球探網站IMScouting靠40位眼線就搜盡全球資料,然後賣錢

昨天看到華盛頓郵報轉載TechCrunch報導一間叫「IMScouting」的新網站,這網站來自以色列,和其他網路創意不同的是,它並沒有什麼了不起的「大功能」。

它有的是了不起的「大資料」。IMScouting專門收集全球各地職業足球球員的資訊。所謂美式足球(美式橄欖球)只有美國在打,出了美國,大家所謂的「足球」是那種用腳踢的圓圓的射網的,在全世界很多國家都是全民最瘋狂的球類運動,數不清的大大小小的聯盟,裡面有好多好多的球員,一軍、二軍、後補……。IMScouting是第一家整理這些足球球員資料的,目前已涵蓋了40個國家的48個職業足球或業餘足球聯盟,一共收集著4萬名球員的資料。

有趣的是,IMScouting收集這些資料,並不是給足球迷看的,誰需要這麼多資料啊!這個資料是朝著那些各國的「球探」而來,每個球隊都希望自己下一季打得更好,據說有高達65%的足球球員都會在球季末在球隊之間交易,因此,隨時隨地都有700個以上的各國職業足球隊在找人,於是「球探」這個行業因應而生,這個產業目前已經養活了全球高達15萬名的足球球探,然而,球探就像是看一盤亂沙就能判斷裡面有沒有含金的專家,等到某個球員已紅到上頭條新聞,早就來不及搶下了,所以要趁他只「初露頭角」,就趕快將他簽下,而且,每個球探看法不同,別人眼中的垃圾,可能是他人眼中的黃金,所以,IMScouting雖然沒有球探的眼光,但它只要專心建立一個超大的資料庫,在這些球探的眼中就有價值了。目前IMScouting主要客戶就鎖定著這些「四處找黃金」的球探們,收費模式是一季要480美元(15000台幣),或是一年年費1440美元(45000台幣)。若這個價錢真的打中了需求,又真的有12萬名球探,IMScouting可能準備賺翻了。

至於你說,IMScouting怎麼收集這些資料?怎麼防範其他競爭者後來居上盜走這些資料?它的競爭優勢其實好像沒這麼強,因為IMScouting其實就是找來其中四十位球探,分別散布在各個國家(所以他們有四十個國家),每天的收集。當然IMScouting找來了足球界聽說很知名的超級百萬球探Pini Zahavi坐鎮董事會,或許也有鎮寶的作用。不過,這也表示,像這種點子,其實並沒有這麼難做

讓我想到一個從前一直在想的方向,看,搜「人」是網路上我們常在做的事,認識一個人想知道他多一點,聽過一個名字想再記得多一點,於是也有一些網站專門在做「搜人網站」,譬如 Wink.com與這周才到美國去的最新的歐洲搜人網站123people.com等,徵才網站、人力銀行、婚友仲介其實也都算是某種「搜人」網站,但是,大部份的「人」的仲介網站,都是想以一個網站取代掉「middle man」,原本的報紙廣告變成線上廣告,大約不脫這個模式,很少人試著用網站來「找到從前找不到的人」

怎麼找「從前找不到的人」?從IMScouting來看,他們足球球探界所謂「從前找不到的人」就是在其他國家的職業球員。巴西打巴西的,英國打英國的,沒人有這麼多精力去搜刮其他國家的球員,所以IMScouting在四十個國家各找來一個當地仔,那資料量之大,連球探都要花錢買。

以「徵才」來說,「從前找不到的人」包括了還在念書,但資質聰穎,顯然是未來之星的優秀學生們,目前專攻校園徵才的網站仍少,許多竹科大廠自己建立校園關係,靠他們超強大的人資部門,甚至還請「校園聯絡人」,鎖定幾間好學校,請「學生」找「學生」,把人才在還沒畢業時就全都預定好了,其他廠商就沒有機會了。如果我們在這一塊導入IMScouting的概念,四十間學校,一間學校找一位學生幫忙搜集,做出一個校園「球探」的網站,專給這些目前還沒深耕到校園的中大型公司,他們或許會有興趣簽長期合約。甚至更多一點,還可以做一個網站,伸入更低齡的目標,來涵蓋所有的高中生?有哪位學生的表現特別突出,他的同學馬上報到這個網站上,讓企業主馬上就看得到,然後企業可以先過去給他獎學金、將他訂下來,從高中到大學,全部包下來……。

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