擁有10個好朋友,是快樂關鍵?

你快樂嗎?

OK再問一次,你……真正的快樂嗎?

最近幾天、幾周、幾個月都相當的無憂無慮,沒有什麼烏雲在頭頂飄嗎?

若答案是NO的話,或許是因為我們身邊沒有「真正的朋友」?上周傳出一份英國的科學報告,他們說,擁有十個「真正的朋友」(true friends),就是快樂的關鍵。

十個,不要多太多,也不要少太少。

這個研究是來自英國的University of Nottingham,為英國國家彩券局所做的,研究對象包括彩券中獎者和另外的1760位一般的英國民眾,可能這並不是原本的結論,但意外導出這結論後就成了新聞,成了新聞後這一周以來我們可以看到許多專欄作家都會順便引用一下這則報告,繪聲繪影之後現在已經出現了「五個朋友以下就會導致憂鬱症」的版本。但從這麼多引用來看我們可以知道這件事可能有一天會被擴大到「六度分隔理論」的程度,所以準備好有人會開始問我們。

這份研究主要是問這一千多人他們與朋友的關係,包括何時認識的,平常如何保持聯絡,在一起的時候都做些什麼,來大約分類出他們與這些朋友的關係,然後,再問問這些受訪者對於目前生活的滿意度?這兩則資訊用選擇題綜合加起來就顯示出有趣的結果了──

結果是,有五個以下的好朋友的人,大約有40%表示他們目前是快樂的。

有5~10個好朋友的人,有50%表示他們目前是快樂的。

有10個以上好朋友的人,有55%表示他們目前是快樂的。

這份研究準不準不知道,但結論顯然假設了他們的「快樂」判斷是很正確的話,那這個40%~55%的差距就不是開玩笑的、變得很有意思了。意思是說,如果你只有5個好朋友以下,那你不快樂的機會比快樂的還多(60% vs. 40%)。如果你有10個好朋友以上,那你快樂的機會就比不快樂的還多(55% vs. 45%)。

但結交十個以上的朋友呢?這一點似乎有些爭議,研究單位官方是說當核心朋友超過十位,並不會增加你的快樂機率。但這邊有則Glasgow地方新聞引用這則報導,有點「嗆聲」的味道,這篇地方新聞這份研究也跑來Glasgow這地方做,結果發現在Glasgow平均朋友數為34位,這地方的男性的朋友比女性的朋友還多,高達39位,比英國其他地方足足多出一倍,嚇死其他英國人,但,每人平均有16位新朋友是過去二年內才新加入的,而且每位較好的朋友只撐了一生的12%時間,顯然這地方交朋友的方式不在那份研究定義的「好朋友」範圍內,研究官方就說「好朋友」是很重要,他們算「快樂程度」是算「好朋友」的,不過,Glasgow這個地方的受訪者卻有高達63%的說他們是快樂的。這要怎麼作解釋?只能說這地方的民情特殊?

我自己也有一個看法。十個朋友才會溫暖,是有道理的。以我自己而言目前尚沒有很資深的人生經歷,有點像一艘飄泊的船,飄到加拿大、美國、台灣,飄在各個行業之間。每個好朋友就像一座港口,讓這艘船有地方下錨,有地方休息,可以度過颱風或寒冬。

但我也發現,朋友的定義在許多人眼中不同,在拚搏的時期,朋友的「溫暖」,容易變成「溫『軟』」,也就是讓我們過於「軟」。看看許多成功者回憶當時的成功,許多是在不被支持、看好,甚至眾叛親離的情況下然後全力一搏的來成功的,當自己是處於孤軍奮戰時的動力是最龐大,反而是每天都有問候,聊聊東聊聊西的時候是沒有動力的。朋友在的時候,會造成影響,甲君喜歡這個,乙君喜歡這個,丙君喜歡這個,所以我也要喜歡這個,坦白說,當人際間產生某種共鳴,一起罵一個人,一起笑一個人,或一起讚嘆一件事,這時候會是最快樂的時候,但也可能是最不成功的時候。現在看不出來,五年後才會知道。

我想對這個研究結果調整一下:十個朋友是快樂之道,沒錯,但年輕人要長久的快樂,或許更需要的是十個「安靜」的朋友,適時幫忙,平時不擾。

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