嶄露頭角中的新式網站收費模式:「First 1000 Referral」

微軟不併Yahoo!了,這新聞昨天一直在美國部落客界「洗板」,大家都在寫,大家都有評論,我看得實在很膩了。對我而言此新聞的爆點早在微軟準備買Yahoo!的第一天就到了最高點,用一文來想像就夠,大公司有大公司的玩法,美國主力部落客若再繼續卡在大公司,會忘記網路上其他正在形成中的趨勢。

MySpace繼加入OpenSocial後,最近終於有了實際的動作──加入一個「APP」區,陳列目前在MySpace可用的「外掛程式」。這種外掛程式和現在那些讓你放漂亮照片的框框不同,它們可以深度的萃取MySpace的會員資料與通知服務,所以可以「更好玩」,也吸引一大堆開發者跑來開發。但他們馬上就發現這個問題:「誰要排前面?」

這問題就像Yahoo!奇摩拍賣、淘寶網、eBay一樣,搜尋「數位相機」,哪個產品應該擺在前面?MySpace目前用的排法是「最多人用」與「最新」,讓好東西浮上來,新東西也有機會?但世界是不平等的,有人拿錢上門自然不能把他推掉,於是MySpace上周開始推出一區叫「精華區」(featured applications),並讓它放在APP剛進來的首頁。這「精華區」不是真的精華,而是只要付費就能被選進去。上周,有這一位頗知名的SocialTimes社群部落客「爆料」(並引來VentureBeatMashable的報導)。這位部落客從MySpace的內部得知,這個「精華區」的價碼大約是一周5~10萬美元

你說,這個價錢,有什麼了不起?網拍業者不也都是這樣搞的嗎,讓付費的賣家,擺在前面的「精華區」?不,MySpace這個動作,其實是網路界一個新的收費模式

因為,這次在MySpace買精華區「廣告」的,不是要買產品,也不是像交友網站要買「付費會員」,這些廠商如slide.com所「買」的下來的,是一批不會給他們$$$的「不付費會員」。但廠商不是笨蛋,不可能長期付給MySpace來拿這些「不付費會員」,可想而知,他們想要的其實只是他們新的外掛程式的「初期會員」,也就是我所謂的「First 1000」,只要有一開始的會員,經由外掛程式的設計,這些人開始讓這地方熱鬧好玩,整個外掛程式就愈來愈有魅力,再經由精巧設計的「會員拉會員」的方式,一拉百,百拉萬,一串一串的拉進來。

有趣的是,MySpace這樣的模式,這些廠商是送錢到MySpace家裡來得到「First 1000」,但在Facebook卻早就流行另一種做法,更透露了這個「First 1000付費模式」趨勢的最後去向。Facebook站方基本上不會收費,完全就是靠評比,它讓最多使用者的外掛插件排第一(這個通常沒人能能打敗),但也另外提供「最多動作」的插件排行榜,還有一個「新人排行榜」。也就是說,每個外掛程式共有好幾個機會,第一個是在一開始進入時被列入(Newest),第二是很多人瞬間使用就被列入「Most Active」,第三是在許多人安裝後被「推」到「最紅的插件區」。不過,最近我們製作Project Nancy的前哨Facebook的外掛程式,發現Facebook的外掛插件的平台顯然仍然有些問題,它的搜尋框似乎不太work,敲中文進去搜太不到,搜出來的數字「四筆資料」點進去卻只有三筆也是常見的事,不知是多台資料庫伺服機之間的不同步問題還是bug?最近更發生application已經被「批准」卻還是搜不到,令人有「白寫」的遺憾。

我就在想,OK,Facebook不幫我們推銷,但其實我們是願意付一點點錢出去,取得那「First 1000」,但要付給誰?Facebook的application自動可以知道,是誰把你帶進來的(不必另外填寫),因此,現在早已經流行於Facebook的,是「外掛程式」付給「外掛程式」的「First 1000」收費模式,譬如這個由Chitika公司所做的iBought外掛程式,它主要是對前一萬名會員,然後一名會員就是一美元,也就是說它的總預算是1萬美元(30萬台幣),對一間公司來講真是小預算,但你幫他拿到1000名會員就有1000美元(3萬台幣)可賺,對小網站來說何樂而不為!而這樣的offer,是生生不息的,大公司一年做十二個app,就有12個「一萬美元」撥出來送大家。目前許多爆紅的小外掛程式application據說都是靠這樣賺錢的,這樣的賺錢法比放廣告還快。雖然這個iBought顯然沒有成功起飛,每日使用者全跑光了,但我想Chitika這筆錢是本來就在估計中的成本,公司依然健康運作。而為何「一個帶一個」很厲害?單單看上次在「第一個中文寄主」那篇提到的香港插件開發商6 Waves已經默默做了這麼多個Facebook外掛程式,從這邊來看已經做了……26個!一個有,個個都有,只要在上面廣告一下,你的兩萬名使用戶就是「基本盤」。但對於一個手上沒有任何成功外掛程式的新公司來說,他願意花更多錢來找來「First 1000」!

對產業來說,「First 1000付費法」也有很美的地方。它與Google AdSense有些雷同,AdSense最美的地方不是「雙長尾」,而是這雙長尾竟然有「大帶中,中帶小」、「一個帶一個」的效果,一間大型的公司,可以付費給一百間中型的網站幫忙宣傳,中型的公司可以帶一百間小型的網站幫忙宣傳,這樣的話,會讓更多網路公司有更多的水可以喝,或許就靠這一點點山壁流下的泉水就可活過關鍵的第一年。

這也讓我想到,現在上市櫃的大公司就是靠企業預算維生,最大的可以做到曾為全球第二大軟體公司Oracle,小的則養活了千千萬萬間各式各樣的顧問公司。網路創業家平常尋求「使用者付費」,他付費是因為他真的很「愛」這個網路服務,但「愛」是無形的,就好像萬事達信用卡的廣告是「錢買不到的」,所以缺點就是較為難以捉摸。不過企業付費,卻不是因為他們「愛」,而是你這個東西可以幫他賺錢,所以我們只要幫他做到這件事,他就願付錢;從前ROI很難計算,現在多了一個「會員數」在計算式中,企業看的較為長遠,花一塊錢在近期換來的東西不是錢,但可能在長期換來十塊錢,這樣他就願意將獲利的一部份撥出來給你,懂得做社群的網站腦裡早就盤算好一個會員在長期值多少錢,尤其是最關鍵的「First 1000」。現在在台灣,可以隨便帶出1000人的部落客少說也有1000位,可以隨便帶出1萬人的討論區,少說也有500個!他們期待某個「First 1000的抽成法」,現在就等待,哪個創業家率先把這個平台做出來,把大中小企業與這些部落格和討論區串在一起?

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