小寶寶天真無邪的笑,對大人腦部有「興奮劑」效果

Scientific American這個月有篇有趣的研究文章,文章說,媽媽看到自己的小寶寶一笑,腦中所有掌管回饋與愉悅的部位會瞬間全數啟動,心情也瞬間變得很好!

這樣的結果大家其實也猜得到,但,這方面從未做過真正的實驗,而且是只有寶寶笑的時候才會快樂嗎?那寶寶哭呢?看到其他的寶寶呢?這次,美國科學家第一次認真的做實驗,找來28位第一次當媽媽的女性,且寶寶都是7個月大左右。工作人員先將寶寶暫時帶離,拍了幾張他們又哭又笑的照片,然後將這些照片全部混在一起,一張一張的,拿給這些媽媽們看。

科學家先給媽媽們看,寶寶們「笑」的照片,有其他寶寶,也有自己的寶寶,當媽媽看到自己的寶寶的照片,雖然是第一次看到這張照片,但馬上就認出這是她的寶寶(當然),科學家同步監看這些媽媽腦部的狀況,結果發現,當她們看見自己寶寶在「笑」的照片的瞬間,媽媽腦部的好幾個部位都瞬間「同步啟動」,這幾個部位剛好都是腦部內處理「正向回饋」(reward processsing)的部位,包括ventral tegmental area、substantia nigra以及striatum。意思是說,寶寶的笑容,對他們的媽媽而言,簡直是一帖超有效的強大興奮劑

有趣的是,當媽媽們看到「哭」的照片時,反應就沒這麼好了。媽媽看了一堆其他嬰兒的哭的照片,再突然看到剛剛拍下的自己的小寶寶的哭的照片,機器還是有監測到有一點點的興奮,但反應就沒這麼大了。有趣的是,當看到「哭」的照片時,有的媽媽,在個性上比較疏離、關懷感不夠,或者心情不好的(這部份或許是用問卷來發現的),反應會比其他媽媽還差。結論是:媽媽的最大考驗就是在寶寶啼哭的時際,寶寶啼哭,可以測試這個母親照顧孩子的程度。

早在上周就讀到這篇文章,當時想,這篇文章沒什麼了不起。

當天晚上回家,看到家裡一歲九個月大的瀛瀛對著我笑,笑得眼睛瞇成一條線,嘴裡破牙,我突然又想起這篇文章,覺得這結論豈止這樣而已。首先,科學家難得的用科學方式證明了「寶寶的笑」會真的啟動媽媽腦部的所有部位,讓媽媽很快樂。但這豈止於媽媽而已!

爸爸也是!或許延伸到爺爺奶奶、外公外婆,弟弟叔叔還有好多好多的人,甚至鄰居。對啊,我也常在電梯看到別家可愛的小寶寶,覺得好可愛,心情就很好。

我再想起,自從有了孩子,我們發現,每當大人看到我們家小寶寶在笑,大部份的人自己也都會不由自主的開始笑。很奇怪喔!我帶著我們家一歲九個月大的瀛瀛出門,他又是特別喜歡對別人笑,我們觀察到,長得再恐怖的彪型大漢都會跟著笑,連玩得一身泥的小學生也會跟著笑…他們笑的時候一點也不造作,好像花兒開、雲兒飄,然後我們又發現,當我再次看到一個曾經看過的小寶寶,他在笑的時候,我會更熱情的笑,笑得有如相識五十年的老朋友。

雖然科學家沒說,寶寶的笑對其他人是否也有類似的效果,但我覺得,這報導很有可能可以延伸到其他大人身上。當大人看到一個他看過的小寶寶,他會覺得很愉快,這愉快的程度,可能就像對母親一樣,可以接近興奮劑了

我狂想兩件事:

一、娶妻生子旺盛說,有了一點科學根據:民俗說,娶妻生子後,運勢會很旺!如果真的有此事,那其中一個原因,說不定也和寶寶的笑有關係,每天回家就看到小寶寶的笑,心情好,雖然時間更忙碌、經濟壓力更艱困,但工作效率更是會提高。

二、應該多看看寶寶的笑:若想讓工作保持高昂,可以將自己家的小寶寶照片,貼在辦公桌顯眼處。若自己還沒有小寶寶或不想生的,也可以貼一兩張自己親戚家的小寶寶,或隨便一張可能看過的小寶寶照片,和你喜歡的偶像或什麼搭配一起貼在工作桌前,時時去看。

不要等科學家證明這點了,我們先擺出照片吧,興奮劑就在眼前。

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