你的Inbox有幾封未讀信?談舊信的創業商機

很多關於email的創業點子都圍繞在「新信」上面,但,各位有幾封未讀的「舊信」躺在信箱inbox之中?

我看了一下我才一年新的Gmail,私人信箱有1299封未讀信,公開信箱有572封未讀信,公司信箱也有307封未讀信。

這周意外引爆美國的話題,就是關於「未讀的舊信」。TechCrunch的Arrington很反常的寫一篇文章,只想提起他一共有2433個還沒有閱讀的信息在他的Gmail信箱裡,還有721封未讀信在他的Facebook信箱,再加上很多從Skype、MSN寄去的留言他直接關掉沒回。他這篇文章不是關於任何已成的產品,這產品根本還不存在,但他想大喊,「我急迫需要它!」

2433封未讀信,會造成什麼大問題嗎?當然會!人性就是,一旦習慣有信未讀,就開始不會讀完所有的信。而未讀信這麼多通常也表示來信速度太快,頁面刷新很快,就算畫上星號以後要回也不容易看到,除非見信就回,不然只會有更多的未讀信!所以,未讀信,幾乎已成全球線上網民的共同災難!

Arrington形容,有次某位大記者寫封急信要求他馬上回應某一件重要的新聞,結果Arrington雖然馬上看到,卻不知它的重要性,以致移到當天晚上才回信(他還心想,能回你信已經不錯了),結果這位記者非常的不爽,在他的部落格上留言嗆聲。但,Arrington手一攤,這有什麼辦法?「Email寄來的速度已經大到任何人都無法對每一封信作出回應。」

的確,我們不也常聽說很忙碌的大企業的CEO,一天收到不知百餘封信,多到可能需要請秘書來幫他過濾?

最後,Arrington疾呼,「假如你有任何點子可以解決此問題的話,寄給我email……喔不,別寄了,直接到我家來告訴我吧。我不希望這封信再次被遺漏在我的信箱了。」

結果這篇「求救文」一共引來133則熱情留言。有些網友不屑的說,「我才不會有什麼未讀信。」有的網友則很興奮的說,好點子好主意,我三天後幫你寫出來!有些網友建議他應該像大CEO一樣請個秘書專門收信(有這麼嚴重嗎?)或請老婆女友代勞回信。有的網友說他一共有1萬3千7百四十一封未讀信,是他的五、六倍,免驚啦。更多的網友建議了一些可能幫助解決此問題的產品,譬如最新的ChatterousXobniReachCardsAwayFindEmailCenterProClearContextSeriosity,但這些產品皆無法一擊根本解決「舊信氾濫」的問題

那,假如要做一個新點子的話,又可能如何解決這個問題呢?有人提出,乾脆導入「虛擬金幣」,有人寄來你就欠他一點,回信就打平,最後結算。另一位網友還提出,乾脆將那些三天內沒回的信,自動轉寄給其他人像Robert Scoble、Guy Kawasaki,機會讓給其他人吧!讓其它朋友打電話給你提醒你要回信囉!這個點子還被Arrington說是目前最好的點子。

有趣的是,這周末我才剛剛和我在矽谷創業的弟弟,提起一個關於email的點子。許多點子就是這樣,它的機會其實有些明顯。Email這個東西有個特質,就是他輕輕鬆鬆就是「全民的市場」,所有人「都有一個」,也都會「經常使用」。換句話說,當你做出一個真的很棒的關於email系統以後,「人人都成了重度使用者」,可以想像這件事的商機之大嗎?

問題就是,email系統管控嚴格,在上面可做的事不多。該做的,譬如許多軟體利用「cc」欄位,寄到一個機器人就可以請它做若干事(幫你備份、幫你安插到行事曆、幫你設置提醒鬧鐘…),都不是非常「根本」的問題。但Arrington提到的這個「舊信商機」絕對是個根根根本的問題。我今天在VooEasy我易網的觀點欄,也碎碎唸了這一段

但若聊到「舊信商機」,我認為最大的可能性,或許並不在Arrington想要的那個給商人用的信件管理系統;對商人來說,要追的是那些上上周記者寄來不小心沒讀到的信,但對「每個人」來說,「舊信」可能代表的東西更多了。您可知道,email裡面蘊藏了很多回憶

尤其是使用Yahoo! mail、Hotmail的人,已經使用了不知多少年,請你現在有空登入進去看看,然後搜尋一些從前曾經寫過的字串,譬如一個舊同事的名字、一串自己的舊電話、或某一個社團的名字,看看,跳出了哪些信?

真的,試試看。

今年初我到矽谷,路癡的我又忘了知名作家鄧海珠老師的家住址,於是我再次搜尋了自己在Yahoo!的信箱,結果,意外的是,出現一大串,包括2001年與她首批的信,以及2002年寫書之前請教的事,還有2003年我要找創投請教她的事,再繼續到2004年再次寫書請海珠老師幫忙的事……當這些跳出來的時候,我好像看到一個陌生的自己突然從門後走出來,那是我自己,也看到海珠老師一路幫著我們的軌跡。它出來得這麼快,讓現在的我有點措手不及。

也一邊感嘆,人真是很健忘的,曾經寫這麼多信,自己卻不記得了。這些信埋在這麼多信之中,Yahoo!不會讓它不見,但我們也不會再去找它。假如有軟體可以幫我們「整理」一下,至少依「人」來整理呢?

它可以默默的整理,然後給我們一個驚喜。驚喜夠大,我們願付錢讓它整理得更完整。人類現在真的很需要電腦的幫助,把這麼一塊很重要的東西給「救」回來。你,會是那位救世主的創業家嗎?海內外12億名上線網民,等待著你的回應。

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