「網路創業家」變「網路發明家」的3個新網站實例

「發明家」是那位名垂千古的偉大愛迪生,而「創業家」只是隔壁那個中輟找不到工作只好開店的阿狗,我們只敢認自己為「創業家」,不敢「升級」為「發明家」。但,網路其實還蠻適合「發明」的。

周末看到一個我認為不怎麼樣的新網站PlanetEureka,還要一年才開(明年4月),卻已經上了《紐約時報》。這個網站做的是讓「發明家」與「企業」做互連;創業家說,發明家與企業之間「有需求」,但目前還「不夠通」。他說,PlanetEureka若做出來,可對目前發明家與企業之間的關係帶來巨大變革。

但這種網站我不看好。這類的平台,他並不是第一個做的,應該也有人告訴他,他不是第一個做的,太麻煩,太龐大,我們瞭解這位創業家氣吞山河,想做出巨大變革,然而巨大變革就和「大便」一樣,可快可慢,可繞一圈也可直接了當!

最近看到三個新網站,就是簡單、直接了當。他們「發明」了某個東西,這東西不是什麼平台,不必First 1000,不必Two mass,不必一堆有的沒的;不必很深,沒有社群,沒有邀請函,直接了當的在一個簡單的網站上提出來給你當遊戲玩當工具用。發明家認為,只要好用、有效,不怕沒人來:

第一,重新發明「學語言」:有位創業家最近開一個新網站叫Ingolingo,針對「線上學外國語言」這件事,提出了一個新方法。首頁就說,「We give you a clear goal」(我們給你一個明確的目標),這明確的目標就是「3個月記3000個新單字字」

Ingolingo認為,通常一份報紙也只會用3000個不一樣的單字,先學3000字就能先初步學會一個語言。這個做法若講給英文老師聽,一定被他笑死,學語言一定要先學文法吧?也要先造句吧?發音呢?但,Ingolingo顯然想走一個完全不同的路線,它要讓人知道,3000字學語言也可以,而這個網站會想辦法幫你學會3000字。這是他的新發明,信不信隨便你。

第二,重新發明「數獨」:數獨(Sudoku)真的很紅,若可以做出下一個一樣簡單又好玩的全民動腦遊戲,有機會也和下一個大富翁、Scrabble一樣。Torpito是一間日本的小網路團隊,可能只有一個人,他發明了一個叫「Japsum」的新遊戲,很像數獨,玩起來也頗有感覺。不過,由於這位「發明家」的英文不太好,我花了一番功夫才從他的破英文去了解他的遊戲規則。

遊戲規則就是,橫軸和縱軸的頭端都有幾個數字,這些數字是該橫軸(或縱軸)的連續幾個數字相加的結果,譬如你若看到「17」,就表示那一軸的所有數字加起來為「17」,但大部份時候頭端寫著不只一個數字,如果是兩個數字如「3,14」,則表示前幾個加起來是3,然後有個「空格」,後半段加起來是14。如果是三個數字如「3,10,14」,則表示前面幾個數字加起來為「3」,然後有個空格,中間幾個數字加起來為「10」,再有一個空格,然後後面幾個數字加起來為「14」。玩玩看,趣味不輸數獨。

第三,重新發明「查字典」: 「n詞酷」是個多功能的線上辭典,進入首頁,點一下右邊的「手寫輸入」,(簡介請看這裡),真的很不錯。這個「手寫輸入」可說真正的改變了「查字典」動作。有些時候,我們在路邊看到一個怪字,不知道怎麼發音,而我所使用的中文輸入法偏偏又是以「發音來輸入」,於是就卡住了,無法告訴字典我想查什麼?這時候,用這個「手寫辯識」功能便可解決此一問題,可以試試看,非常準。

這裡,「n詞酷」來頭不小,是韓國網路公司NHN在北京設立的,NHN也是Navar、Hangame背後經營者,最近在台灣也積極佈局。它與Unihan Database合作取得關鍵點陣資料,所以這「手寫輸入」真的很難嗎?應該不會,但它透過網站將它「發明」出來了。

最近和朋友大膽說,「我就是要一輩子做網路了」。會這樣這麼有把握的說,最主要是認為,網路是可以讓我「提出一樣影響人類的新發明」,這是創業家最有興趣的。

卻,也是創業家愈來愈不敢做的。作曲,要做一首現在人人都「喜歡聽」的歌,還是要做一首「影響千秋萬世」的歌?作網站,要做一個「大家喜歡玩」的網站,還是要一個可能「影響每人生活習慣」的網站?許多人習慣做前者,所以大家覺得「這個點子很酷」就開始做,最後只成一股熱潮,一股噱頭,熱過以後找不到實際的功用。而選後者的,點子不見得酷,但這位創業家就是認定了他想用這個東西來改變世界。這世界從來沒有教他「該這樣」改變?但他就是想「這樣的」改變世界。

這時候,創業家想的點子,就不一定會是給部落格的、給社群網站的、給Facebook的。我們會變得更海闊天空。另一個角度來看,一般使用者難以說服,創業家一變成「發明家」,氣勢來了,「我就是要你這樣做!」這一批「網路發明家」,或許可成為新一代網路的新示範。

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