AdMob充份利用手機各種「微優勢」提供廣告,二年後終成為小王

一周來,我們聽到矽谷的網路公司有無數的裁員、關公司的新聞,最新消息是Mahalo裁10%,Yahoo!也裁10%,但奇怪的是,也有增資成功的「好消息」,譬如Digg成功增資2870萬美元, Linkedin也成功增資2270萬美元,都是非常大的數字,但這些增資新聞背後,除了那個數字,卻不再見到創業家拿其他數字來談論著市場的前景,就算Digg說它要擴張全球,你也可看出其中艱鉅挑戰(推文網站在全球每個地方都被抄到翻掉了)。於是我們可感覺到,如此龐大的增資金額並不值得慶喜,因為這可能表示要讓這些公司度過一場前所未見的寒冬的預備。

這時候,有一家位於矽谷San Mateo的公司拿到資金,就很有意思了,它叫做AdMob.com,從名字就知道它雙層涵意,是手持裝置上面的廣告提供商,也是讓你有很多廣告的意思。它是這一波增資案中,唯一舉出它正在一個成長中的市場的,它舉出了好幾個數字令人非常驚喜,這筆增資的錢(包括Sequoia創投也有投資)是來幫助它成長,而不是度過寒冬。

AdMob做的是一種手機廣告的「撮合平台」,一邊讓有版位的手機網頁過來宣布「我想放廣告,誰要投放?」,一邊讓想投放廣告的廣告主找到這些可放廣告的地方,和他們開始合作。AdMob經營兩年下來,已經是全美國最大的手機廣告撮合商,目前大約有4800萬名美國人在手機上網(和其他國家比其實不多,可能是美國人手指較大不想限在小手機上網),而目前AdMob手上掌有的網站加起來,已經號稱有40%的到達率,也就是1920萬人左右。

AdMob成功的原因,是因為他們在很早的時候就開始專注在一塊「沒人在管」的市場,並且想盡辦法為「雙方」也就是廣告主行動頁面們提供非常有根據的計費、付費方式。它是手機版的Google AdSense。

但手機的環境又尤其「險惡」,這麼小的空間,大家看正式的內容都來不及了,哪有地方擺廣告;就算擺了,要怎麼確定他們有真的用到?

AdMob深知這點,所以專為各種「可能性」做了準備,譬如它所提供的iPhone上面的廣告,AdMob可以好好利用iPhone上網可以Zoom in、可以用Google Maps、可以引到各項蘋果商店等等,讓廣告主可以將廣告「設計」在這些地方,另外一區還有Click-to-video、Click-to-call、Store Locator以及個人資料等功能可讓廣告主和他們正在run的campaign做結合。這些功能可說是非常的微小,但卻是手機獨有的,將它稱為「微優勢」。目前我們在講手機,都是很虛的說哇手機可以做這些事做那些事,偶爾有一家像Mozes提供某種行動廣告模式,就可以吸引到注意,想像AdMob是十幾個Mozes的創意加在一塊,掌有這麼多手機上面的「微優勢」,AdMob能討好的廣告商就更多了。我猜想,AdMob一定是長期與廣告商交流,慢慢去了解他們每一家的需求,若有的話,AdMob就提供出來,若沒有,AdMob趕緊做一個,以後也提供給其他家使用,也就是說,AdMob的做法不像一般許多廣告撮合公司,只是傻傻的簽了一些版位,傻傻的賣CPM廣告,賣不出去就,說廣告市場還沒有起飛,等到明年就是我的天下云云。AdMob在今天就直接很快速的利用「今天有的資源」,將這些廣告主的可能需求直接做入目前手機上可以做的事情,做一個沒什麼,做兩個沒什麼,做了十幾個,做了兩年下來,單單這些技術就已經築起了極高的門檻,其他競爭者想要進來也難。目前競爭者包括Millennial Media, Ringleader Digital, and Quattro Wireless,雖然大公司如MSN、Google、Yahoo、AOL(Platform A)自己也有做,但速度比烏龜還慢。

當然,手機到底有多少人在投放廣告,量還是小的,他們說,今年在手機上投放廣告的金額雖然只有幾個%,看也高達10億美元以上(有的說達到45億美元),但他們也說在幾年內會達到100億美元。目前每一個美國的廣告主在去年平均在手機平台投放了3萬美元至10萬美元的廣告,這些預測聽起來其實都虛虛的,但從AdMob,我們可以看到,大型廣告主希望設計出讓人從未看過的ad campaign,中型廣告主雖不見得有錢做campaign做到手機上去,至少也希望分散投放的地點,所以任何地方的廣告,只要做到一個新的平台,理論上來說都有可能;在這新平台上利用該平台的特性做出符合廣告主需求的廣告方式,讓廣告主算出很棒的ROI;AdMob更將這些ROI給量化,所以連小型廣告主也會過來投放,雖然是個小平台,小平台的「王」依然是一個很大的王。

資金還在等待這樣的「王」,這篇報導說,雖然景氣差,但資金還在流動著,在2008年第三季在創投界其實有55家創投他們自己都募得了資金,總共多了81億美元的資金可以投資。這81億美元的存在,表示創投的耳朵依然會繼續保持打開的狀況。寒冬來了,但創業家的腦袋可不能停了

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