Webi將於一個月內正式開站,以推薦制和Flash營造最高品質社群

台灣新創網站界相當囑目的社群網站Webi,大約一個月前開始第二次封閉測試,兩周前由Webi透露的舊數據,目前加入封測的會員數已達2200人。隨著封測,Webi將功能一個一個陸續打開,上周之前,只開放「地圖」和「設定」功能,幾天前Webi默默推出「好友」的部份功能,目前好友之間已可以互相加為好友、串門子,還不能寫信。你說,網站這樣「慢慢開」,要怎麼測、怎麼玩、怎麼迷上?Webi巧妙的為每次的階段性開站,包裝成一個又一個的「虛擬任務」,會員每次達成任務,就增加「W幣」;修改桌布、大頭照、加好友等動作都在累積「W幣」,慢慢的訓練會員使用Webi。創業家說,好友功能上了以後,會從票選人氣第一名美女的好友名單,抽一個宅男出來吃情人節晚餐。

Webi團隊是從遊戲界出來的,遊戲產業在台灣已然成熟,有多家上市上櫃公司,創投也時而聽說有人投資遊戲公司,也就是說,在台灣,遊戲界擁有一群真的「玩過大車、見過世面」的資深創業家;讓這些高手團隊來做網路,有時會有「拿關刀切白菜」的味道,對於已經做過遊戲人而言,一個網站所需要的機房設備、開發工具,都是「小學程度」而已;而一般普通網路創業家怎麼想也就不出「虛擬貨幣」一招,但來自遊戲產業的創業家卻不只會導入虛擬貨幣,還有故事情節、任務…甚至後面的吊胃口的懸疑。因此,Webi自己也說,很多人稱他們為「新一代的flash部落格」、「無名小站的下一代」,創業家說,「Webi其實不像部落格,更像有『遊戲感覺的交友平台』。」

因此,Webi有實力也有機會,築構一個與眾不同的社群網站,不過,這個新機會同時也帶來一些新挑戰。

首先,Webi竟然選擇用Flash來製作其他網站已經做出來的服務,的確很努力的在揮灑Flash的特性,試圖超越一般網站在使用者介面上面的諸多不便,他們希望給出最人性化的操作模式,就像在使用電腦裡的Office軟體一樣簡單,譬如這幾張圖點出了他們在「更換桌面底色」的部份所做的「比無名更直覺使用」的努力。但,Flash本身,無論是自訂的API或其他現有的程式碼與library並無這麼完整,可做出一個如Webi計畫的簡單平台,因此Webi必須花了很多功夫自己去建起這個「底層的平台」。這次第二次封測,Webi將這個底層介面幾乎重翻過了,一些控制項都以同樣的尺寸、類似的操作呈現,另外也在桌面加入小地圖,可以放最大達2500 x 2500,「等於什麼美女圖都可以放了。」此外,這次Webi也對這個底層平台大幅提升「效能」,採用更緊密的物件導向架構,減少程式碼重覆率,增加元件的共通度,讓一開始loading變快,降低30%的CPU使用率,假如你是用雙核的CPU更能感受到差異度。

但創業家自己提到,「開發的功能少,所以很難比較」,這或許會是一個有趣的挑戰,做Flash,同樣做一個功能,可能得花上幾倍的時間完成,好處是練出了一個自行開發的「底層平台」,平台本身若已打中「甜蜜點」(sweet spot),那所有接下來的次功能,一個一個慢慢加上去,別的競爭者只能呆呆的看你衝上雲霄。但,萬一平台本身「沒中」,大家不愛用這樣的介面,那,面臨的是已過度投資的時間成本,以及緩慢的轉彎。不過遊戲產業本來也就有同樣的問題,這點也正是遊戲產業與一般網路產業所不同的地方,Webi在這方面有些經驗,應該能玩出美國矽谷從未見過、不一樣的新路線。

在這樣的機會與挑戰下,Webi就站在一個理所當然的位置,將Webi這個新社群平台,包裝成一個有革命性的「更高品質之社群」!這個社群的組成,創業家表示,是從一個「想像的情境」出發的,這想像情境「包含目前SNS的核心人際鍊」。我理解的意思是,Webi試圖只吸引一群最好玩的人,讓這些人成為所有會員共同的重心。目前所有的社群網站幾乎都是希望「使用者自己拉朋友」,90%以上的後期使用者都是因為收到朋友的邀請才進去申請會員,從一個朋友(就是原邀請人)開始,玩來玩去玩到最後也就只有一小群朋友,但,Webi認為這樣「很乾」。他們希望讓會員能在「網路上交友」,讓這件事在Webi平台上盡量的簡化。創業家說,例如好友名單點下去,右邊就展開寫信功能;還有個功能叫做「Cell Hello」,類似遊戲裡面「好友頻道」,可以對著好友「廣播」!

目標是這個高品質的核心社群,Webi就順手導入了一套很嚴格的「推薦制度」,也就是,「只有被推薦才能進Webi加入會員」!換句話說,若目前還沒人推薦你,你只能等等看,哪天在路上碰到某個Webi會員,求求他(她)給你一個推薦吧!表面看來,這是要讓朋友更會拉他們的進來,其實是嚴控著整體社群的會員品質,維持一個「核心會員群」,大家因為喜歡這群人,而加入這核心會員群,而不是喜歡這個網站的功能,而加入這個會員群,這可說是完全新穎的社群經營法。有趣的是,加入以後,推薦人的會員編號和暱稱會永久停在你的個人資料中,這點和日本社群網站Mixi類似,讓推薦這件事情雍關了會員的名譽,譬如當我推薦一個討人厭的人 ,他的個人資料顯示我是推薦人,便會讓我名譽上受損!相對的,若是被推薦進來的會員貢獻度高,身為推薦人我可能得到榮譽徽章「優良推薦人」。相較之下,微軟同樣以Flash為介面的社群網站Wallop同樣是以推薦進場,差別是推薦人是第一個好友,好友多了就不知誰是推薦人。不過,這推薦人制度還暫時排不進「cell」平台裡面,所以在未來Webi還是會以首頁HTML做推薦制。創業家說,等到正式開站時,HTML首頁會拿掉,整個網站完全Flash。他們是以拿掉HTML首頁作為正式開站的正式訊號。創業家表示,預計八月下旬~九月上旬會正式開站。

我也問過創業家關於大情勢的問題,創業家說,目前增資困難度增高,而之前「Google可以爬到flash內容」的大利多,Webi這邊表示「還沒有看到直接證據」,是否真爬得到還是問號?不過Webi有信心,Flash終究會是一個「強勢網路語言」,最新版的Flash Player 10目前只在測試版便可看出效能已經提升得太多了。目前Webi有四位可寫程式語言ActionScript3,連技術長三位涵蓋了ColdFusion,另外的成員包括系統端、製作人,視覺設計等等。不過最重要的是,網站給人的感覺是一個「人」,Webi創辦人林音在網路界人稱「大姐」,本身是個幽默直率的創業家,這個印象在Webi裡面的每一個站方訊息也都可以嗅到。Webi拿著這2200位測試會員,Webi現在很篤定的向華人網路界喊,「下一代的社群,我們來了。」

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