「寶石風」一人無技術創業,金字塔頂端仍有藍海機會

最近有個小型的特殊社群論壇「寶石風珠寶社群網」(Jewel and Style)上個月重新改站推出,寶石風是在去年1月發想,2月時創業家便成立工作室製作,10月完成開站,當時即是台灣這邊第一家也是唯一一家「高級珠寶」的同好社群網站,希望同時兼顧這個行業的線上版的「媒體」和「俱樂部」功能。

這個網站為何有趣?昨天寫到IDS模式,有人寫信來,認為這個模式是否只對「技術高手」簡單,對完全不擅寫程式做網站的「點子主人」,一點也不簡單。好,那這個「寶石風」網站,恰好就透露了一個讓「點子主人」可好好發揮、丰采甚至搶過該網站技術好多倍的一個切入點。點子主人最厲害的就是點子,以及對市場的瞭解、辭掉工作全職創業的慾望。「寶石風」背後的創業家鈞元正是這樣,當年是我在哈佛企管的「學弟」,離開工作後便全力投入製作「寶石風」,從頭到尾,只有一個人。而他雖是資管系出身,其實幾乎不會寫什麼程式,一切都是善用套裝軟體,再重新買書,一點一滴的摸索出來!

一開始就選擇珠寶產業,鈞元當時看了《M型社會》、《奢華正在流行》兩本書,兩本書皆給他一個結論──現代人希望花多點錢去買品味,生活態度,因此創業家可考慮往最邊邊的那群5%的金字塔頂端的消費者來做,所以他看到一個機會:為什麼沒有專給高檔珠寶的線上社群媒體?於是他衝著一股想做「珠寶業的巴哈姆特」的決心,這個有點誤打誤撞的初衷,真的被他說對了。珠寶雖是大家都有需求的老產業,但以台灣來說,只有四本雜誌,最大的叫「珠寶之星」,定位國際品牌;接下來是「珠寶世界雜誌」、「珠寶商情」、「台灣珠寶」等等。在他做站的當時,這四家廠商和坊間,真的幾乎都沒有任何比較正式的關於珠寶的網站,直到今年七月,「珠寶世界雜誌」才開了他們的網站。也就是說,雖然2007年在其他領域的討論區、社群、論壇已經都「做光光」了,鈞元卻靠著初生之犢的勇氣,闖入了一個很封閉、但很期待新碰撞的舊產業。

有了這個想法後,挑戰才剛開始。去年初他成立了工作室其實有和高中同學合夥,高中同學是技術高手,選了Drupal,做到一半,同學出國念書退出團隊,於是創業家只能把整件事外包給廠商,而廠商做漂量的版型之外,並建議用Supesite,這個CMS其實很強大,結合了discuz討論區,還有個人空間等等。

有趣的是,就像每個網路創業家,「寶石風」也想為這個舊產業注入一些前所未有的新東西,創業家說,那時候「寶石網」竟然還有「相簿」的功能,讓使用者可以po他們的「寶石收藏」,後來發現這功能根本沒人要用,連忙撤下。一路走下來,其實他對珠寶產業也愈來愈了解,慢慢的也發現,這個產業其實不必這樣這麼「激烈的創新」,因為其實以線上媒體的姿態走過去,「一挖就有石油了」。這個產業很特殊,對媒體的需求和一般不同,所以只要「寶石風」推出並活著,其實本身就是在創新了。怎麼說呢?一、寶石產業速度很慢,譬如剛剛講的那幾本雜誌,其實都是「季刊」;一般時尚的服飾一年出兩季,春夏和秋冬,但在寶石界,一年才出一系列,幾乎都是「長賣型」,換句話說,寶石風不必天天寫文,只要兩三天出一篇文章或討論,就已經是烏龜中的兔子了!二、珠寶業分為本地和國際商,本地珠寶商對網路很是保守,說服他們就像說服餐館要上網一樣的難,但國際品牌並不是不上網,而是他們對品牌的「媒體露出」的要求極嚴,同一篇報導,和本土的業者一起露出,他們就會不高興了;就連在一個一般的流量大但「三教九流」都有的網站,他們也不願隨便曝光;這些珠寶商幾乎都是聞網路色變,認為網路這塊很難控制裡面的內容,亦很難呈現出他們要的報導。目前國際廠商雖不多,但也有二十幾家,總之,創站一年後,創業家有這個領悟,這真的是一個完全藍海的市場。

而且這個市場,他一人就夠了

於是,帶著新的信心、新的做法,到了今年「寶石風」才改版,創業家自己在家,用Joomla,phpBB3,慢慢的兜出來。版型用買的,不到100美元。然後,創業家在近一年來也開始花更多時間在和這二十幾家的國際珠寶商的公關談,以後有活動、有新產品、有貴婦聚會消息,都要通知「寶石風」,他會跟著跑這些地點。跑了以後,平常不寫文章的他,還要逼自己一直放東西上去,為了豐富內容,還要對業界的高手邀稿。他笑說,也因此,他拜訪過許多珠寶鑑定師,從他們那邊,又再次的了解到產業第一手的訊息,包括曾出過書的珠寶業名人朱倖誼老師,後來也成為「寶石風」的版主之一。這個knowhow,創業家表示,熬了差不多一年才摸到訣竅、打開通路!

打開通路後,流量慢慢的進來,同時,創業家為了讓網站收益,也開始和同樣這二十幾間的國際珠寶商的行銷部門談廣告。重要的來了,流量的話,珠寶商會不會看?小眾市場怎麼辦?這又是「寶石風」的優勢了,就是因為這些國際珠寶商本來就不願隨便去「大地方」灑,所以他們注重的,反而是網站這邊的乾淨度,寧可不露出,也要露出的很乾淨,所以創業家這邊只要維持一個很清新的高尚形象,然後負責拉來「夠多的」、「正確」的瀏覽者來看他的網站,就可以了。創業家說,「寶石風」在六月份的流量,一天「只」有四百人次,但是這是四百人次專門來看珠寶的;這四百人有的是偶爾上來看一次(一周一次),有的是在Yahoo!奇摩搜尋「珠寶」,「寶石風」排名第五名。所以,創業家說,談廣告的過程其實還算蠻順利的,尤其這些廠商,「九成九以上都還沒有對網路下過廣告。」可見這一塊的機會所在!創業家也順利的在開站後短短一個月內,就談下了第一個廣告,和法國歷史一百多年的珠寶商「Boucheron」簽了廣告合約。另外幾家也在談,應該很快就有好消息。

一開始家人也不能完全諒解,網路這東西,兼職就好了,為何要全職做?但當他們真的看到這位創業家為「珠寶風」忙成這樣,才贊成可以全職做。一般人覺得,這種網站可能架個站就好了,這樣的話,點子主人就沒有價值所在了,但這位創業家告訴我們的是,像「寶石風」這樣的網路創業模式,很適合點子主人,因為全職真的有差,努力用心體會一些非程式、非技術的「軟面」也真的有差,但只有一人做?沒差!驚喜一個又一個,譬如,意外因為這一塊而打到的一群人是「買珠寶給女生的男生」,他們看網路的比較多,剛好就會找到「寶石風」這個地方。而目前珠寶業也剛好進入據說是「近二十年最慘淡」的時刻,精品業紛紛下修了他們今年下半年的預測,以往的經驗,產業一出現這種歷史性的大變動,像「寶石風」這些「佈網多時」的創新作品,它們的機會可能就來了。

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