用Flickr來教英文,學生將學習重點從「文化」移轉至「文學」

昨天看到一篇非常不起眼、卻蠻有意義的分享文,有一位住在泰國的外籍英文老師「Steve Graham」談如何使用Flickr來教英文

Flickr相簿網站,來教英文?

他說,用Flickr將英文的點子是從一年前開始,由另一位英文老師Alec McAulay所發想。Steve在泰國教英文,Alec則在日本的大學教英文,兩年多來,Alec一直以「YNU5photos」這個使用者名廣泛的利用Blogspot、Flickr、YouTube來當他英語教學的補助教材,這位老師以Blogspot的部落格為「中心」,每一周固定出作業給學生,然後從這個部落格連到Flickr的照片,以及YouTube上面的聲音影片。Alec相當用心,就算你直接到Flickr或YouTube也可以找到相關的連結,互相串連在一起,學生上來這邊寫作業,不會迷路。

原本這只是Alec自己在日本的project,後來聽說有位泰國學生在網路上看到了Alec老師的帳號,於是單位就邀請Alec於年初到泰國與日本合作的一間KMUTT學校演講,講題是他獨特的教英文的方法,那場演講,啟動了泰國這邊的英文老師的興趣,接下來,一個大型的「用網路現有工具學英文」的國際專案就慢慢成型了。一群老師開始Flickr上面統一以「College Asia_城市名 UDRU」的格式取名,一起用Flickr來教英文,從這篇文章可以看到其中的三十個老師的帳號,而Alec的帳號則在這裡,包括了日本、泰國及香港的英文老師。你可以發現,現在這些老師沒教書的時候,各拍各的生活,單單看這些照片也挺有趣的。可惜的是,這些英文老師顯然和網路人習慣不同,我找來找去,竟找不到任何的案例,也有可能是「封起來的」(畢竟這雍關學生隱私),只能從剛剛另一位Steve老師所做的個人網站他的論文中得到這個「Flickr學英文」的大致內容──

怎麼用Flickr「學英文」?

原來,這些英文老師發現Flickr不只可以PO照片,還可以寫一些自己的「註解」,然後還可以「留言」,決定好好利用一下!

英文老師要求學生隨便拍一張或找一張和自己有關的相片,PO到Flickr上面去,然後,這次的作業就是,用125個英文字來形容這張照片!學生被要求,一定得依英文essay標準的「五段格式」來寫,就是開始提三點、中間細寫三點,然後一段結束。最後實驗下來,學生大概都可以這樣分段出來,只是寫不到125字而已。我想,這樣已經很厲害了。我記得以前英文班寫essay,最難的就是「想出三點」,明明就是一個「棒球記」,還有什麼核心句子,還要有結論?但,照片可以發揮的就多很多,盯著同一張照片,每個人都有不同的發揮,這個作業顯然比以前的「棒球記」、「買菜記」還要有趣多了!而且照片誰都有,還可以互相寫,就算在寫一個異語言,還可以真的可以引發每個學生心中的「文學癮」!(看看上面的照片就知)

這是自己的部份。接下來,其他同學要看著這些照片,在上面亦留下125字的留言。

接下來更精彩,當這些學生習慣這種作業後,這些國家的老師開始「交換」這些照片、註解、留言,開始互評對方的相片,英文老師說,這樣的話,還可以接觸到其他國家的學生,一定要用英文溝通,所以大家都學得更快。

從這個「Flickr教英文」的案例,我想提到一件有趣的事──「文化」與「文學」的差異。

回想起來,從小學英文的過程中,許多英文老師,似乎都很莫名其妙的注重「文化」,滿口都是「culture、culture、culture」,這是因為,這些老師目前所接觸的異國學生本就充滿異文化,每天逛超市或逛超市碰到這些學生,滿腦子都是異文化。另外,英文老師到異地教學的,應該也是因為他們對文化這玩意很有興趣,所以,出給學生的期末報告,喜歡放一些異國東西,討論的皆是餃子、春聯…這種無聊的題材。

換句話說,英文老師大多都是「文化達人」,而不是「文學達人」

我就覺得很奇怪了。「語言」這種東西,真的一定要這麼深的和「文化」綁在一起嗎?

英文老師喜歡「文化」,滿腦子都是文化、文化、文化,但,學生可不見得喜歡「文化」這個主題啊!有些人英文學不好,原因在「有需求,沒興趣」;有些人英文學得好,關鍵也在「有興趣」,他們的興趣往往在「語言」而不是「文化」(當然偶爾也有因為喜歡西方文化才去學英文的),但,有哪個英文老師曾經把「文學」的熱情注入到學生身上的?

你說,需要再學深一點才能寫文學?亂講!已經是大學程度了,卻都還是在包餃子與貼春聯!

我發現,如果,我們用Flickr來教學,照片如此多元化,或許可以巧妙的讓英文回歸到「文學」。這是很有意思的。報導也說,這個專案非常的成功,非常的熱情。這份熱心也讓所有學生、老師,願意在裡面做出比課堂要求更多、更深入的互動。我們期待這樣的方式可以對英文教學產生一些新的創意。

另,原來,Flickr也可以教英文!這也讓我們發現同一個網站的「其他用法」,之前我有向一個團隊提過「反焦點團體」(defocus group)的想法,也就是說,一般網站要開站前或許會想找來一個「焦點團體」來了解自己的網站功能好不好,合不合用?但過了一陣子以後,網站沒有起飛,很多人就找來更多的焦點團體來找出網站「哪裡有問題」。但網站不起飛往往不是哪裡有問題?(指出那些問題的人,指出以後自己也不會玩)而是「沒打中機會」罷了。這時候或許應該來做個「Defocus Group」,找來各行各業的人,完全不受此網站的拘束,幫這個網站找到新的玩法。從這些玩法可能找出新的方向,至少也挖到新的客戶,不致落到明知這是死胡同還要拚命期望黑洞底端會有明窗。

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