部落格教學第二課:想成為全職且穩定月薪的專業部落客,不能只靠「其它類」收入

一周前曾寫到偏向心理面的「部落格教學第一課」,這次則來寫偏向財務面的第二課,如果認為寫部落格文章最好別和賺錢扯上任何關係的,那就請不要繼續讀下去,拜託拜託。如果你認為寫格不見得要賺錢,但也好奇想看看blog這玩意還可以幹出啥樣的經濟故事,那便歡迎繼續看下去給我指教也。

許多部落格已寫了一年以上,Blog這個名詞也已經熱紅五年,目前在台灣仍不見任何一位可以「直接」且獨力的直接從自己部落格得到「全職薪水」的,自己是老闆,自己在家裡工作,每天唯一的事就是寫部落格。所以我指的全職薪水並不計入被聘用的部落客、企業部落格、或周邊收入。你說,部落客許多的「周邊收入」這麼多,出了一本暢銷書熱賣幾萬本,100萬輕鬆入帳,加廣告代言更直逼藝人的收入水準,至少也可以接接演講、接接案子來做?但這樣的成功案例目前仍不多,此外也讓她(他)形同從部落客變成了「作家」或「顧問師」,進入了另一種收入模式,這模式的特色與運動明星雷同,趁紅的時候撈一筆,長江後浪推前浪,不紅以後就完蛋,並非永久的穩定的「全職部落客」工作。

部落客在台灣,目前仍無法靠自己這些隨意寫寫的文章來賺到固定的、穩定的全職月薪,探究原因,只要看GigaOm之前一篇被推了兩千多次的文章就知道了,他們介紹了「十個讓部落客賺錢的方法」,其他的像這裡這裡,這些細數了美國人可以想到的所有的部落格賺錢術了,讀完以後,只能一嘆,什麼,在自己部落格上販賣魔獸世界的虛擬商品?加入某個類似b5media的專業部落格媒體公司幫人寫作?這些建議,台灣都有相對的服務或公司,在台灣還無法賺夠成為「全職薪水」的原因,可能也只有一個──這些方法,看來看去都是「其它類」。美國加拿大澳洲英國等英語系國家通通加起來,上網人口超過三億人,所以,就算「其他類」也可以賺夠讓一個部落客可以全職領薪還外加員工幫忙。但,在台灣這個繁體中文的「小市場」,對大多數人而言,「其它類」根本連牙縫都塞不滿。假如有天真有這個職業叫「全職部落客」,那它應該從名稱就可以看出它的價值,做一位「全職部落客」,等於就是在全職發揮部落客的價值,但,老天什麼是「全職部落客」這個職?我們寫文章,寫自己,然後四處寫、自由寫、不太公正公允的臭臭的寫……,這個,本身有價值嗎?我自己尚未做到這些價值,但,以觀察網路這麼久,希望提出幾個點,將是創業家和部落客可以一起努力的新方向。

我認為,部落客的賺錢模式,也就是全職部落客的價值,還是在「內容」上面

目前部落客的收入模式,主體依然是自傳統電子媒體繼承下來的,你製作一齣偶像劇,賣給電視台,要談廣告、收廣告費,或許代理明星周邊活動、書、產品,這是在電視上的,雜誌也靠做「廣編特輯」等等,現在許多部落格走的是正是這條媒體路線,只是在一個「新媒體」上實行,而這個新媒體,是電腦顯示器、鍵盤、滑鼠,代替了紙本、收音機、電視機,但這新媒體所代表的意義,豈止只是從客廳移到書房,從眼睛看變成手動,從單向變成雙向,從上對下變成社群?但我們目前給「部落格」這個新媒體的定位依然「太傳統媒體」,頂多加上了像Google AdSense這樣,可以自動因內容而異並科學化的收費方式,但整體的架構並未脫離傳統媒體的獲利思維。

不但沒有加分,對單一部落客來說,或許反而還扣了分,讓他們永遠無法成為「新媒體」。電視是由極少數人所把持的通路,但網路卻是「人人可進來」,在觀賞的總人數一樣多的情況下,所有部落客一起分就被瓜分掉了;線上媒體代理公司操作的是整體的網路通路的價值,他們也會以專業再幫忙部落客們繼續擴大線上廣告的總體價值,但,新部落客增加的速度也是很快的,下個月又蹦出了新的blogger,流量比你大,就會讓原先的部落客分得較少了,而原本分的少的就會分得更少,再大的部落客「品牌」就算不馬上褪去,多多少少也會被瓜分掉一些,於是部落客出現很有趣的現象:這麼多部落客分同一個派,只能分到一小塊;大家明明是不太一樣的主題,擁有不一樣的「痛調」(tone),卻必須分享同一個資源。這個在網路上「永遠都是藍海」的精神剛好背道而馳了。

所以,我們再來仔細看看「部落格」這種東西,它的「主角」,是那個網址,還是那個熟悉的版型,還是那些既有的固定讀者、那個如雷貫耳的部落客名字,還是裡面的文章?我認為,部落格的意義不在它是一個站點,使用者的「我的最愛」書籤或是RSS閱讀器的首要版位,光憑這個站點,不足以讓部落客敢視它為一個全職的工作,其實要想,為何一個部落格可以剛剛出生,沒有刻意廣告,只有四處免費宣傳一下,就紅了?因為,這頻道早就已經出現了--網路上的傳播頻道之多、之廣,每個人動動鍵盤與滑鼠,就可以將這個部落格的消息傳了出去,甚至印出來。

看看他們在傳什麼、印什麼?

