Google Moderator以一個超簡單的點子,處理資訊爆炸的未解問題

Google這周推出幾個東西,大家比較注意的可能是它新推的公益活動「10的100次方計畫」(Project 10 to the 100th),Google剛過10歲生日,大家投稿點子,明年一月先公佈100個點子,最後投資1000萬美元,但1000萬美元只有10的7次方,還需要93次方要從哪邊來,我們就不知道了。這取名也讓我想起我在矽谷創業的弟弟從前發起的小善搞:「2的22次方」(2 to the 22nd),讓他賺了一筆零用錢。

但是,這周,我覺得更有趣的並不是Google那個公益活動,而是Google推出了一個小產品「Google Moderator」。

這個小點子很了不起嗎?還是有人很白爛的說,Google工程師不是應該再繼續加強它的搜尋引擎嗎?搞這個小玩意要幹嘛!但我覺得,Google Moderator就是因為它實在很小,實在太簡單了,不必Google來做,任何一個創業家,都可以憑一兩人力量做出來,因此,對網路創業家來說,是一件令人亢奮的事情──

各位有熱血的創業家們,你們還在嗎?

網路點子,還沒想完啊

表面看起來,Google Moderator只是一個讓人「指定問問題」的大平台,它分成好幾個「系列」(series),譬如包括「問世界上領導者」、「美國總統大選」、「問一個Google工程師問題」,每一個系列下面,還有不同的「主題」(topic),每一個主題,就有該主題的相關問題,使用者除了問問題以外,也可以「推」或「埋」一個問題,而這些問題就是以群眾推埋的次數來排序的,最多人想共同問的問題,排在最上面。

聽起來,好像沒什麼了不起,充其量就只是一個可以推文的討論區是嘛?不不,關鍵是在那個「主題」的運用上。

譬如,在「問一個世界領導者」的問題中,這些「主題」,其實就是每一個世界領導者的名字;但是到了「問一個Google工程師」的系列中,那些「主題」就變成了每一個Google工程師的名字。這就妙了!譬如你點入「喬治布希」,目前最多人問的的題目是:「你希望以後被以什麼樣的方式記得?」,目前有135個推,19個埋,所以排第一。但另外有一題就很不客氣的問:「當你卸任後,願意離開美國,並且終生繼續保持離境放逐(in exile)的狀態嗎?」

從以上可看出,若讓這些「主題」變成「人」, Google Moderator就變成了所有的大型座談會、大型公司內部會議的最佳幫手。

雖然資訊爆炸,Web 2.0世代人人都在供給資訊,但,一般人對資訊,還是喜歡向某些少數人去索取,這多多少少有些心理上的作用,某種安心,因此,這些資訊焦慮症,就變成轉嫁並集中在某些少數的「被詢問者」身上。也因為現代資訊世代的速度太快、網路太方便,長尾全部被整合起來,全數灌向這些極少數的「被訊問者」,他們努力的試著回答一些問題,卻因為問題太多而沒辦法回答完。

Google的工程師,顯然看到了這個需求。這位Taliver Heath善用他20%的自由做點子時間,發起了這個產品,將它開發完成。開發期間的codename就叫做「多莉」(Dory),也就是海底總動員(Finding Nemo)動畫電影中的那隻老愛問問題的可愛的藍色的魚。當然,Google Moderator這隻「多莉」不是要讓你問更多問題,而是要處理這種「問題過多」的麻煩。

他們說,這問題原本出現在「全員大會議」(all hands meeting)上。現在遠端開會很方便,大公司很多都會開這種超大型的會議,讓所有中級主管以上都跑來開會,但這種會,原本是要讓大家更第一手的交流,反而更沒辦法第一手交流,原因很簡單:這種會不可能一連開三天兩夜,而與會者有500個中階主管,怎麼可能在短短2小時內讓這些中主管向大主管問完所有的問題?這時候,如果有個平台,讓大家可以針對問題來投票,選出大家最想問的問題,就可以在這眾多的問題中排出先後順序,大主管再一題一題的回答,有效率多了。

另外,這個麻煩,在現代資訊爆炸的時代也經常發生,辦活動的單位說,這些來聽各種演講的觀眾,是帶著一種「想要跟上潮流」、「不想被落後」感覺來參加的,那是一種焦慮,台上那這些少數人,就是被請來滿足台下這些多數人的焦慮感的,問題是,大家找來各產業的經驗人、成功企業家,站在台上,Q&A的時間最多一小時,台下有200多人,那些問題常常是多到接不完。而且最大的問題是,常常在已經問不完的情況下,還有一位先生站起來,一口氣問三個問題,而且都是比較不好的問題,其他觀眾一邊轉頭看他,一邊搖頭,但,主辦單位有什麼辦法?因為他早先舉手,讓許多人浪費了十分鐘的時間;他也是一個觀眾,因此也不能忽略他的請求。如果用Google Moderator,正可以名正言順的解決了這個問題了。

另外,有些部落客哪天在網路上寫了什麼有趣的分享,大家一好奇,一次全部寄信過去,塞爆了對方的email信箱,或許,可以在線上先把問題排列好,這個人就知道哪些問題比較重要,有些問題可以多答一點,有些問題淺淺點到就好,重覆的問題說不定只要回答一次即可。若和我以前介紹過的Ask A VC單題部落格、QandA插件做某種整合,也很有意思。

最近比較少令人感動的簡單網路創業案例。大家已經開始「收網」,想把「推文」弄得更複雜,想把「RSS」弄到更複雜,想把「微型網誌」烤出一些加強版,令人想到,是否已經沒有那些非常簡單的點子了?還是因為簡單點子都收不到錢,大家停擺了呢?

Google Moderator告訴我們,既然網路依然一直在往前走,Google愈來愈快,Yahoo!新聞愈來愈好看,資訊爆炸的問題愈來愈嚴重…等等,就會一直產生新的問題、新的需求。有新的問題與需求,就有新的人願意拿錢出來付款購買,而Google Moderator,就是因應其中一個這幾年才發生的新需求,試圖解決了現在資訊爆炸時代的一個重要的問題,未來Google若力推此點子,讓它變成全民習慣,然後哪天有人推出更厲害的收費版本,2009年,新創網路界可以繼續翻新,我們亦將不乏這些簡單的、激勵人的新案例。

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