快樂的人比較有錢,還是有錢的人比較快樂?

上個周末,《Boston Globe》報導了一則後來傳遍美國的研究報告,證實了「有錢的人就是比較快樂」。這個宣判,引起了喧然大波!

經濟學裡一直有一個叫「Easterlin paradox」理論,這理論是在說,通常一個國家人民均收入提高,人民快樂指數並不會跟著提高?在這個錯覺下,大部份國家的議員拚命的喊:「大家變有錢,卻愈來愈不快樂」,於是要政府不要蓋電廠、高鐵、港口,應該拚命蓋公園、單車道、文化設施、民族藝術……但最近,華頓商學院兩位年輕學者認為當年引到那個結論的實驗方法有誤,因為以前都只是在各國找「幾千位」作市調,樣本太小,現在他們有了較充足的資料、較大的樣本數,兩位學者直接比對了全球各國家年收入及快樂指數的資料,結果發現:年收入較高的國家的住民,永遠都比收入低的國家還要快樂,而且還沒發現一個「快樂天花板」!

你說,怎麼可能?同樣是送100美元給美國人和非洲人,非洲人快樂的程度,一定遠超過美國人吧!但,這份研究強調,是以各地的標準來看,而且快樂指數是以「百分比」來看,也就是說,只要財產增加10%,快樂也會提升10%。此外,這份研究還找到為何「美國」相較於歐洲各國與日本,雖然收入增加但快樂不變,是因為美國的成長主要來自少數金字塔頂端的有錢人,因此國民的快樂水平不變。總而言之,言而總之,這研究說,整個地球有一個不變的定律:有錢的人,比較快樂

在景氣如此不明朗的此刻,講這篇報導,實在沒什麼意思。我提到這份研究,是想引發下一篇報導。通常,看到這種報導,我們有邏輯的人,第一個要問的問題一定是──

「有沒有可能是,快樂的人比較容易有錢?」

以致於,那些快樂的國家,就會愈來愈有錢?最後我們再看看結果,會呈現出「有錢的人就是比較快樂」的假像?

到底是有錢的人才會快樂,還是,快樂的人才會有錢

昨晚在一個角落,看到了一篇奇怪的新聞稿,它提到一個自由工作者在賣東西的新方法。美國有許多「Home Business」的事業機會,類似直銷,裡面強調都是「加入我,就可以賺大錢」,事實上,依它的規畫,只要大家都認為可行,其實大家真的都會賺錢,問題是,若以「賺錢」為號召,每一家都這樣喊,錢就變得不美麗,話語也變得銅臭沖天,叫人不敢接近!

所以,近年這種「home business」、無本創業的生意機會,他們傳達的往往是「一邊工作,一邊玩樂」,或是「一邊工作,一邊環保」。這些事業開始強調的是lifestyle,不要再受辦公室的拘束,不要再有上司的壓力,自己開業,自己當老闆,擁有時間陪家人,每年都有免費旅遊……。這些事業機會,都希望人們先「快樂起來」,快樂起來後,人就會變得更積極、更上進、更有精神、更會利用時間每分每秒……當然,當一個人這麼努力的時候,「錢」只是一個遲早會進來的附屬品。

但,連這個「一邊玩樂、一邊工作」的方向也已經大家都在做,叫人有點索然無味,而且在經濟不景氣此刻,還在玩樂,好像有一個地方,「支柱不夠」

於是那篇新聞稿裡的主角,也就是這位叫做「Ben」的美國仁兄,就很有意思了,他的這個網站Ask4Ben.com,只是美國網路上千千萬萬的類似的獨立販賣者的其中一位,網站做得很爛,一點也不起眼,但,他想出一個巧妙的辦法:

將「宗教」和「直銷」來結合

網站上開頭就說:「我正式的被保祐了,這些並不是只有關於錢而已!」一邊說上帝是怎麼愛他,他怎麼愛上帝,他想告訴大家,怎麼在賺錢的時候,同時還是信著宗教。

我不禁突然想到,亂世的時候,宗教是人們的力量,在經濟不景氣的時候,宗教力量來導向賺錢,或許會是一大力量,在最近的低迷的氣氛,或許這個Ben先生可以得到一些意外收獲。

我們已經知道,亞洲這邊也有些直銷商賣的是宗教商品,多多少少有些爭議,那這個Ben先生其實不是公司,只是一個單一的推廣者,注意喔,他不是販賣宗教商品,他只是在推廣,怎麼擁有一個充滿信仰的生活,同時還賺錢。他不斷的使用「如何賺錢賺得正正當當」(righteous),「哪裡有誠懇的生意機會」(honest opportunity)、但他也大量的使用著「很好賺」(lucrative)的字詞。他自己說,他會比其他臭摸摸的直銷公司都還更「個人導向」(personal touch),他試圖將他的生活與他的信仰告訴你。

這是一個很有趣的方向。

此外,我也發現,幾乎現在每一個上班族,在年輕的時候多多少少接觸過直銷或這類領域,有些在學生時代甚至曾經參加過,但現在,要他們談起「那段經驗」,大部份的人都傾向咬牙切齒,不然就冷漠的揮揮大手,好像當時年紀小,走了一段錯路,不值得一提?但,我總是想知道的是,難道,當時這樣努力了幾個月至幾年的時間,得到的唯一經驗只是「直銷不能碰?」、「人們不能信?」

我深深不認為如此。

我認為,有一部份,這些人已經學到了,已經偷偷的放在心理、帶著走了。

那個東西,就是「賺錢以外的快樂」。

應該說,還沒賺錢,就先開始的「快樂」。

直銷或home business,都是先「預支夢想」的行業,它先告訴你夢想,並且讓你沉浸在夢想之中,在沒有金錢交易下,大家聚在一起,聽聽台上的人怎麼完成夢想,沉浸在夢想之中,是合法且健康的。這可以說,是讓年輕人預先「體驗」一種快樂,這快樂,是確確實實的存在的。

而抱著這樣的快樂,繼續的努力賺錢,錢也確實會進來的!

但,在我們一般上班族的產業中,卻很少有這麼簡單的「快樂 + 工作」案例,上班族早就默默信奉著「有錢就會快樂」,從來不相信「快樂才會有錢」,但並不表示,快樂不重要!

這就是我看到Ben先生的感覺,他在做什麼,我到現在還不知道,也懶得去學習他那套什麼賺錢計畫,但,我喜歡他面對賺錢的一種快樂、樂觀、正面的心態,很積極、很坦白、很直率,很快樂。

所以,到底是快樂的人比較有錢,還是有錢的人比較快樂?

有個不錯的答案,已經很清楚了。

23 Comments