美國最大連鎖書店開Quamut網站,Web 1.0與2.0優雅結合

上周,美國最大的連鎖書店Barnes & Noble(B&N)宣布推出一個新網站Quamut.com,這是一個提供各式DIY教學的「how to」內容網站,一開站就有1000篇文章教網友各式各樣的東西,譬如「如何玩21點?」、「如何自己作曲?」、「如何打太極拳?」。但大家知道,Quamut呱呱落地睜眼看到的,是一個已經競爭過度的紅色世界,與它類似的網站如about.comeHowWired How-ToMahalo How-toGoogle KnolSquidooWikiAnswers還有昨天才介紹過的一堆教學影片網站如InstructablesExpertVillageVideoJug已經排排站好,要教訓Quamut這個不知死活的呆小子。

許多人對Quamut的開站存有許多問號。B&N就像其他傳統美國書店一樣,好大一塊生意已經被「線上書店」吃走,B&N和Borders的營收已經不到線上書店Amazon的一半,Amazon又貪婪的推出電子書Kindle再攻一城,風雨交加之際,B&N竟然推出一個普普通通的「How To」的DIY教學網站?這個網站看似沒什麼,但,我卻認為,真是傳統書店做網站的一個極佳巧妙案例!我不確定Barnes & Noble裡面有沒有對網路熟悉的人,但他們需要的不是亂想點子的鬼才,因為他們只需要「從70分到90分」,而不是一般網路創業「從0打100分」。他們擁有一些別人所有的資源,而這個造價不高的網站所擔負的責任,也就是這樣而已,從這角度來看,B&N做了一個很聰明、很棒的示範。

首先,B&N一開始可能就打算做內容網站,如果要從目前大家所熟知的內容網站型態去找,B&N顯然選對種類了。「how to」這塊,遠比新聞網站、評論網站、消費資訊網站這些都還要有意思,因為「how to網站」代表著最強烈的需求。我指強烈需求,並不是「很多人都需要尋找how to教學」,而是「一旦想尋找how to教學的人,他的需求量非常強」。這就造就了廣告的絕佳機會。網路上有70%的人都是隨意在逛逛玩玩的,他們的眼睛像霧一樣亂飄,站方不知他在想什麼鬼,也不知道該放什麼廣告給他點。但,比如你到Google Google搜尋「數位相機」,你是真的想找一些關於「數位相機」的資訊,因此看到旁邊廣告,雖然心知「那是廣告」,但它好像裡面有你想要找的資料,就點進去看看了! B&N不可能做搜尋引擎,它只能做「內容網站」,而「内容網站」中最有這樣的「急切專注的眼球」 的就是how to教學網站,這讓它在裡面放一些廣告,只要和使用者想「學」的東西相關,通通都會點進去。

但Quamut又比其他how to網站還佔有天時地利,從前的about.com也是靠廣告賺錢,但它需要很多很多的廣告才能打平,以致於原本好好的「教學文章」,被廣告切得四分五裂,逛起來簡直是「危機重重」,滑鼠不小心一撇就按進不相干的廣告。但是Quamut不必拿外面的廣告,只要接他母公司傳統書店B&N的廣告即可,這些高效率的廣告,直接連到B&N線上書店購買。它是廣告,然而確是對母公司與消費者兩者皆利的廣告。

Quamut的另一道獲利模式也非常巧妙。除了線上版之外,它還對所有的內容都提供可下載的PDF檔,一份2.95美元,這等於有點像某種付費電子書的型式,但它很聰明。首先,先「慷慨」的先讓你在網站上面免費預覽完,注意,這些文章都是「how to」,讀完了沒啥用,要「印出來」一步一步照著做、每天溫習才可以!因此,讀者一定會「很想印出來」!如這篇所說的,Quamut並不提供「友善列印」的按鈕,而且一篇文章分好幾頁顯示,印出來肯定很醜,只要付2.95美元,就可以下載一份PDF讓你印得漂漂亮亮、隨身帶著走!這樣的模式,肯定是一般how to電子書可以嘗試看看的。此外,Quamut還提供精裝版的護背起來的「圖表」,一份5.95美元,我想,應也有很多人想買來用。

更有趣的是,它的how to資料來源。做一個這樣的網站,對於一個書商來說其實不難,找來幾個editor收集資料做五個月就好,但,如果要開放給群眾來「共製一些資訊」,就很難抓到其中的平衡點,要哪個點才是剛剛好ok,不會把內容毀了,也不會冒著沒人來改「好無聊」的危險?Quamut很聰明的,另開了一個子站,叫「Quamut Wiki」,就在母站之下,以簡單的維基型式吸引使用者對Quamut貢獻新的教學文章。雖然昨天Motley Fool已經引用TechCrunch指出,這個維基子站已經開始被人盜用來做SEO(如這個傢伙),但Quamut是不會擔心的。這只是一個子站,就讓使用者去鬧去亂,編輯好好慎選其中OK的內容再編寫進入Quamut即可,主要的顧客,還是去讀Quamut。這是一種把Web 1.0與Web 2.0巧妙分開、巧妙共存的巧妙玩法。

總結,我覺得B&N與Quamut,是很優雅的玩法,其實許多線下的廠商都面鄰一樣的問題,這時候,他們想的不是再想辦法把本業再更線上化,或者還在Web 2.0的宵想把群眾幾十萬個個個都熱情的幫你塞東西。不如做一個有點2.0,有點1.0的網站,但屬性是和本業相關但沒有直接的關係的。今年我在學學講的籌資課,和去年有所不同。去年我還在說小創小賣,大家先把產品做出來再說;但今年我則不斷push大家去和真正的傳統商店談合作,因為許多的跡象顯示,傳統商店對這互聯網真是非常的渴望,不知如何下手,或是已經下手,卻不見人光臨。創業家也可考慮去和這樣的店面談合作,直接提出類似Quarmut這樣的提案,可能獲得企業的喜愛,然後建製出一個網站,最後網站做得比本業還大,在成功的那一天,創業家和商店老闆,彼此都是對方的貴人。

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