Treemily想做封閉版的家族社群,比Geni更迎合華人家庭觀念

Treemily是一個以美國眼光來看「設計得頗奇特」的網站,別被它的詩作與山水畫給嚇到,它可是台灣這邊的第一個「家族社群網站」

什麼是家族社群網站?看,朋友或許只是一時,親戚卻是一輩子。你在Facebook上有5000個「朋友」,卻沒有半個「親人」,豈不可惜?你和比爾蓋茲是朋友的朋友的朋友關係有何了不起,若和他是表哥的表哥的表哥的關係才「更好用」!家族社群網站,專門幫你維護所有親戚之間的關係,讓你畫一張好大的家族圖表,認識認識「其他的遠親」,也和所有近親遠親保持著聯絡。Geni這個點子透過email散發出去,還沒開站就已經高竄到100萬會員,現在已經1500萬會員、1億美元估值。

Geni之外,更早的早有MyFamily.com,2008年已經改版並以3億美金被收購。MyHeritage則在2006年最早進入大陸,目前號稱有2億會員,而Geni之後開站還有ItsOurTreeKindoAmiglia……來到這個Treemily,創業家深信這是一個好點子,而且預測「2008年開始家族社群網站將成為兵將必爭之地!」而Treemily經過一年的開發,終於正式於4月28日開站,初期只給家人與朋友使用,一邊做最後的調整。今天Treemily即將推出的新功能為「家族部落格」和「家族分析」,還有「送禮物」的功能。雖然目前尚未支援Firefox,希望大家開IE,一起幫他們測試支持一下。

我覺得最有趣的是,Treemily雖然是台灣在家族社群網站的領頭羊,但他竟並不打算抄Geni。其實這問題我也一直在思考了很久,華人比歐美人還著重家庭觀念,將Geni直接抄來,實在太可惜!那,這東西應該怎麼「改」才更合我們的胃口

Treemily對此問題所提出的答案就是──所謂的「動態六親等」演算法

Treemily創辦人Jack觀察,目前所有家族網站,重點常常放在「讓我們認識更多人」,因此雖然說只有在自己家庭樹上的人才能看得到自己的資料與關係,但隨著家庭樹的逐漸擴大,彼此之間的關係及資料,便逐漸失去隱私,許多我不根本認識的「遠遠遠遠遠遠親」都跑進來了。因此,Treemily特別讓每個人只看得到「六親等」,不會「全展」,每一個人的家族又侷限在自己安全的六親等範圍裡面。換句話說,Geni號稱讓你認識「表哥的表哥的表哥的表哥」,但Treemily竟然將它改成「只認識、管理自己的直系旁系家庭」。

如果你說Facebook是一個封閉型的MySpace,那Treemily就是封閉型的Geni。它是一個「封閉式的家族社群網站」。

這麼做真的好嗎?除了保護隱私權,Treemily卻也從封閉式的設計,順便得到另一個好處:收費模式。Treemily表示,將於三個月內在這套封閉式的家庭樹之上,推出新的秘密武器,也順便推出商業模式。他沒有完全透露,只透露重點在會員數,但卻不是Freemium;創業家說,他個人深受Wiki影響,希望對使用者完完全全的免費,使用量過大時,他們會提示「自由付費」的捐款機制,但不會強迫使用者付費。但是他也透露,由於Treemily特殊的「封閉式家族社群」的概念,它反而可以另從「家族特別服務」來收費。家族有太多東西可以服務了,例如婚喪喜慶等,送禮、送花、送喜帖等。此外,創業家呼應我履次提到「一個人死後,資料怎麼辦」的問題,一個人在網站的文章等所有內容,都是他的遺產,因此Treemily將建立一個機制,人不幸過世後,可以協助他出版或印刷他所有相關的歷史和文章……諸如此類的收費模式。所以他的想法很簡單:「服務家族」,而不是服務「個別使用者」,只要能好好的服務家族,「就可以賺小錢。累積起來,就是大錢。」

當初想做這個網站,是在兩年前過年家族聚會,Jack身為家族的長孫,擔起了聯繫家族成員的責任,便興起了建構一個家族網站的念頭。社工系畢業的他,一直從事社工方面的工作。當年他有這個點子之外,也很堅持要做剛剛這個所謂的「六親等動態權限」,但是由於本身不是工程師,在去年找來第一位工程師,結果該工程師一個月之內就退出了;於是他又到104外包網找,就這樣一直到七月,才找到有信心完成這個「動態權限的家族樹」的工程師,「相依為命」,一起完成剩下所有的作品。

因此,Treemily可說是「兩人創業」示範。這位工程師今年34歲,Jack則是33歲,Jack說,他的技術夥伴真的十分認真,他從沒看到這樣的工程師。我也發現,做網站就像講人生故事一樣,不能太老,也不能太年輕。太老,做不動、拚不起、視風險為畏途;太年輕,則撐不久、點子膚淺。Treemily成員的年齡剛好,因此它雖然和其他族譜網站有些相像,但自己巧妙的加入一些極富爆發力的原創想法。不過這「兩人創業」也有成本,Jack透露目前至少已經花了100萬元台幣以上,網站版型表面設計更是外包給別人做,網站花了10個月才做成,我覺得穩定度還有加強空間,還在測試中。資金完全來自創辦人自己與家人,只能在「有限的資源中,發揮最大的力量」,這個創業家顯然已整個全心全力的付出在Treemily上,於去年11月份辭掉工作,並於上個月正式設立公司。

創業家笑,當年他說他要做「家族網站」,很多朋友笑,現在人生小孩沒幾個,很少人與親戚來往,做家族網站沒有用!後來他實在太愛這網站,也才理解到,原來這也可算是他讀社工的使命的一部份,用「family tree」幫自己與其他人,將家人們緊緊的繫在一起!目前,他計畫到年底就可以完成大部份的功能,並試著推出英文版,他們一邊正在募集第二輪資金,一邊也找尋優秀的行銷加入他們團隊。Jack坦承,目前成效有限,需要大家幫忙推薦。

我認為,「封閉式家族社群網站」的確有它的機會,尤其在華人社會裡,這或許就是那個「百萬元解答」。歐美社會重的是社會與國家,華人則一向以「家族」為主要組織單位,如果能打中「家族」的感覺,並且在「家族社群」這塊產生壟斷的地位,憑這麼大量的1.6億以上的上網人口,Treemily豈只是一百萬元,豈止是Geni一億美元而已!

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