不如自己會後到國外原公司的網站,logo下面的第一句標語,讀了馬上恍然大悟。

為什麼會這樣?原來,國內軟體人特別喜歡「咬文嚼字」,自動幫軟體分成細項子產業,其實這是在做白工的。如果創業家想做下一個Google,就直接說我想做下一個Google,沒關係,但如果硬要包山包海,做某種偉大的「軟體IT化服務資訊平台」,然後「結合類似Google的力量、軟體服務化的概念,還有M台灣的規畫,符合現在U化的趨勢…」,請問那到底是什麼怪物?誰想買這種產品?

台灣的軟體人才被吸引到新竹領股票了,工程師很難找,資深工程師更少如牛毛;想憑一個三、五人團隊是不能打敗美國隨便任何一間軟體startup,更別說是他們在印度資源運用得愈益靈活,遲早印度也會脫離OEM搞自己品牌,會讓已經幾乎完蛋的台灣軟體業更雪上加霜,台灣軟體的機會在哪裡?

機會之一,就是參考一下剛剛提到的「窄、寬、窄」策略。

我深信,台灣軟體界仍然永遠都有機會,軟體產業看似早已滿佈巨人的足印,但一直到現在,年年都有為數眾多的小軟體公司加入戰局並表現優異。可有人知道SynopsisCadence至今已各買了至少五十間小型軟體公司,到今年尚未停手?看到CiscoJuniper Networks等網通公司大打混仗,誰有注意到他們這五年來已讓好幾個華人資安軟軔體小型創業團隊圓了發財夢?全球最大網站為GoogleYahooeBayAOL,可知道他們每年花多少人力在檢查全球網海,尋找可以購買的對象?全球最大企業應用軟體廠為SAPOracle,但他們如今龐大的軟體是由多少間小小的初創公司合併在一起的?

這,就是台灣軟體商最適合的出路,一顆小而精實的子彈,射入全球軟體產業裡,它的成本不高、風險不高,但收益非常大,而且能將台灣軟體產業瞬間併入主流;它會讓創投得到完美的出場(exit),也能為台灣軟體產業創造價值。

可惜的是,台灣軟體創業家們太聰明了,想出了太多的名目,最後無法獲利,只好抄一抄國外的產品來搞國內市場。大家都忘記了,連國內的雅虎奇摩PC-Home104人力銀行等,還有各式各樣來台開站的外商,也和國外大廠一樣,天天都在看新的台灣網站、台灣軟體廠,哪一家可以購買來幫助他們擴展台灣市場、或併入他們主流產品線,他們隨時準備「出手」併購。問題是,假如我們軟體創業家所做的是「家用無線靈活e化協同多媒體界面應用系統」、「社區智慧型U化全方位移動軟體服務架構」,要雅虎怎麼買我們?

好的創業計畫書,只需要一頁;真正可以撼動整個產業的,也只需要一句話。
 

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