Etherpad讓「寫作」也可以成為一場「表演」

有時候做網站若擁有一個「超強夢幻團隊」,成員技術強,默契也極佳的狀況下,會有一個好處。這個好處就是,大家一邊做原先的產品,一邊也順便「一起玩網路」,偶爾做一些toy讓內部同事玩玩,看看好不好用。這樣下去,有時候就會做出一些很嶄新的玩意。

我在矽谷創業的弟弟,前幾天分享了一個有趣網站。這是他在微型創投Y Combinator所認識的公司「AppJet」,這間公司由一群MIT學生組成,前年底已推出他們主力產品、用AJAX製作的簡易製站平台,但到了去年底,他們自己也用自己的工具推出了一個「玩意兒」,一個「Etherpad」的線上共製平台,三、四個人可以坐在自己電腦前,同時對一份文件修改,也同時看到其他人的修改,不必鎖文件或什麼的。其實這一塊早有大廠競爭,競爭者包括Google Docs微軟Office LiveZohoThinkfree,蘋果也早已有「SubEthaEdit」,但這個「Etherpad」號稱是「Really Real-time Collaboration」,是那些競爭者的更進化版,拿Google Docs來說,雖然Google Docs也可以共同編輯一個線上文件,但Etherpad可將每個人改的地方透過不一樣的顏色秀出來,在「Undo」功能上亦較為完整,而且,它還完全稟持之前寫過的「第三代網址」的網站新設計法,不需要申請會員帳號,直接進去就開始敲東西,用一個URL就可以寄給同事馬上開始共同寫一份文件!去年底推出時,曾經吸引部落客報導如這裡這裡這裡

今天,Etherpad已經不是新聞,有什麼好寫的呢?

不,他們有一個更驚人的新功能,最近推出來了

上星期,「Etherpad」默默推出的一個叫「Playback」的新功能,也就是當我們在共製一篇文章,最後有爭議,到底這段話是怎麼加入的? Etherpad可以將所有人改這篇文件的「過程」,實地的播放出來!

好像看電影一樣,我們可以看到一篇文章是怎麼修修改改寫成的。這有什麼了不起呢?看,Paul Graham竟然拿這個「Playback」功能,寫了一篇他自己的部落格文章「新創公司的13點要訣」(Startups in 13 Sentences)。

一篇文章,對這個商業作家來說沒什麼了不起,有趣的是,你可以透過Etherpad,看到PG當時寫這篇文章的「整個過程」

Paul Graham如何寫作的?這是我們第一次瞥見看到他的寫作思維與流程,這篇文章不只教大家「新創公司的13步」,還教大家Paul Graham寫文章的……呃…五千四百六十五步

來到這裡看一看,上面有一個超簡單的時鐘,「0 — xxx — 5465」,xxx會秀著目前經過的「版本」,旁邊還可以輸入0到5465其中一個數字以隨時跳到某一個版本,它自動播放下,隨著版本一直增加,下面的內容也會跟著一直更新,這些,都是當時PG在寫這篇「新創公司的13點要訣」的「過程」,一步一步的播放給大家看。技術上全部都是AJAX做成的。它一邊播放,一邊還會在背景繼續對伺服機每五百筆五百筆的呼叫新的版本pre-load。

透過這播放器,我們可清楚看到,Paul Graham寫這種文章,一開始果然如預期的是先將這13點先各別用一句簡單的話先列出來。有趣的是他的題目一開始其實是「新創公司的10點要訣」,打算將整件事濃縮成「10句」,這樣會比13句好聽,原來,每次這些專家提供精闢的十句話,其實是從十三、十五句開始的

接下來,從播放器中我們也可看到PG如何在「咬文嚼字」,一開始他原本是寫「我並不認為創業有十個句子這麼簡單」,然後,他也在「claim」和「say」兩字改來改去游移了一陣子,最後還是將整句直敘成「Here they are, in chronological order」,最後再改寫成「When I made the list there turned out to be 13」,直接了當的語氣,帥氣!

有趣的是,Paul Graham在那篇承認,這個Etherpad新推的這個「Playback」的點子,完全是他的主意。他是看到Etherpad反正都有把使用者提出的所有按鍵記在資料庫,就建議Etherpad團隊,為何不就做一個「Playback」的播放功能呢?有人向他建議,不應該插手管團隊的事務,這樣一管會不會影響它和其他Y Combinator公司原先的運作?但PG不慌不忙的說,這你就錯了,他們後來大概只花了一天的時間,就加了這個新功能。

這麼一個小小的新功能,開始播放文章,突然整個網站服務的層次,又往上跳了一層。

所有事都變得不一樣了。

我想到,之前曾寫過「博客之筆,創造新盛唐」。歷史上從來沒有這麼多人,像現在這樣,在網路上同時享受著寫作的滋味。從前,作家必須要真的喜歡寫作,寫作以後還要熬很久、磨很久、等很久,才會成名或有資源……之後成名而愈寫愈有壓力,有的真的更上層樓,寫出歷史;有的就愈寫愈爛,回歸樸泥。但現代是這樣的:一大群原本沒有很喜歡寫作的人、或從來不打算也沒把握以寫作為生涯的人,因為開始寫「blog」,所以從這邊開始切入寫作的樂趣

你說,這樣有無違反了寫作的原則?那,寫作有什麼「原則」?古代的詩體、詞體都可以不斷的演化與改造,現在的寫作工具、發表平台產生了這麼大的巨變,它的內容、形式為何就不能有所改造?事實是,它還在變動中,但以人類文化的定義來看,語言、文化是人類別於其他動物的重點,而寫作則是將語言、文化的最佳代表,它永遠都會在,問題是這個「新文體」是何個樣?可能要等500年以後,回頭整理,才知道我們現在是在走向何方。

Etherpad有趣的是,它有機會透過網路技術與網路公開分享的能力,將「寫作」這件事變成一項「表演」。以前是不可能的,我們只看到「完成的稿」,頂多透過花絮大概知道作者寫這篇作者的時代背景,或觸景生情當下到底是身處何處、看到什麼景、又生了什麼情。但Etherpad現在,是把寫作這件事就像街頭藝人在賣畫一樣,當場做了出來,對這個作品的藝術價值會有什麼影響?什麼變化?

這我不知道,但這是創業家與內容製作者的一個合作。創業家要創作,內容製作者也要創作,一起創作。我深信每個人都有機會變成李白,誰端出李白說李白應該這樣這樣寫、那樣那樣寫才叫「對」,那我們就打從心裡看不起這個人。當我們讀著歷史,也請別忘記歷史在繼續的進行中;我們有幸身在這個時代,電腦科技、互聯網…快速的變化,一日三變、一年千變,所有的歷史等於加快的體會、加快的變化,繞了這麼一個大彎,最後就算回歸原點,肯定仍不是原來的那個原點,而我們每個人都有機會,影響這個「新原點」會是在什麼地方。

而我們這些人,包括Etherpad、Paul Graham…都只是這場進行式中的一小隻棋子而已。我們每個人別太在意個人誰的實驗會成功,但我們一群幾百、幾千、幾億萬人可要一起保持信心,別,別停止創造時代的勇氣

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