Bunchball挖到comScore總裁來當CEO,專精於一般廣告做不到的「回訪率」

昨天美國網路界討論著一件有點奇怪的人事案,網路界知名的經理人Peter Daboll昨天宣布離開風雨飄搖的美國Yahoo!(其它報導在這裡這裡),「跳槽」來到一間叫「Bunchball」的網路公司。這件事這麼有趣,並非因為啊怎麼又一位大咖離開Yahoo!,而是這位已50歲的Peter先生,之前曾擔任過comScore Media Metrix的總裁兼執行長,還有許多其他公司與媒體的評論者等等,他是一個頗負盛名的網路行銷界高手,經歷了comScore等公司,對線上消費者與使用者腦裡在想什麼尤其有深度瞭解,然後現在……他,他哪裡不跳,竟然跳這間「Bunchball」。Bunchball是一間超小的公司,從2005年創立至今,仍然只有10個人

什麼?

也讓人好奇,Bunchball究竟是何方神聖,可以請來這位大神?

然後大家再看看,乖,這間2005年二月創立的公司,原來不是普通的公司,至少,它不知何時早已得到了Granite創投Adobe的策略投資資金,難怪有錢可以請得動這位CEO。

再來看看Bunchball在做什麼事,提供什麼服務?它的主力產品叫「Nitro」,做的就是試圖用讓消費者積點數等等的各種方式,誘惑消費者可以多玩一點某個網站,難怪Peter先生會過去,因為仔細想想,這一段,剛好是每個網站從廣告以後就未解的大難題

任何一個網站,可能是企業行銷站,可能是產品形象頁,可能只是一則flash廣告…現在企業想讓大家來看這個「站」,吸引人們來作「第一次接觸」,早已不是一件困難的事,他可以去放陳列廣告、關鍵字廣告,可以搞簡訊連網,可以用部落客行銷……然後吸來10萬人看一下某個網站,但,這10萬人很有可能真的「只看一下」。接下來,沒有一種廣告或行銷法,可以幫助使用者「留」在站內,讓他們一來再來!

一來再來,本來就是很困難的事,一個網站要讓人一來再來得擊中「3S」「甜蜜點」(Sweet Spot)與「黏度」(Stickiness),但這兩種皆需要經過設計,且不是每個設計都可以帶來效果,許多狀況都是砸了錢,人還是像全身塗滿油一樣,一來還是「滑」了出去。這時候,Bunchball就來幫忙了,它不走什麼「好用的網站就大家傳頌」的正統口碑行銷,也不必學一般網站想辦法中3S還是什麼,Bunchball只要想辦法半哄半騙的,把使用者留在那個網站,強迫或半強迫的促使使用者如遊魂不知幹嘛的乖乖回來這個網站一看再看,Bunchball就可以吃到所有廣告主的「第二步」了

第一步交給關鍵字廣告,第二步以後,就要交給Bunchball來提升回訪率!

Bunchball怎麼做到的?企業把網站交給Bunchball,Bunchball就幫該網站導入一個Nitro系統,以後使用者一留言,上傳一則相片影片,和其他使用者哈啦,還是邀請新朋友來加入會員等等,Bunchball就會送給他們點數。而這些點數還不止於此,據說使用者還會隨著點數累積,開始「過關」,還可以登上排行榜,最後當然還會換成有型的獎品,Bunchball稱這套系統為「meta-game」,從用字就看出它的野心,希望能做到和線上小遊戲一樣好玩,但,其實從頭到尾並不需要什麼動畫的遊戲,只是一種利用心理完成的樂趣,Bunchball打的如意算盤是,在它的系統裡,一切一切的一切都是「虛擬」的,都是憑空畫出來的,網路上現在已證明真的有些虛擬的東西產生不成比例的價值(不然為何這麼多人在購買虛擬的裝飾品),Bunchball認為,如果他們將所有人力專心研發將這些虛擬的回饋做得如同現實世界這麼好,那Bunchball可以極低成本(不,幾乎無成本的)來做出這些回饋,對於企業來說,也可以將成本壓得很低,於是企業會開始仰賴Bunchball幫他們做任何的回饋活動,讓Bunchball幫它們手動製造那些熱情回流的人潮!為了一心貫徹這個計畫,Bunchball將他們在做的東西,不是「軟體」,而是「玩體」(Funware),這個怪字就是在強調,他們的東西一定要讓使用者好喜歡,要比一般的網站都喜歡才行,當得到這些東西的時候才有了和金錢、禮品、獎盃一樣的「價值」。

Bunchball可說參考了百貨公司的「買3000送300」,或是信用卡「刷50000送5000點」的手法。看起來有點古老,但,古老的東西有時還是好!消費者就是吃這一套,會乖乖的去玩。

不過,Bunchball的服務也不是馬上,它要花2至5周才完成導入,然後,目標是幫企業的網站,成長1.5~2倍的流量。對企業來說,這樣的訴求,就像買廣告一樣,很容易懂;他們都可以理解,Bunchball可以幫他們做到「買廣告都做不到的事」。現在Bunchball只需要把自己的系統調得更好,真的做到(deliver)它所宣稱的效果,據報導目前Bunchball至少已有四家超級大客戶,包括電視台NBC.com,媒體巨擘Hearst 集團,固網廠商Comcast,以及運動畫報擁有的Takkle網站。他們一邊研發,一邊找客戶。

雖然Bunchball的客戶主要還是大企業大財團才買得起,但,從大事看小事,我愈來愈有一個感覺──在經濟不景氣的此刻,最有福氣的,應該要是這些原本要長大卻無法長大,要死也暫時死不了的中小企業。這場暴風可以瞬間毀掉一間平時習於「滾大錢」的大廠,反而讓一些作為蠻實在的小廠有些空間可以往上爬,此外,除了投資人開始找尋更低價的標的,最重要的是,矽谷的網路創業家也開始轉向他們,把以前拿來做社群網站、微型部落格、相簿、影片、搜尋引擎的那些金頭腦,整個來個180度大轉變,開始全力專攻思考,如何幫SME中小企業,找到更出奇不意的行銷方法。

如果把Bunchball看作搜尋引擎關鍵字廣告的「下一哩」、「第二步」,那麼,這一段路還有好多段,好多段可以走,每一段都是可以造成上萬上億差距的、閃亮亮的商機。

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