Shizzow輕降矽谷,堅持用最簡單的方法來交朋友

矽谷依然喜歡簡單的網站點子。ReadWriteWeb提到,這星期有一個小網站Shizzow來到加州開站,他們在波特蘭已經掛beta好幾個月了,現在才到矽谷,目前除了波特蘭和矽谷也不會在其他地方開站。它的點子其實已和好幾個網站差不多,包括Plazes、Loopt、Whrrl、Geode、BrightKite,尤其和BrightKite幾乎師出同門,基本上就是,讓你到一個地方,打開電腦、上網,第一件事就是告訴每個人:「我在XX路上的麥當勞!」

「我在XX會議中心!」

「我來到了XX公司裡!」

那,Shizzow的特色在哪裡?來看看他們的競爭者BrightKite把這個「告知我現在地點」的動作稱為「check in」,每次登入就check in外,網友還可以貼照片、寫微型碎碎一句話,但問題來了,若列出BrightKite目前在舊金山正在發生的對話,我們可發現在BrightKite,講話的人不多,許多只是默默的check in,大家各聊各的,許多都是po照片,我幹嘛care某某人在哪裡貼了一張照片,和我一點關係也沒有

Shizzow能做的事情更少。基本上,它只能「check in」,只能告訴大家你在什麼地方,不過,它就像寫日記一樣,你告訴它,你是誰,在什麼時間,出現在什麼地點。就這樣而已

Shizzow走的是一個很精緻的路線,他們不認為他們是一個「location-based service」,他們採用地點只是因為它是一種最簡單的寫日記的表達方式,Shizzow的真正目的是繼續用最最最、最最最、最最最簡單工具讓人們之間互相「有話題」,Shizzow只鎖定兩種人:一種是已經是朋友的網友,透過Shizzow來告訴對方,我現在在哪裡、我今天去過哪裡、我昨天去過哪裡;一種是陌生人但是很想交朋友的人,透過Shizzow來告訴全世界我曾經去過哪裡,藉此來認識去過類似地點的人。Shizzow只專注這兩種人,至於其他這些路過想秀、有話想說、有八卦想碎碎念的其他網友,全部都不是Shizzow的目標使用者。創業家甚至發表龜毛宣言:「如果我們加了一個功能,卻無法讓朋友和朋友之間更簡單的更緊密,或是去真的去認識想認識的新朋友,那我們就不會做這個功能。」

Shizzow就是要讓你「交朋友」。他們在陌生人的那塊就像是「Yahoo! Personals」,在對朋友的那塊就像是「MSN」(Windows Live Messenger),這兩者都是很紅的、很有需求的服務。

我寄了申請會員的資料過去,Shizzow尚未回覆,還無法試用,但Webmonkey這邊有一篇蠻細節的形容,網友想在Shizzow登錄「我在哪裡」,都要從一個清單中選取一個地點,譬如「南京東路伯朗咖啡館」。Shizzow最大的競爭優勢就是已經不知從哪裡先弄來一個非常細節的清單,裡面幾乎所有波特蘭大大小小的地點、商場、學校、交叉入口都在裡面,此外,Shizzow還提供了一個類似維基百科的共同編輯工具,來讓波特蘭的市民可以自己加地點,還可以自己亂加。譬如一群朋友常常在某人家出沒,或在某間實驗室出沒,就為那個地方取個名字,放到Shizzow裡。

這就是為什麼Shizzow開站的方式「相當龜毛」,Shizzow強調,一次只開一個城市,而且全心的經營那個城市的「地點」,他們想辦法將所有大家常去的「地點」都加到系統裡,所有人可以輕鬆的選一個地點,交友的情境就出來了。比如,我昨天可能去「南港軟體園區E大樓」,我的朋友們有些也常去園區,他們就會看到,喔,我昨天去過那地方,此外我也可看到有哪些朋友最近何時去過南港軟體園區。另外,我還看出目前有哪些人在最近一周內去過南港軟體園區,雖然不知道他們為何而去、他們去園區的哪裡、甚至不知道他們做什麼行業的,但我若想交朋友,可以和這個人說聲「HI」。

Shizzow的創業團隊共有四人,目前都還在波特蘭當地,平日各自擁有全職的工作,據創辦人自己說,他平常9點到5點要上班,都是在上班前早點起床,每日花2~3小時的早晨時間寫Shizzow的程式與企畫,然後再花周休二日其中的一天再做一點Shizzow的東西。他們在自己的部落格已經寫清楚,目前並不需要增資,打算繼續的四人工作,一副長期抗戰的準備。

最簡單、最重要的需求,還有哪些?或許創業家大家可以多再想想。

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