雖然許多時候,是傳一個回到該網誌的超連結,但傳了兩次、三層後,可能被引用,可能被放在email裡……。他們在傳的,都是文章、文章、文章!換句話說,一個部落格最大的主角還是「內容」,對每個部落客來說,通路不是在他這個無名小站或PIXNET下的某個網址的某個站點,事實上,一文多放,放後再被傳,被傳後再被傳更多,通路在哪裡,並不是部落客應該擔心的,該擔心的是當這篇文章沒有具名時,它可不可以照樣穿過internet這個超級寬廣的頻道

既然「內容」本身,就可以打開網路這個這麼大的通路,這些「不好好待在家裡」的內容變成部落客最價值的「載體」,因此一切的關鍵就是在內容了。假如可以,這內容就會繼續穿透、繼續送出、繼續發揚光大到每人路過的地方了。而這個固定產出的部落客,就可以靠這件事,繼續產生價值!像我這邊,每天都至少收到一則「要求轉載」的信,因為太煩,所以才將轉載規則放在左邊,信因此少了一些,但還是有些二線或三線的專業雜誌以及對岸甚至美國華人社區的媒體特別來信確認。目前轉載都是免費的,永遠都是免費的,因為這就是部落格的內容所仰賴的頻道了,本來就不該收費。

有了頻道,有了通路,我相信「內容」是最穩定的獲利機會,而且應該可以賺很多錢才對,怎樣把內容變成錢?我想部落客都有這樣經驗,被廠商找上,要代言某某某,或只是放一個貼紙在邊欄,我目前都婉轉的拒絕了,在此也和廠商說聲對不起,我不是要什麼「保持部落格的清高」,我很支持也很欣賞部落客寫廣編特輯這樣的獲利模式。我覺得它唯一潛在問題是,它為部落客帶來「不一致」,部落客會以為,既然自己都寫了生活體驗,那理所當然就來寫「體驗這個產品」,用的字和平常試圖一樣,即使在終了自我揭露這是廣告文,多多少少也會影響其它那些非廣告文的感覺。如果改來寫一篇「側面觀察這個產品」,從寫作的風格與運筆都和平時寫作有所區格,應該可以做到文章歸文章,廣告歸廣告,相得亦彰。不過,我不收錢,說直一點,也是因為我覺得那樣的收入不夠多,我希望敦促自己再去找尋「賺更多」的模式,一方面是奶粉錢,一方面是和做網站同樣的一種、創業家特有的野心、好奇心、玩心。

所以,內容到底可以收什麼錢?

內容值多少錢?

應該反過來問,一個人的knowhow,值多少錢?

曾經有人對我說,喔,你是史丹佛雙碩士畢業,你是小留學生,你在矽谷混過,所以,你的部落格自然就會有人看到,自然就會想看了。這時候我就很想跟他說,並不是每個史丹佛畢業的都會「被看到」的,我的同學們都有實力,也有不錯的薪水和職位,默默的在社會中上層努力的工作,但,若要再繼續「往上」,還是得經過社會的「層層封鎖」,他們沒辦法以他們真正的knowhow來被定價,只能以一些「大家看得懂的東西」來定價,譬如,先成為某個大公司的工程師,由於公司名字震耳,可以為他換到一間小公司的技術總監;譬如他曾經幫助某某產品,外銷到世界各地,是它重要推手,從此在業界被提拔三層……這是社會「看得懂」的,而這種事,只有1%會出現,每個人人生中都有一些「苦心練習」的地方,這些東西,有99%是一輩子無法被看到的

甚至自己,都無法察覺自己曾經下過這些功夫。

但,到了部落格上,這些什麼學歷、經歷,反而變得沒有用了。大家被迫捨掉那表面名片上的1%,拿出壓箱的那99%,放在部落格的內容裡。因此,部落格與其他人公平競爭,也讓它內容呈現了一些職場上看不到的好東西,以我自己為例,大學與研究所念電機系,多少個夜晚想盡辦法試著證明那些數學公式,我念得過多,反應了一些在成績上,更要的是練就了一些邏輯;我從高中畢業便迷上寫程式,原本大一想回故鄉玩,但卻因為迷程式,自此連續五個寒暑假都窩在家裡,拚命寫自己的程式,瘋狂寫了好幾千萬行的程式,笨蛋也會練成天才。我從1998年就天天在想網站的點子,一邊想就一邊做;我勤練英文寫作,拚命背單字,讓我從自閉害羞站出來,自行申請學校--以上都不是什麼天才事蹟,無法放到履歷表裡面。

