程式銀行 + 台灣1000家接案公司 = ?

上次在BoF遇見很棒的創業家,本身有工作,另外開設接案公司,已開發過很多專案,由於產業關聯性,想到這個「程式銀行」(ExeBank)的好點子,兩個月前剛剛開站。「程式銀行」讓程式設計師、軟體開發團隊、接案公司、資工系學生……都可以將自己寫過的程式拿出來賣。不一定要賣整支,可以只賣一兩個元件,專司某一種功能。交易方式很簡單,賣家上傳程式,買家付錢,直接就下載程式的原始碼。

目前才剛開站,可交易的程式碼就只有3個,其中一個是「遠端影像程式」,只要台幣500元,用創業家自己用C++ Builder做的,可連續抓取遠端影像(jpg),程式只要遠端影像有變動就可以一直抓取。另外兩個這個這個則是免費程式,都是討論區論壇。

問題是,程式是無國界的,許多工程師查程式就順便學英文,在英文堆中翻翻找找都能找到「好東西」,目前海內外在做類似的程式平台的已有Open Source Developer’s Kit、大陸的「程序員聯合開發網」,台灣這邊也有「網風資源網」等等,怎麼辦?這個網站有機會嗎?

有。程式銀行主打的是「簡單交易」,他們是這樣看的:如果將「程式」視為「商品」,這個商品的好處就是沒有「寄送貨」的問題,物流簡單,但它的難處在「金流」,由於常常需要客製化,程式多少有bug或相容性的問題,亦不容易說看到貨就呼「好,這個讚!」一支500元程式無所謂,買了就算了;萬一這是一支5萬元的程式呢?「程式銀行」就抓住這點,設計了類似B2B網站標準的「錢代管」(escrow)的服務。賣家得先將程式碼上傳到「程式銀行」,由程式銀行代管,此後一有買家,就直接在線上購買,付款給程式銀行,就可以馬上下載試用;程式銀行會保留此款項七天,七天沒問題,程式銀行才匯錢給賣家。由於程式的特性,程式銀行比所有B2B網站做起這個「錢代管」的服務都還要理直氣壯、輕鬆自在!買家、賣家也輕鬆,換而言之,三方都可達經濟規模!

接下來,若和海外也有的類似程式交易平台ComponentSourceCodeplex比,程式既然是國際語言,程式銀行如何競爭?

有。比較下來,每個地區所愛好的網站類別都不一樣。全台灣的接案公司所接到的案子,到了其他地方可能都不一樣;同理,當接案公司提出第一個設計,若是老外,也會覺得非常不習慣。有些元件,是台灣網站特別愛做的,台灣目前沒有類似可供交易的網站,但是卻已有許多的接案公司,多如過江之鯖的程度甚至也成為另一種特色。當一間公司接了一案,下一案很有可能有50%相同,剩下的50%,說不定另一家廠商做過?因此,程式銀行可成為程式接案公司之間的「B2B」平台,這也是創業家原本的構想所在。他們似乎希望建立一個「所有公司共同的程式庫」,所有公司大家分頭去接案,然後到程式銀行取得需要的程式,大家一起省人工、省時間。若每間開發公司都能將每次開發的基本原始程式碼的架構、元件開放出來,可以大大省下專案開發的時程。這些接案公司可以從客戶的收費中撥出一段一段來買這些元件,彼此幫對方的忙。這樣做起來,對整個台灣的環境也是好的,開發成本、時程很重要,若有程式銀行,時間可以快一點。另外,許多創業團隊,其實都是找來同學、好友兼差幫忙做一個網站,這些同學就是「義務的專業」,你也不好意思請他做太多,如果程式銀行這邊有些已經開發好的,直接拿來用,也省時間。

放長一點來看,程式銀行亦可能幫台灣眾多的接案公司另闢一個「通順的」永久收入來源。接案公司許多是一人、二人公司,他們一邊做,一邊在心中存有疑慮──「這樣賺錢,可以賺到五十歲嗎?」有些公司,因此就開始開發新的網站,看能不能靠這些網站、永續經營,擺脫「OEM」的不穩定。但這些網站,與目前他們接案的動作卻是嚴重的衝突!這時候,如果程式銀行這邊一直都有買家,那這些接案公司或許可就靠「賣元件」,不必再另開網站了;接案公司可以開始販賣自己開發的重覆性較高的小段程式,說不定這程式很不錯,一次就賣100套,每套賣1萬;然後下一段又賣100套,每套賣7000,這些「外快」和接案的動作是完全沒有衝突的,而且每次的接案,等於是在「豐富」十年後自己這個「程式商店」的商品,總有一天,你會發現可以不必再接新案子,因為賣這些元件就已經賣得很高興了!而且,如果運氣好,擊中一個「明星元件」,一直賣一直賣,賣超過百萬套,甚至還能一次賺飽;程式銀行有機會幫程式設計者找到新的財源。

而程式銀行的獲利模式,希望以交易手續費為主,目前先暫定18%(開幕期間他們說推出8%優惠)。有趣的是,創業家打算,由於交易方式為買家先轉帳,7天後再由賣家申請請款,中間大約有10天的現金流,當現金流變大時,可從其中賺取利息費用。這也是做escrow的好處之一了。

程式銀行是標準的「二人創業」,兩位好朋友,一位Harry負責寫程式,一位Vivian則作內容維護與網站行銷,資金來源為創業家自己上班所得,以及虛擬主機租用收入等等;由於一邊做案子,一邊製作,其實早在兩年前就想到此點子,後來做到去年底才完工,還花了半年測試,然後於最近開站,可以說,這個網站本身就透露了接案技術高手時間被案子綁緊無法做自己產品的無奈。未來,程式銀行打算加強行銷,電子報功能等等,如果有些長期合作的技術高手,他們甚想「順便」接下國外軟體代工開發專案,走向印度模式,甚至可以請技術高手產出各式軟體讓程式銀行來「代理」販售,走向軟體大廠模式。

程式銀行案例也引起我們更多思考:還有哪些商品,是可以像程式一樣,沒有物流問題,可以一產品賣好多次,卻可能因為需要客製化與測試,需要一個中介網站來做escrow服務的?

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