知名部落客宣布退休,第二春竟在…….EMAIL

美國知名網路人與部落客Jason Calacanis於周五宣布,即日起不再寫部落格,還引用了Michael Jordan當年在公牛隊宣布退休的記者會歷史照片,表示他是「光榮退休」(retire)而不是「倉促停擺」(give up)

為什麼「退休」?

他說:「部落格界已經變成非常的兩極化(polarized),充滿了『不知為何而恨的懷恨者』,讓整件事變得沒有意義。我會開始希望,只站在場邊觀賞(watch from sidelines),只在一些小眾的、個人的情境下分享。」

停止寫部落格後,Jason將改寫「mailing list」,只對著一群750個最忠實的粉絲或朋友,寫一些心得感想。他也馬上依約,在周末寄出第一封email,被TechCrunch撈到並揭露

Jason這個人,向來在網路上被抨擊頗多,我寫過一篇關於他羞辱PayPerPost創業家的,也引用過他寫的那篇被海罵的「新創公司18條省錢大法」,但他卻仍然應被譽為「專業部落格之父」,至少也是「平民內容之父」,他自己的公司Weblogs,Inc算是最早期的專業部落格公司,於2005年底賣給AOL,後來亦領導過改良過的「推文版」的Netscape,而現在,他這間毀譽參半的新創公司Mahalo,亦從一個天真的搜尋引擎變成相當紮實的SEO內容製作公司。

但「停格」這件事,真是有點給它事發突然,前幾天他還是照常的在部落格上面宣布公司新產品討論新出的iPhone,現在突然宣布「老子不寫了」,美國部落格界整個周末都在批評這件事,包括以前的競爭者,口氣都不是太好。

但我卻認為Jason的所言與他所做的事,包括他的感覺、他的決定,會是許多部落客將共同走上的命運。可能是我悲觀了點,但「部落格終將泡沫化」這件事我一直都深信著。

不過,Jason說錯了一點。

他錯的是,將這些「負面的東西」,全部怪在部落格界,因為這不只是部落格界的問題,而是整個網路的自然現象,部落格只是「首當其衝」矣。PayEasy林坤正大哥好久以前與我說過一句話:「我們雖然都在網路,但我們身處不同產業,以後也會身處不同產業。」網路,將不該串連的人串連在一起,就好像下標籤(tag)一樣,我們之間,除了有個tag是「網路重度使用者」,其他所有tag都南轅北轍,我們一開始會謝謝網路把我們帶在一起,但最後卻會恨網路把我們彼此的小小歧異,化為千刀萬劍彼此殺戮。

博客、部落客,就是首當其衝,因為blogging是每天的產物。寫文章就算再理性,就算用畫的,也是有感情在裡頭。情緒影響寫作,寫作也會擴大了情緒,有時候睡一覺就忘的小事,因為部落格的存在,而變得難以收拾!這就是為什麼,寫作沒有極限,寫日記沒有極限,寫私密筆記沒有極限,但是「寫部落格」卻有極限,發生在網路公開環境的創作與記錄,就算關掉留言版,還是有外面的其他部落格送來pingback。

而部落格就像所有網站一樣,好幾年的經驗、幾百幾千個網站的定律就是:只要一年沒衝出成績,以後也不會衝到哪裡;但,一年就算衝出了某些成績,這個「成績」可能也就是這個部落格的天限了,未來再怎麼推怎麼拉,頂多多個1倍、1.5倍,不會到天上去,於是,部落客從「開發」變成「維護」,基本上流量是繼續上竄的,但讀者也很易煩的,同一個部落客不斷的寫,就算三頭六臂,這個順向的力量終將不敵逆向水流,沒有開發出新讀者,過了一年,流量就會開始向後流,為了再往前流,一定是更多的議題、更多的方向,但部落客體力是有極限的。

但這些東西,不是新部落客所感受到的。看看那些對Jason Calacanis的「退休」的這些「後生之輩」所批評的話就知道了,譬如Mashable的這一位說的「廢話」:「……在網路上就是有嫉妒有恨,你只要維持你的原則,你的觀眾會感覺到。」「當然,他(Jason)要做什麼,是他的決定;他可以決定要寫或不寫……。」等到二年後,這些「未經世事」的部落客又會怎麼說,值得對照玩味。

有趣的是,Jason Calicanis本就是個特別的人、特別的創業家,因此,他現在退居以email的形式來寫部落格,我不認為是「退縮」,反而是在作另一種「開發」

有些人認為,這種開發是在「開發更多讀者」,甚至是在為部落格起死回生的「2.0版」作準備?我則認為,「曾走過,不會眷戀」,我感覺到,Jason已享受過部落客可享受的東西,現在,他想找到流量與眼球之外更多的新價值!隨便講一個好了:若避去一些搜尋引擎帶來的假流量,文章只讓特別人讀到,增加價值性,且到了要轉寄時,Email是一般人都通的通路,等於是另一個網路,雖不開放,但是它從朋友的道路連出去,黏性更強。說到Email,其實,我也已默默經營一個「VIP List」有3個月之久,到現在依然每周寄出一封email,不曾間斷,我的名單中目前只有50餘位「VIP」,許多是大家聽過的各界知名人士,其實信裡面的東西,部落格都有,但我想,有些大人物並不習慣上網或看部落格,以EMAIL型式他們最能接受,我抱著跟他們分享網路的心情,撥出周末一點時間來將部落格內容濃縮給忙碌的他們。

現在許多人在部落格裡,享受前所未有的世界,大家都是不同的產業、不同的人,唯一同樣的標籤是「部落客」身份,但到最後,大家都會是「同路人」。我們有一樣的問題、一樣的想法,最後也像一定要進棺材一樣,總是要自部落格界「退休」的,或許是哪一天突然嘎然說停就停,或是像Jason這樣「軟著陸」。

惟,在那天來臨之前,我們也要瞭解,自己在網路上已經有一定的開發結果(沒筆誤,不是開花結果,是開發結果),這個開發結果叫「內容」,網路上許多廠商、許多個人都會做程式、製版型、開發小工具,但我們會做的是「內容」,這「內容」已經在網路上掀起過革命,已經有門檻,也已經「只有我們會寫」。這樣的能力,相信我,絕不只限在「部落格」,絕不只限在email list。

絕不只有寫書、寫雜誌。

絕對還有更多的發揮空間。

心中有佛,看的便是佛;心中有大便,看到就是大便。Jason「投胎」到另一種email為主的內容,他看到的東西與我們不同。網路一年等於十年,網路是屬於創新的人,看看Blog,已經是70年的陳年舊物了。70年後,它會是700年前的遠古骨董了。

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