小創小賣仍可行?這周3起併購案一窺未來創業方向

經濟不景氣,股價市值大縮水,表面上,我們似乎很久沒聽到四大天王GAMY在買網站了,我們也很久沒聽到有哪個軟體的併購案超過了1億美元的?不過,景氣不佳,卻仍無法制止許多公司想「成長」的決心,他們繼續在看著,還有哪些網站/軟體可以收購?可以讓他們服下一顆增大丸?因此,中小型的併購依舊持續默默的在進行著,從來沒有停歇過,我之前提過的「小創小賣」的可能性或許依然可行。以這周為例,我抽出三則剛剛發生的併購案,幫各位分析一下,還有哪些東西可以做、有機會用賣掉的方式來出場:

一、在網路紅題目下的應用軟體:電腦周邊硬體天王羅技(Logitech)在前天甫宣布,以3000萬美元(台幣10億元)買下一個叫SightSpeed的公司,專門做視訊聊天、打電話的產品。這是最近併購案較大的一宗,SiteSpeed出身自柏克萊加大,只有25名員工,他們現在大概是唯一在慶賀的創業家,景氣不好還有大支票由天而降!SiteSpeed的這套產品其實不是「網站」,而是「軟體」,是必須安裝到電腦上才能使用的,它的軟體可裝在目前流行的各種作業系統,而羅技購買的目的顯然有意將SiteSpeed和羅技本身的硬體作更緊密結合,至少會開始與羅技硬體一起販售,一起壓在driver的CD裡。

這起併購案告訴我們一個機會──「可以連上網的軟體」,然後目標又是目前網路上比較紅的「題目」,大廠會有興趣!為什麼?因為景氣差,買氣也差,硬體廠為了競爭、刺激買氣,其中一招就是用更炫麗的軟體來吸引消費者來買下我家的硬體,讓消費者逛一圈3C賣場不致什麼錢都沒花就空手回家!不過,SiteSpeed做的影像電話這題目,的確是網路紅題目,但已經有點「老」了,如果你這時候做一個和社群網站有關的應用軟體,或做一個和部落格有關的應用軟體,想買的硬體廠說不定就在你身邊

二、和企業基本需求有關的網站:這起併購案相當小則,很有可能只作資源交換,沒有任何現金在其中。美國有一家專為企業作SEO顧問的公司叫Novel Concept Studio,於這周宣布併購了一個才剛於上個月開幕的超小網站LanceStop。LanseStop就是一個「外包網」,專門仲介「做網站的人」給「想找外包的企業」(或個人),企業先將需求貼出來,讓網站製作者搶標,網站製作出來後,企業還可以給製作者評價,讓它以後更能吃得開或吃鱉。

SEO顧問公司放出來的新聞,都要再三閱讀,以免是釣連結的把戲。這則新聞的可信度蠻高,因為Novel Concept Studio雖然不是全球知名公司,但在Arizona那帶應該還算很吃得開,所有的企業都有同樣的SEO的需求,基本上只要幾間企業願買,基本上Novel Concept Studio這間公司就可以活下去,且會「活得還不錯」。但,企業要先有網站,才有SEO?可以想見,Novel Concept Studio常常介紹案子出去,介紹久了乾脆自己將這件事自動化,這時候它看到一間它本來就聽過、認識或接觸過的LanceStop,看它好像不太行了,創業家又沒錢廣告,就跑來跟創業家說,「不然我們花一點小錢把把你家LanceStop整個買下,你幫我們再做一年的維護?」(以上是我猜的)。這個案例之所以會成,是因為類似Novel Concept Studio提供的這種開站、顧問、電子商務的「網路服務」,大概是景氣差之中唯一能穩穩賺錢的網路服務了,這已成大眾產品,每家企業都要上線,就算再不景氣也有企業要買(說不定更因不景氣有更多企業要買),它活得還算ok,就有閒錢來買下和它商務策略可以幫助更成長的LaneStop。這點告訴我們,如果網路創業家能開始做一些和企業「基本需求」有關的網站,就算還沒「碰到企業」,沒企業買下你的服務,但至少就會有人想買下你「整個網站」。說不定那些全球化的大型公關公司將會是下一波買網站的聖誕老公公?

三、已在小眾中建立「身份地位」的終點網站:很久沒聽到「終點網站」(destination site)這個字,這個字拿來形容當年的Startups.com還可以,這間公司是1998年網路正熱時由VentureOne的高層出來開設的,做的是幫網路公司處理一些房地產、律師、會計、稅務…的「服務」,當然也就順便可以擴展成當一個創業家專用的終點網站。當時Startups.com曾拿到1700萬的資金,但到了2002年就不支倒站了,原創辦人Donna Jensen-Madier並沒有賣掉她的Startups.com域名,而這個「Startups.com」由於當年太出名,大家至今仍還隱約記得它龍頭的「地位」,後來她一直在找買主,希望繼續做新的事,這星期買主出現了,正是知名的部落格KillerStartups.com

Killerstartups.com專門報導新創網站,已經報導過6萬家已上的新創網站,目前一個月的不重覆拜訪者約150萬人,除了報導外還讓網友用「推文」的方式評鑑新創網站,大家說這部份被濫用的相當嚴重。有趣的是,目前景氣不好,Killerstartups.com這種網站只會走下坡,大家會認為它「愈來愈不好看」;沒人要做新網站,創意都沒了,每天就沒有東西可看了,還好,KillerStartup雖是一個部落格,在美國就算這種部落格還是會有人投資,它的口袋或許還「不淺」,在不景氣中毅然決定「轉型」,更上一層樓,不再只報導新創網站,還要成為「所有創業家」的終點網站,這種事當然要找來有身份、有地位、沒網站的Startups.com,原本的CEO也將再次進入Killerstartups.com,親自坐鎮指揮這個新軍。他們已經宣布,今年底前就會在Startups.com重新開站,且還另外設了一個StartupNetwork.com的新網站,希望將這個「身份地位」帶來更多的流量,廣告也可以開始賣了。

5 Comments