科學家和25家醫院簽約,三年時間查出「靈魂出竅」是真是假

這周末在「Popular Science」看到一則消息,一個叫做「人類意識研究專案」(The Human Consciousness Project)的科學研究即將開展,為期三年。此專案主要想研究「死亡體驗」,促使這個研究的發生,是因為大家傳頌的「瀕死體驗」(NDE,Near Death Experience),也就是說,瀕死者若沒死的,回來都會說他們竟看到自己慢慢離開身體,看到自己的身體被急診室醫生圍繞著,然後進入一個黑暗隧道,隧道終點有個光點……科學家說,尤其是心臟病患更常出現NDE,大約有10~20%的病患(分母當然是這些有被救活的),曾有過這些所謂的「瀕死體驗」。

科學家很重視接下來這三年的研究,認為它有希望如當年從「牛頓科學」到「量子科學」,一開始大家認為牛頓科學可解釋宇宙所有行星運作的規則,但這些規則到了小量子卻又全部不能work了,於是研究出量子科學,證出一連串的新公式,終於把整個量子世界都弄「通」了。目前人類所知的所謂「意識」,可能因為這場研究,而有了完全重新的解釋。

而科學家會這麼有把握這次能查個「水落石出」,多少也是因為這次的實驗方法。報導說,這個專案已和25家美國、加拿大與歐洲的醫院簽約,在未來三年中,至少得到1500個「病患」作實驗。這實驗的做法是,這些簽約醫院的急診室以後一碰到要急救的病患,尤其是「心臟病」患,就要立刻將它們送到一間特別診療室,這間房間除了所有必備的急救系統,還為這病患戴上一些特別監測儀器,包括大腦、血液,要測量他在接下來時間流到腦中的氧氣濃度、大腦的運動等等。大家已從這個部落格了解到科學家對「大腦」的研究真的很厲害,這下子,他們應該可以對這些人的大腦發現更多的新東西。

這特別的「房間」的設計,還不止於此。科學家甚至還在房間四周,設置了比人還高的書櫃,並在書櫃的櫃頂置放了幾張照片,平常看不到,只有在「飛」到天花板的高度才會看得到。這就是在測驗瀕死體驗中的「靈魂出竅」是不是真有此事,如果在某場實驗中,此人被救活了,科學家就會拿著這些照片跑去問他,是否對這些照片有印象?若還真的有印象,那,這場實驗就「大條了」!

想想,很恐怖。

而這個「人類意識研究專案」的負責人,就是上面那張照片裡的這位,叫「Dr. Sam Parnia」,我看著他這副對這場實驗期待又自信的笑容,不禁實實的打了一個寒顫

科學研究,向來是讓我們這些「活人」可以更深刻的去了解到我們的身體,也讓一些科學迷可以更了解萬物的奧秘,但,這種研究的過程,說實在真的很殘忍。殘忍在哪?人送進急診室,就算沒有幫他戴上腦波儀器,人還是會死掉啊!有什麼好殘忍?與其讓他白白死掉,不如讓他再多留一份貢獻給社會,不是嗎?不,我覺得這篇文章雖然讓我也很好奇此實驗三年後的發展,卻也讓我想起關於「醫院」的心態問題。

我許多朋友是醫師,以前在史丹佛的室友,就是一位華裔醫學院學生,他曾帶我到史丹佛醫院的……「解剖室」。應該說我是要去那邊給他一把鑰匙之類的,他剛好正在裡面「練習」什麼,基本上「解剖室」裡就躺著八個人,一動也不動的,上面皆蓋著藍色的布,其中一具已經掀開,強光照在頭部的位置,我只敢用餘光看一下,那顆頭顱,其實是已被剖開的狀況,餘光只能看到一團紅色的怪肉。

醫生為了救人,就必須勇敢學這些;學久了、看多了,醫生對病患的態度就是「來一個,救一個」,有的成功,有的失敗;但對病患自己和家人來說,誰希望自己的家人被當作「其中一個」?大家當然是很不理性的希望,「自己被當作獨特的生命」、「自己只有一個」,全力搶救!全力搶救!但,這不合社會的狀況。這城市有這麼多人,大家都是一個完整的「小我」,就算你得的是最嚴重的癌症,醫生最快也不能在今天下午開刀,還是得等個一周,一周的話,就算癌細胞增長也沒辦法,還有其他人在等哪!

因此,我平常看醫生,常常故意找兩個醫生作比對,怕有一個疏漏了什麼,以後再來告人家嗎?也罔然了。但不可能一直都這樣,最後,我仍然必須相信一個醫生,而醫生的素質的確是參差不齊、經驗也參差不齊,每個人後面都有一個「醫活率」和「醫死率」,只是沒人去研究這方面,當然也沒有必要去研究。

因為,我們再有自我,再感受到怎麼偉大的自我,最後還是要回到群體,被拆解成小小的分子;這份實驗,一般健康人是樂於看待,但只要想像一下這位病人被對待的「心態」,就會覺得怪怪,但取之於人、用之於人,到最後一刻,無論我們是什麼高官、什麼富豪,還是什麼可憐的平民,無論多不情願,都得接受我們是60億人中其中之一的事實,我們就和600億曾經活過的人一樣,這是人到終點的一個必須坦然面對的事實,我們會離開親愛的人,回到更大的群體內,一點也不溫暖,卻是人生真實的面貌。

那顆敞開的頭顱、那位科學家的笑容、那幾張在櫃頂的照片……如果這場實驗真的證實了什麼,一定不會是一件溫暖的事情。每個人能做的,就是趁這三年內先享受溫暖,來自家人、朋友、身邊每一個活著的人的溫暖了。

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