去年的Twitter瘋,今年重現在FriendFeed?

Scoblelizer前天發表了一個關於他個人的重大決定,雖然大家對這個胖子部落客的負面意見還蠻多的,他的發言仍有一定的指標性。

他說,「我剛剛才將我的瀏覽器首頁,從Techmeme轉到FriendFeed。」

首頁耶。

於是,大家終於驚訝的發現,這個取名還蠻中規中矩、平平淡淡的網站,竟然已經正式成為2008年第一個爆紅的新熱門。TechCrunch隔天的文章將它比喻為「Twitter熱在2008年再現」(雖然文章後來表達深度懷疑),我在自己的部落格也發現有許多連結來自FriendFeed,早就已經感覺到這個網站已經興起。

有趣的是,FriendFeed其實常常被視為是「社群網站集合器」(social networking aggregator)的其中一種。所謂的「社群網站集合器」,基本上只是在解決一個問題──每個人同時都在好幾個社群網站有帳號,各自都有朋友。假設你平時有五個網站帳號,還得跑五個地方才能看完今天早上的新鮮事。但過了兩小時,又得再跑五個地方才能看完,很多時候根本沒東西,更多時候有東西過來,卻沒有即時看到。於是,就有一些網站譬如SpokeoProfileLinkerMyLifeBrandFuserProfilacticCorrelate.us等等,請使用者輸入他們在各家社群網站的帳號,此網站自己進去把我們最新的資料都「扒」出來,放在同一頁面。有的「社群網站整合器」強大到可以讓使用者對好幾個社群網站同步「發佈」(broadcast)消息,至少也要把這麼多社群網站的留言都整合進來。

結果,猜猜發生什麼事?「社群網站整合器」很不容易做,拉了這麼多功能,大家比比看誰的功能較齊全,卻沒有一個起飛

全部都死光光。所有的功夫都白搭了。

後來,有些創業家還是堅持繼續在整合器上面挖挖挖,有些創業家則什麼都沒動,大概是在ZZZ,但有些聰明的創業家,譬如史丹佛學弟Harrison所創辦的Spokeo,在四個月前就做出回應,推出Spokeo 2.0,全部火力集中在一處。

這一處,也是FriendFeed所看中的!FriendFeed其實早就已經不是「傳統」的社群整合器。從名字就知道,FriendFeed很簡單,只做一件事。那件事不是關於他自己在五個社群網站的內容,而是你朋友在各社群網站幹什麼事,一條一條的隨時update給你聽。FriendFeed將剛剛那個龐大的強大的沒用的「社群網站整合器」,通通都刪去簡化為只讓你看到「朋友都在做什麼?」。而FriendFeed也是目前眾多類似網站中,算是第一個或第二個出來的,四位創辦人以前都在Google工作,一起將FriendFeed設計的非常簡單,網站速度非常的快。

圍繞著這個「新甜蜜點」,FriendFeed的做法也就不一樣了。它不只要你社群網站的帳號,還要你相簿網站的帳號、你的部落格平台的帳號。當你加入會員,並將以上所有帳號都給FriendFeed,其他朋友只要「加入你的FriendFeed會員」,就可以看到你在所有網站最新update的動態資訊。

看到FriendFeed的成功,再看看之前那些「社群網站集合器」的失敗,我們又學了一課

許多人做網站,總希望做出一些前所未有的強大功能,譬如史上最強大的可以整合所有社群網站的集合器,這集合器要做什麼,大家都知道了,也都很明確了,但它的未來,我們也大概知道了。再厲害,就是所有社群網站最多的共同使用者,再乘以一個機率比率15%(假設裡面只有15%的人會使用這樣的一個網站)。

這時候,有人會做幾種方式,有些創業家,喜歡「克隆(clone)甜蜜點」,就是將一個做得還不錯的集合器,就直接抄過來了,以為用其他手法(譬如不一樣的版型),可以將它變得更好。另一種創業家則喜歡「附加甜蜜點」,已經想到一個點子,在上面再加一個附點子,這也要做得巧妙才不會散掉。而FriendFeed的做法,則是「另尋甜蜜點」,FriendFeed想做一個「社群整合器」,但把整個潛在甜蜜點「重新設計」,巧妙的只抓「朋友的事情」,它的使用者總數就打廣了。打廣以後,把自己定位成一個完全不一樣的產品。

重要的是,經營Voofox下來,我發現「另尋甜蜜點」是需要勇氣的。當一個點子是已經證明在世上,創業家無論是要找創投,或者是要說服同仁來做,都相對的容易得多,容易匯集力量。但你計算一下又發現,依人口比率抄過來,加上本地網路氛圍,再多,也就只有五萬名會員,怎麼辦?有人或許會認為,五萬名會員就夠了,我們再用其他方法將5萬提升到100萬?但創業家知道,「克隆甜蜜點」從來不曾成功過。然後「附加甜蜜點」又會讓網站失去重心,真正的潛力,是在「另尋甜蜜點」。這件事,與其克隆完在來做,不如一開始就做。

有時,「另尋甜蜜點」也只是創業家的一種癖好。FriendFeed的野心本來就不只限於「另一個更強大的社群網站集合器」。看,FriendFeed現在不只打敗其他的社群整合器,它在Robert Scoble的心中已經可以取代Techmeme這個技客新聞聖地了。這些喜歡「另尋甜蜜點」的創業家,就是喜歡探索人性中那95%未知的爆點。FriendFeed猜想,這世界發生什麼新聞,或許蠻好看,但更好看的或許是我「現在所認識的這些人」做了什麼新的事、放了什麼新照片、寫了什麼新部落格文章?這一點 從來沒有網站去發掘過。不過創業家似乎感覺到了,打開Yahoo!新聞,你看到兩則新聞,一則是陳冠希準備到機場回加拿大(火紅人物做了一件平淡的事),另一則是XXX演唱會發生暴動(不紅的人發生了一件聳動的事),前面那一則,說什麼都會比後面那一則還好看。發現這點後,就不難看到,為何FriendFeed會這麼紅。

網路之所以像大腦,只有5%被挖掘,不是因為愛倡導網路創業,而是因為人們本來就只了解自己的人性達5%而已。世間60億人的連結,還有多少種潛力與可能?去年是Twitter,今年是FriendFeed,明年,可能就是你的點子!

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