但,部落格知道

騙不了的。

部落格可以呈現它們,在部落格的內容裡。第一天到第500天,第一篇到第1000篇,就算是有人罵你,他們還是得一邊罵一邊天天看你的部落格,因為,你的部落格就是寫得他媽的好、他媽的受用。

對外,我謙稱我特色是「寫得很多字」,但心裡我知道我的特色,這個部落格的流量和美食與愛情類部落格相差遜了甚多,但我可能是台灣部落格界第一個讓網友透過部落格以我本業產業「專家」的身份認識我的部落客。之前,我在創投公司工作,已經四年沒寫程式,只是一個很想創業的人,我自認很多厲害之處,但沒人看得到我,於是我拚命的寫書,依然打不穿通路;我拚命的與人聯絡社交,沒人覺得我是什麼「咖」。現在,我透過一篇又一篇的文章,用我腦袋裡的東西,成功的以「專家」的身份,穿進Internet這個人與人綿密的網路。

有趣的是,若仔細看我的文字,會發現我卻是許多專家部落格中最不像「專家口吻」者。這又回到之前說的保持引頸呼吸的姿勢,若是有天,真的以「專家」的心態來寫文章,高高在上的教,那就變成了唬爛王,就再也寫不出好文章了。既然已經把之前想的都告訴網友,網友在當下認我為專家,但他們自己也慢慢變成專家了,除非我繼續成長、變成更厲害、更全方位的專家,不然網友有天也會看膩了我的部落格。還好,寫文章、寫這麼多內容,本身就在學習,一陣子功力大進;之前有空,我也趁機樂於四處拜訪公司,希望有一天也可這麼做。這些都是對個人很正向的循環。

這時候,再回到財務面,無論是不是「專家口吻」,部落格要賺錢是在內容,但內容物本身如果就讓它這樣亂灑、亂出去,那,部落客賺錢可能有兩種方法可以發展:

一、向廠商收費,收取訂閱的費用:與廠商收費做某種特殊的廣編特輯,深入的植入內容,為了讓「內容」保持品質,此特輯絕不能「佔整篇文章」,而是一點一滴的在文中提到,而且應該以特殊的字體標示「這是廣告」,儘管如此,我相信每次轉寄、剪貼、引用部落格文章者,也不會因為中間有一段是廣告就不加進去。譬如,提到一個很好玩的歐洲城市,順便提到,將這家廠商照相機拿出來拍照,試用它什麼功能……想從文章「切」掉這樣的廣告也很難!這樣的合作要形成部落課的固定收入,一定要合作至少一年,且沒有排他性(non-exclusive),可能每家廠商只收一點點,總合起來就很多,可能以字數來計,每寫一字就收多少錢,寫完了看廠商還要再付,或廠商規定三個月內要「嵌入」多少字。時間長,部落客才可以將自己穩定收入的時間也拉長,在這段期間努力的展現它自己,換句話說,廠商是將自己融入部落客的生活,讓這生活透過這「內容」再透過網路的文字,衝到全球看得懂中文的人心裡面。

二、向讀者收費,收取特殊閱讀管道的費用:既然部落格的內容要亂灑在網路上,那就不可能對讀者收費了,讀者永遠都拿得到免費的內容,我認為最好的模式還是「微型付款」,部落客可以專心在內容,讓網路這個通路自己去想辦法出去,每人付一點點,加起來就很多,這樣才是一個有成長、有持續且自己能掌控的方式。微型付款不是微型捐款,若要請網友捐款,那乾脆到西門町擺攤彈吉他讓大家投錢還比較快一點。而要怎麼讓讀者願意付費,而且是直接付錢給部落客,然後又不會至佔用太多時間,不會影響到天天寫文的韻律?可能和「平台」會有關係,譬如,同樣的內容,發送到手機的要付費(有一家已在提供此服務),若一天有3000人願意訂閱,一封簡訊賺一元,一個月就有9萬台幣的收入。

注意,以上兩種收入方式,都不必改變太多寫部落格的方式,讓部落客全職的話,大部份時間不必出門,只要專心在寫作部落格的內容上面即可!而且,也不會有一個天花板的限制,更不需要和其他部落客瓜分一塊大餅。當然,目前還沒這種東西(除非部落客想DIY),因此期待目前的代理商或廣告商能想出更有趣、更豐沛的獲利方法,讓部落客可以「各展神通」,目前尚未推出前,急著想全職吃自己的部落客,也只能先乖乖的善用邊欄廣告版位,以及寫產品試用心得,一邊走一邊看吧。

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