ABC News:「祖母效應」來了!

ABC News今天早上剛剛出了一篇新的報導,宣布了美國正在發生著「祖母效應」(Grandma Effect)。要形容這個「祖母效應」,應該從US News上周披露美國小兒科學術期刊11月號的一個科學研究開始,這個實驗是針對5500個在15個美國城市裡剛出生的嬰兒,看到這些寶寶有的給父母、祖父母、阿姨、叔叔…然後到專職保姆、托嬰中心照顧,追蹤30~33個月以後,結果發現這麼多照顧者中,最安全、最不容易受傷的,是「祖父母」

甚至比「父母」還安全,而且安全了50%

我非常贊同這點,我們家瀛瀛都是給他的爺爺奶奶或外公外婆帶的,長輩帶小孩比我們還用心不知幾千倍,費心思和小朋友玩,隨時觀察小朋友的狀況,不像我們都把瀛瀛丟在電視機前…。

於是,一個星期下來,美國有些媒體開始給封號了,他們說,祖父母是「王牌顧嬰者」(Ace Babysitters),有人說,古人說得對,還是祖父母最強!當然,也有一些人是反對的,當他們看到「祖父母顧小孩,比送到保姆那邊還好」還算贊成,但一看到「祖父母顧小孩,比『父母』還好」,心裡頗不是滋味,譬如這邊有個記者部落客引用那篇報導,表示她基本上還放心給她父母帶,但有時候還是不能茍同兩代隔闔,譬如有一次,她老公喝了某杯飲料,出現中毒現象!她主張立刻打電話給醫院,但她媽媽卻說「先觀察一下再送」,還好她趕快打電話給中毒中心(Poison Control),派員來家裡解毒,差點就晚了一步,從此對她媽媽就有點不太信任,不太敢將她的孩子交給她媽媽照顧。

就這樣碎碎傳了一星期後,ABC News的這個「祖母效應」才喊出來。ABC是以現在新選上的美國總統歐巴馬為例,歐巴馬的生活裡有「兩個祖母」。其中一個祖母是大家都知道的白人祖母Madelyn Dunham,住在夏威夷檀香山,歐巴馬在選戰中已經不斷強調他的成功乃來自於這位祖母從小的愛與關懷,這位祖母卻在他當選美國總統前一天不幸去世了,留下永遠的遺憾。

另一個祖母是誰?並不是歐巴馬的祖母,而是他兩個小孩的黑人外婆Marian Robinson,也就是歐巴馬的岳母。歐巴馬一家,即將於明年初遷入白宮居住,而小孩的外婆也會隨他們搬進去住。這個是孩子的要求,因為在歐巴馬夫妻四處跑選戰時,孩子是暫時交給Marian照顧的,這份照顧將持續下去,Marian以前在芝加哥是銀行的會計,退休後就專心的顧孫子。

這篇文章也引用西元2000年的研究,目前在美國共有240萬個祖父母正以全職照顧著他們的孫子、孫女。這個數字比1990年(十年前)還上升了55%,現在「祖母效應」再起,我們可以在美國看到更多的「祖母效應」相關的研究與統計,這會歐巴馬的外交、經濟政策之外,媒體另外開始關心的另一件事。

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