無名小站沒買成的Google買下韓國網誌平台Tatter,「搜尋引擎 + 部落格」奪回東亞寶座?

Google股價剛跌破410元來到一年新低,周末,Google卻宣布該公司今年第三樁併購案,買下韓國的BSP「Tatter and Company」(簡稱TNC,我們就叫Tatter),興奮的創業家也在網誌裡自敘,他們這間Tatter,等於就是韓國版的Automattic與Wordpress,推出開放原始碼的部落格平台,自己也host。他們之前曾成功在一年內爆紅並賣掉一個叫「Tistory」的BSP給韓國第二大入口網站Daum,現在手上還有一些網誌平台包括一個叫「TextCube」的社群網站。或許是想到要面對的是民族情感極高的韓國網民,Google發言人在宣布此樁併購案時,措詞也保守到好笑的程度:「我們歡迎Tatter的工程團隊來到Google。買這間公司,可加強Google的線上發表工具,並且強化Tatter目前使用者的利益。」

一個搜尋引擎公司突然買下Tatter,在一個3000多萬上網人口的國家,你相信就只有這樣?昨夜看到Seeking Alpha的分析,這個教授記者有點脫離現實,但他為這樁併購案統整出一些蠻有意思的線索。

首先,這位記者教授將此事和這周Google旗下的美國最大BSPBlogger.com的「小動作」連在一起。Blogger這周宣布導入了「Follower」功能,讓它旗下每個部落格都可以有「粉絲」,只要在自己部落格選用一個「Follower Gadget」,就會在邊欄秀出你有哪些粉絲,這個follower區的長相就和社群網站的好友名單沒有兩樣。另外,Google Reader也順便多了一個檔案夾叫「Blogs I am following」,裡面自動更新了你是哪些網誌的粉絲,也就是說,這位部落客只要再把Google Reader的內容匯到它部落格邊欄,每位部落客的「好友名單」就完整了。

然後,Blogger便正式展開變成社群網站的第一步了!

若「Follower」這玩意在美國成功,那,Google以它Blogger的熱門度,一脫之前Orkut的霉氣,真真切切的開始和MySpace與Facebook在美國市場撞成一團了。而這條「進攻路線」,可說與大家之前的猜測整個大不同,之前大家認為Google肯定是拿Orkut來打,結果Orkut只在美國境外靠快速的連網混出一片天,然後講到OpenSocial,太Open的撇清與Google產品的關係讓它永遠只是一個沒有自行開站能力的API,最後又說Gmail要社群化,現在則又是Blogger。

不過Blogger歸Blogger,一個是分公司的local併購案從談成到正式宣布,一個是集團內某產品一個小小的新功能,兩者在上周同時發生,應該是時間點上的「巧合」,應非刻意,但有另一件事不是巧合──

Google在日本、韓國、台灣、大陸,通通都處於迥異於北美的嚴重落後狀態,而且皆是落後於「似Yahoo!」的入口網站,在韓國是Naver、Daum、Nate。這個奇特的落後狀況,讓Google在這邊的每一個動作,都有可能沿用到其它地區,一旦它整合進韓國市場,有可能就將同一套帶到其他市場,換句話說,這起併購案對美國不見得會有什麼改變,但是,說不定明年Google就會推出Tatter中文版?

再回來看到,當年Yahoo!奇摩搶在Google前買下無名小站,買下的話,要做什麼,大家猜不到,因為當年Google才剛進來。但現在大家可看到了,Google目前在台灣的狀況如同在韓國,在本業的「搜尋」都輸給深耕本地已久的「似Yahoo!」入口網站,而今天Google買下韓國的Tatter,看得更清楚,或許Yahoo!奇摩加上「知識+」是錦上添花,就算「知識+」已經多強,它為台灣Yahoo!奇摩搜尋的龍頭地位又加多少分,外界很難判斷,但,在競爭激烈的韓國市場,當年Naver可真的是靠它所創始的「知識」來更鞏固它搜尋引擎的地位的!所以,這位美國部落客點出,Google或許企圖藉由「揀一個BSP」,將內容整入搜尋引擎,如同知識被整入搜尋引擎一樣,以扭轉它在東亞的落後地位。如果此事成真,Google真開始用這種方式讓內容進入它的搜尋引擎,這就非同小可了!不能說它一定會成功,但它,一定會創出某種新的搜尋引擎使用情境,這新的東西來自部落格的內容,整進搜尋引擎中,也就是比目前Google的Blog Search還要更「深度」的整合,可能在搜尋一個字串後,就直接跳出部落格挖出的內容給你,甚至指出此人的朋友總數、流量…等等來排序之類的,甚至想辦法做做看Facebook一直在喊的「FriendRank」?Yahoo!奇摩到今天都還沒將無名小站的內容整進它的搜尋引擎裡,到底「搜尋引擎 + 部落格」會是怎樣的一個產品?它對部落格的世界又會造成什麼樣的影響?這是落後的Google,明年或許有機會帶來的大好戲。

曾寫過一本書「在C點佈局」,書中有一篇同名文章。創業家有時愛想全部都是新的點子,或者愛抄襲其他人的點子最安全,兩者不如都改善一下,來做一個「C點點子」,也就是看到目前從A到B的趨勢,然後想辦法往「C點」去想。或許猜錯,就讓它完蛋,但或許猜對了?就真的看到對方千軍萬馬直接從C點開過來,而你已經擁有這個點,對方必須買下來,和你談合作,才能攻下此點。

我們看今天的產業競爭,有些明顯的戰場,我們避過;但有些可能是「未來的戰場」,就先趁那邊還風平浪靜時先在那邊紮營養兵。搜尋引擎已成大家的新的首頁,除了做指令介面的Ubiquity,或做類似「翻譯」的OneBox,還有就是從Web 2.0內容的大整合,適合搜尋引擎的。這一塊,尤其在如目前台灣、香港的「討論區」,四散各處,或許可先做起來先在C點等著。

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