美國中學生憑什麼不輸印度、中國?

《Boston Globe》這周刊出一篇「美國學生其實不輸其他國家」的報導,作者是華盛頓郵報的教育版的專欄作家,引起我的注意。有一批亞洲父母其實是非常的崇尚美式教育,認為小孩就應該在沒有邊際的草原上奔跑,這就要看父母對於「在草原上奔跑」這件事應該佔多大比例,如果你認為小孩在草原上奔跑的時間應該由0%增加到70%,剩下30%再來死讀書,那麼,美國教育確實適合你的孩子,它就是會給這麼大的空間,無論你所謂「草原奔跑」是真的跑草原,還是表示自由自在選修、做專案…。

但,美國人不是這樣想滴。美國人看到的,是那沒有在草原奔跑的30%

這是美國人真的唯一不怎麼有自信的地方,美國人標準的印象是,「亞洲人就是比較會念書」,這件事已經成為對亞裔學生的既有印象,電影裡也都是這樣的印象,亞裔父母從小就給小孩學鋼琴、學速讀、學心算…都是逼孩子60%以上的時間在念書上,之前好像曾經有個法案打算將美國入學標準以每個族裔的比率來決定,也就是說亞裔分到幾席、西語裔分到幾席,就是朝著這個而來,不然,美國白人學生大概都不必進哈佛了!美國人抱著這印象,然後在看到「大國掘起」,遠方的中國大陸、遠方的印度,據2005年《Fortune》引用,中國大陸一年就有60萬個年輕的工程師完成學業,印度則有35萬個,而美國呢……只有7萬個

最近美國總統大選,這個恐慌成為焦點,有一位美國人拍了一部60分鐘的《2百萬分鐘》紀錄片,描寫兩個在美國中部的高中生的一日生活,打混、翹課、罵髒話、交男女朋友,鏡頭再轉到亞洲,在中國大陸與印度的同年齡的另外兩名高中生,又是如何的上課、跑補習班、準備聯考……,更加深了這個恐慌。據說比爾蓋茲也很關心這件事,要美國政府一定要把美國高中給「修起來」,在這氛圍下,才會刺激了另一些美國人起來反彈,想辯證「美國學生其實不輸外來移民」,這是我們第一次聽到美國人如何正面看待他們的教育系統。

結果……這篇文章卻讓人失望了。

這篇文章的論點如下:

一、那些資料有誤:大陸號稱一年60萬個工程師完成學業,這篇報導竟說,這個數字恐有浮張之嫌,他們認為,所謂的「工程師」有些只到了「工程技工」(technician)的水準而已,還不到「工程師」(engineer)的水準。我心想,它是怎麼知道的?報導說他們找不到印度的35萬名畢業生是怎麼被引用出來的,拜託,大陸有60萬,印度若有35萬、30萬、25萬也都不讓人吃驚了,依人口比例,本來就是應該這麼多,這個專欄作家是不是有點太牽強。

二、亞洲教育界仍常常來美國小學、中學取經:報導說,有些美國的學校會常態性的舉辦教育研討會,許多來自日本、新加坡、中國大陸的學者會來參加,他們都很想學習美國人是怎麼開發孩子的創意的,但,這不表示美國的中學教育是OK的,只是在創意方面是很不錯,這點也的確有證明,亞洲教出的孩子就是創意不足、習於服膺原則,但這並不表示美國高中所養出的創意充足的孩子就是會贏得全球的競爭。

三、中國大陸承認所有中國的諾貝爾獎得主都曾在國外受教育:這位作者提到這點,我們應該會覺得很好笑,這些諾貝爾獎得主有些是ABC沒錯,但有些也是在亞洲念完高中大學,研究所才出國去念。所以這不是美國高中的成就,而是美國研究所的成就,而這點的確是很強的,不過裡面強的人也都是各國匯集過來的全球精英,和美國的中學教育又扯不上直接關系了。

四、美國教育不好的原因是因為學校水準參差不齊:這位作者說,美國共有30%左右的學校是所謂「inner city school」,位於貧民區,就算白布也被染成黑布,這些是美國人的浪費。但同樣的情況亞洲還不是這樣!我們也有爛校,也是有父母拚命的打聽比較好的學校就把孩子往那邊送,剩下的爛校就收集一些沒人管的學生。

五、美國學生差的原因是因為他們高中沒有念微積分先修(pre-calculus):許多「比賽」都顯示美國高中生的平均分數要比亞洲來得低,作者認為,是因為美國高中生都還沒有念任何微積分,就跑去與他人競爭。這點也不太對,我自己有許多同學,我們知道美國人的數學平均來真的是有比較鈍一點,即使在美國,亞裔的數學就是比純正美國人要強一點。

讀了這篇長文,我想到「女人來自金星,男人來自火星」。美國人看亞洲教育,和亞洲人看美國教育,兩邊都覺得,哇,你好棒,其實兩邊都各有各的好處。我在加拿大念的是普通公立高中,親身感受到,其中關鍵其實已經根深砥固埋在了文化裡。

東西文化造成了東西方不同的親子教育,從一歲就開始。小孩怎麼看自己,計算同一條數學題,在美國小孩腦內發生的事情,和亞洲小孩腦內發生的事情是迥然不同的,這也造成了後來的不同。結論是,金字塔頂端還是會出現在美國,但從頂端以下所有的「高樓層」都將由勤奮的亞洲人包辦,由於世界上還有其他40億人住在更下面的「低樓層」,這樣的狀態,我想美國人和亞洲人應該都會滿意的。

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