思科2億美元併購PostPath,「Web 2.0」還有一波併購在後面嗎?

昨天從美國矽谷傳來一則併購案,硬體大廠思科(Cisco)以2.15億美元(約65億台幣)買下了一間才創辦2年的「PostPath」的小軟體公司。這間小軟體公司做的東西「只是」一個Email軟體,在收信端,它運用大量的AJAX技術,讓它長得就像微軟的Outlook,卻可以不必透過瀏覽器看。也包含了Email伺服機,希望藉Linux平台做出便宜版的「微軟Exchange」。

不過,這則併購案並未得到矽谷的囑目,一方面因為一年前早有Yahoo!併購Zimbra的案例,金額甚至高於這樁(Yahoo!花了3.5億美元),另一方面則是因為這次的買者是Cisco,這間大廠之前便以「每月一買,一年12買」出名,買公司是家常便飯,見多不怪。而且。互聯網工作者往往視硬體廠產業為「不想去瞭解的黑盒子」,他們怎麼買就去慢慢買,怎麼買都不會影響到網路產業的變遷。

但,我卻認為,現在和以往不同了,不應忽視這樁併購案。要知道,矽谷網界已經有好幾個月以上沒聽過超過1億美元的併購案了,所以這個案件,輕鬆的超過2.15億元,是個值得注意的案例。此外,PostPath雖然不算「網站」,但Cisco買它是打算來加入之前買下的Webex Collaboration企業應用軟體,且PostPath大量運用新世代網站的AJAX技術,令我們產生一些「聯想」了。

其實早在一年前,我們就已經發現「Web 2.0」這個字很奇怪,稱它為「退燒」不太對,因為它其實「延燒」了。它在網路上的火種已經熄滅,它的概念在網站上無法突破挶限於極重度使用者的天限(譬如,有誰真的很愛用Tag Cloud嗎),又無法藉少數重度使用者換算成營收,但是,它卻來到另一個產業「延燒」,這個產業,只要你在Google News鍵入「Web 2.0」,就會非常明顯的看出──

有些以企業為客戶的大廠開始導入Web 2.0 ,譬如:「電子商務廠商RightNow加入『Web 2.0』的元素如影片、網誌、討論區。」

有些人開始問:「Web 2.0是否已經準備好要進攻企業了?

也有反向的,譬如:「企業主是否有將資安涵蓋到Web 2.0?」

最近一年來,企業應用大廠(終於)開始和客戶說明他們在「Web 2.0」!這並不是因為他們「後知後覺」,應該說,企業應用軟體一直以來在做的事都是「幫企業找需求」,有些需求是自然浮現的,企業自己打電話找應用軟體大廠幫他們解決,但,大部份的需求則是需要遊說的,大廠把它包成一個又一個的package來賣,對企業來說,軟體方面的支出,尤其是當自己的基本email功能、商務流程,還有ERP、CRM、SCM等都已經安裝完成,要在這上面再「加新的花樣」,每一個東西都是多出來的成本,企業客戶一定會問:「不裝,我也好好的啊!」因此,企業軟體大廠一直以來一直在找尋「新的點子」來讓他們多賣一些新軟件給企業。

但,一旦想出新的點子,要賣進去也不難!對大企業客戶來說,這些軟體,只要在短、中、長期各有一些好處,就算開價再貴也只是營運成本其中一小部份。而「Web 2.0」這個概念,於內可以融合到「collaboration」裡面(這是思科買PostPath的重點),於外也可以融合到CRM這個大範圍與其它,加上傳了這麼兩、三年,已經「人人都有聽過這個字」,於是,應用軟體大廠皆開始將「Web 2.0」慢慢教育給企業客戶了。

思科買下PostPath的動作,或許已經吐露了Web 2.0的一個新春天!Web 2.0在這些應用中,只是一小部份元件,它不必直接帶來它所不在行的「獲利」,但卻可大展Web 2.0在人傳人、維持關係等等的實力,為企業軟體加好多分。此外,Web 2.0要一般網友接受,無法強迫,但這些企業應用軟體大廠本來就擁有紮實的企業通路,許多企業已是客戶,有固定的窗口,直接賣進裡面很是容易,企業再命員工一定要使用,也很是容易。

不過,值得注意的是,對Oracle、SAP這樣的公司來說,要做一個網站簡直輕而易舉。如果把他們旗下所有產品都視為網站(這些也都是以瀏覽器來看的),那他們旗下都有幾百個網站了!因此,他們買Web 2.0網站的思維,或許會與網路公司不同。他們想買的,或許不是像Hi5、Classmates這種有會員的網站,而是「沒會員但製作非常精美的網站」,可能大量的運用AJAX或Flash技術,但是,做的和其他Web 2.0網站是同一件事情!這些網站許多都是有野心想做出「比xxx更棒的產品」而出來競爭,「xxx」是某一個已經成功的網站,他們想做得「比xxx漂亮」、「比xxx還好用」、「比xxx還速度快」而贏,但網站競爭注重的本就是「誰先來」以及「會員經營」而不是網站本身的漂亮度或易玩度,這些五星級產品,現在應該有機會找尋企業大廠買下的機會,成為他們旗下繼續挖「Web 2.0熱潮」的急先鋒。

所以,或許到了明年,我們會看到網路四大天王GAMY已經收手不再併購網站,只併購和iPhone、影音相關的,但,企業應用大廠會接手這一塊,他們個個都比網站公司還要有錢。希望思科這一買只是一開始,接下來,「新四大天王」會漸漸浮出水面。

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