4個新服務幫你整理Email信箱,依「人」顯示所有附檔、超連結、照片…

最近有一個網路創業題材,開始在矽谷以外的地區得到創業家共鳴並搶先製作,這些是「email信箱的管理系統」。由於「email」題材畢竟有點太古老了,不夠sexy,大家沒什麼在注意它們,但,卻也由於這些網路服務試圖解決的卻正是大家最大的痛腳,因此他們總是能默默的拿到很多資金、很對的資金。我驚覺,這塊可能成為2008年最終的黑馬。

這個痛腳是?

痛腳是,資訊爆炸的結果下,每天在email信箱像洪水灌進幾十封到幾百封不等的信,我們的問題並不是「來不及收信」,而是「來不及待人」,尤其當我們好像都要和上百個或…不,上千個人保持著email聯絡,會用email聯絡者本來就不熟,又沒辦法好好兼顧禮貌,沒辦法在第一時間知道之前與他/她流動過怎樣的訊息,每收到一封新信,只能跑去看它原來的「Re」、「Re: Re」、「Re: Re: Re:」…看到了十幾層,眼珠快掉出來才釐清你們這大半年來的對話脈絡,優雅的寫出一封新的信?

前年底,先冒出一間叫「Xobni」的公司,大家可能早已經認識它了。它是由兩大創業家訓練營之一的Expedia(另一間是PayPal)所出來開設,目前為止已募得435萬美元(台幣1.5億),它取名也就是「Inbox」反過來拼,這間公司做的就是幫大家將email信箱整理一下,讓你「重新奪回主導權」。怎麼奪呢?一般信箱都還是以「信」為主,而現在,Xobni變成以「人」為主,讓你像CRM軟體管理每個客戶那樣,去管理每一個旗下的朋友,照Xobni孵蛋一年多才推出的第一個產品Xobni Insight來看,如上圖顯示,可以揪出一個朋友,瞬間調出你和這位朋友寫過什麼信、傳過什麼檔案,還有這個人可能與你其他哪些人曾經一起連繫(CC信過),一看就一目瞭然!令人驚訝的是,今年初,比爾蓋茲在公開演講提到了Xobni,並且猛烈「追求」,後來,據Techcrunch說,小小的Xobni,竟拒絕了微軟的併購計畫!可見對自己這套系統的前景是多麼的有信心。

另外,自從Xobni一月開站後,今年陸陸續續還有以下三間新公司,都是對你的email郵箱作類似但不太一樣的面向的「以人為本」的服務:

一、今年有間叫「Gist」的準備開站(詳情請見這裡),這間位於西雅圖的公司來頭不小,由微軟的共同創辦人Paul Allen所投資,做的事情就是類似於Xobni,只是它所秀出的東西,除了所有與某個人的信件往返、附加檔案之外,還包括「超連結」「部落格內容」。我猜想,應該是我寫一封信給你,若裡面有附一個超連結,它就會自動整合在「我」下面,下次你調出與「我」講過什麼話的資料時,就會看到這個超連結被提出來,這樣就一目瞭然了。另外部落格的部份,我猜想每人在信後面都會留下部落格網址,Gist或許會自動去抓出那個部落格的RSS,在你研讀我的信的往返時,順便看到我最新的部落格文章,從中知道我的近況,讓你很快就可以寫一封email,與我順便問候一下。

二、今年3月有個叫「Xoopit」的服務開站,此網站雖沒有Paul Allen,但也已經募了高達500萬美元(台幣1.6億)的資金!它是和API非常充足慷慨的Gmail作整合,讓你可以將你繁多的email信件往返中的「所有照片」自動整理出來,你的朋友有時候只是寄一個連結而不是照片給你?沒關係,Xoopit看得懂Flickr、Picassa、Shutterfly、Kodak等相簿網站以及YouTube的影片超連結,直接把那些照片調出來貼在你的面前。換句話說,你可以在閱覽某人的email的同時,順便就一起瀏覽和此人交換的哪些照片、影片。這個點子一起解決了目前許多照片、尤其是朋友派對過後分享給你的照片,常常被「遺留在信箱裡不知哪個角落」的問題!

三、
今年5月又有間叫「ClearContext」的出馬,這個服務試圖做好多件事,其中一項是想幫我們把眾多email分出誰先誰後,哪封最重要哪封最不重要,但我不看好這個。不過,ClearContext倒有一個功能很有趣,就是幫我們整理「社群網站的邀請函」,將一些社群網站或其他網站所寄來的email,自動分類站好,讓你可以一次「全部解決」,包括Facebook、hi5、Linkedin、Bebo、MySpace,其實都常常會以某人名義寄信邀請朋友,或給朋友update事項,ClearContext可以輕易的從這些信的特徵,判斷出它們是屬於哪個網站的邀請或轉寄函,歸類後,再告訴你目前「你已經有幾個Facebook的邀請」,「你有幾個hi5的邀請」…。這點很酷!

以上幾個產品,把email信箱,從以「信」為基礎,變成以「人」為本,相信很多人一定舉雙手贊成、拍雙手雙腳支持!Xobni是跑第一個的,但它顯然沒有解決所有需求,或者就是這個需求實在太大、太有趣,以致於創業家群起,而人人都拿得到資金。

而說到人人都拿得到資金這件事,不禁也讓我們想提醒網路創業家籌資時的一個訣竅。你拿出一個「RSS與Android的某個mashup」,對方滿臉問號,得先請教你「這是什麼」,那就算這是再了不起的趨勢,通常投資人寧可投錢在他自己熟悉的領域裡,除非──他自己也早已感受到你所說的這個問題,而你提出的解決方案。正好聽起來還真的可以解決這個「宿疾」。

這個狀況就叫做一拍即合、相見恨晚。每個投資人,無論多資深、多白髮,或者不會打字的,都有check email的習慣,也都深切感受到email信箱反映出「資訊爆炸」的問題,所以這時候這些公司群起,他們一定支持。而亞洲版我們何時看到,甚至出一套符合亞洲人口味的「管信系統」,應該不遠矣。

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