eBay全面開放「後台」,插件創業家進攻電子商務好時機

如果你是一個專門做「外掛插件」的創業家,現在愈來愈多「大哥」可仰賴。Facebook之外,eBay再次跳進來。這幾天傳出eBay在測試了半年後終在於這周正式推出了一個應用平台,這次不得了了,竟讓外部的創業家如你、如我、如他可以去運用每個商家的「後台資料」,幫該商家做些整理、做服務,然後還被允許自由和商家收取月租費。我覺得對於想賺錢的網路創業家來說又是一個全新的機會──

許多人問接下來的網路哪裡走,我喜歡的回答是「Web 2.0入企業應用」。這原因有幾個,第一、去年的Yammer首創的商業模式給網路創業家信心,畢竟打入企業(B)和進入一般群眾(C)不同,對C端可以透過先從身邊朋友開始宣傳,但對B端得有窗口,若想做很多生意就一定得養一支「業務大軍」,從Yammer開始我們提出了「不必這支業務大軍仍可賣入企業」的新手法。第二、目前大網站已經停手收購,但企業應用大廠依然現金多多、仍有錢可收購網路公司,它們自成一條生物鏈,這一塊又比網路慢了些,現在才開始碰網路(尤其是社群方面的種種),當然不諱言自己曾在Oracle工作,對企業大廠較有歸屬感,儘管這塊我自己之前試一陣玩得不太動,但卻無損我看到eBay開放這些「後台插件」的新平台的興奮感──

注意,其實eBay早就有設置API讓插件廠商可做自己的插件自由抓取一些資訊,目前也已經有13,500個eBay的插件在流通,但這些並不是「後台」。原本的API共有三種,其中Shopping API是讓插件能從站外搜索或陳列某商店裡面的所有商品與售價等等,Research API則是讓外部可以拿一些eBay的總體資料做計算,而Trading API比較接近「後台」,插件必須要有商家的登入取可才能碰該商家的資料,但這個API能所做的事情也就是上架、下架這些基本動作,功能蠻多但較為分散;這些分散的動作,讓插件好像隔穴騷癢,無法窺見eBay這些商家的「生意的核心」,也自然無法提供最完整的服務。

這次eBay作「後台全面開放」,主要開放它提供給商家的「Selling Manager」上面可以嵌外掛插件。Selling Manager原本是eBay重度賣家付費才得到的服務,提供了一個完整的「後台」,讓他們可以更輕鬆的管理報表、帳單、進出貨等等;也就是說,創業家在Selling Manager做了插件,不是給外面的買家、過路的網友看的,而是嵌在「後台」,給商家在管理、處理客戶訂單、帳單、歷史記錄使用。據報導說目前使用Selling Manager做訂單管理的eBay商家共有二十七萬名,個個既然是重度賣家,在上面交易的金額自然都不小,現在,插件創業家若能提出一些雍關他們「money」,讓商家賺更多「money」的好應用,那麼,這些商家比網路上任何使用者都容易付出好價錢,月租費對他們來說是應付的小錢。所以舉例來說,如果一個插件月租49.99美元,只要讓目前1%的商家使用到,一個月就收13.5萬美元,一年收入可達5300萬台幣

目前先進來的插件,剛好代表各行各業,首先是物流的UPS將它的WorldShip軟體整合一部份進來了,還有ahTEXT幫你將eBay所有交易動作即時透過手機簡訊傳給你,HostedSupport做的是自動生成答案的客服系統,Terapeak幫你整理繁多的客戶與交易資料做成簡單圖表找到黃金,Cloud Conversion則是將雲端計算與電子商務整合(內容不詳)。

eBay的Selling Manager這個平台其實早在去年就已經開始開放給其他開發者來做,但由於這種軟體本來就沒有什麼創意,也需要真正有在賣東西的人,才知道這些資料還有什麼「可以玩」,所以雖然測試了半年,今年也就只有小貓兩三隻,而且,eBay還要跟每個開發者先收75美元(台幣2400元)的費用,不過,對於曾經用過eBay的創業家來說,若有興趣玩玩電子商務,或本身就對資料挖礦很有興趣,可以做一些來玩玩。我不確定eBay對這些app的管控為何,可否讓這些app之間資料串連、儲存,不然或許可以玩商家之間的串連,更有意思。

或許還要更有意思的是,在這個地方,有些商家想要「外銷」的,如果要賣歐美市場,eBay在好多國家還是最大的線上C2C銷售平台,eBay是理所當然的管道。網店個個聽外銷都流口水,但外銷可能三個月才賣一個,對於一家商店來說,實在不值得去經營;或許,廠商可做一個eBay的後台插件,建立一個跨國的平台,把亞洲這邊好幾百家商家集合在同一個eBay account下,用這個插件來自動管控。我不確定以前的Trading API是否已經可以做到了,但現在的這套新的平台肯定更完整,這樣的一個跨國的平台肯定是做得起來了,這些在亞洲的購物平台,無論大小,都可以開始自動化的透過eBay提供一條賣到國外的channel。

網路創業家來玩電子商務,不會餓死。eBay這次推出「後台插件」,網路創業家終於又可開始揮灑夢想的毛筆,不過,這次的夢想不是畫餅、讓人買,而是一筆一筆的交易,可以用計算機敲得出實際的數字的!

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