亞裔創業家低調攻陷Facebook,故鄉如何和他們合作?

去年Facebook推出應用插件(application),號召所有人一起進來開發,目前已有19,314個應用插件在裡面,你認為哪種插件最多?其中好像應該蠻重要的「照片類」竟只有818個,「約會類」也只有1380個,甚至機會很大的做生意的「商業類」只有861個。在云云眾插件之中最大宗的居然是「just for fun」類,共計8286個,佔所有插件的43%。另外一個大類是「遊戲類」,共有2190個,佔11%。

因此,有一批人認為Facebook插件都是fun和遊戲,太膚淺,所以誓言不碰。但有一批創業家卻反倒認為,應用插件比一般網站容易做,可以快速開發、快速上線,讓許多技術高手回到最從前那種「做東西給全世界玩」的快感。有的創業家更沉浸於「設計一個超簡單工具」的滋味,他們精心簡化出一個又一個「完全不必動到鍵盤」的插件,用滑鼠點一點就玩得不可收拾。因此一年來,吸引了一些高手,一開始只是玩票性質寫寫看,沒想到一寫下去欲罷不能,儼然已自成一個獨立產業。

我在矽谷創業的弟弟觀察到,他在矽谷參加一些像是TechCrunch PartyLunch 2.0這種聚會,也參加Facebook插件的聚會,他發現,平常的網路創業家聚會,什麼人種的美國人都有,但在Facebook插件聚會就不同了,黑頭髮、黃皮膚的亞洲人顯然特別的多。這些亞裔創業家,做的雖不是最大的那幾個插件(由大公司SlideiLikeRockYou!Flixter包下),但恐怕至少已經包下從100名到第1000名的熱門插件

為什麼這樣?我們分析,有可能是因為Facebook插件比較不需要出去作業務開發,基本上只要做出來、放上去,透過Facebook精心串連的社群平台,就有一些人會跑過來加入使用,輕輕鬆鬆得到了「first 1000」。這些人用起來覺得好用後,再傳出去,第二波可能就是2萬個安裝了。再來一波,可能就是30萬個安裝了。有些亞裔的軟體技術高手,尚未完全融入美國主流文化,你要他們在那些國際場合作BD(業務開發),虛虛假假的換換名片是沒問題,但要深度的聊下去,許多人並不在行。加上亞裔的朋友圈許多也是亞裔,當你朋友都在做Facebook插件,就比較容易聽到一些「好消息」,譬如「某某某(也是亞裔)去年做三個FB插件,很快就有100萬個使用者!」於是,所有亞裔都開始瘋Facebook插件。

這陣子,我們透過朋友圈也不斷聽到一些關於Facebook插件的故事,通通都是亞裔創業家。比如說,有個叫做「Friends For Sale」的插件,亞裔做的,把每個Facebook上面的人都變成「商品」,可以買賣,價錢隨市場喊有高有低。譬如我們看到辣妹似乎都「很貴」,因為大家都「哈」她,想辦法花高價把她「買」下來。這個插件現在非常非常的紅,目前在有效使用者總數排行全Facebook第六名,僅落後知名的FB小遊戲Scrabulous一名,許多好事都跟著來了。

重要的是,Facebook插件真的有「錢景」嗎?目前聽到的消息,已經有好多樁例子,已經達到「一天賺數千美元」(新台幣10萬)左右的可怕地步,大多靠的是「安裝抽成」。大家當然心裡知道,這不見得是長久的獲利模式,但「暴利」是有的。而且,有的插件仗著使用者多、黏度強,已經在和其他公司談併購,有的已經成交了,有的還在談。有趣的是,這些我們都不能講,因為全都是從朋友的朋友圈聽來的。Facebook插件的這一群人真是非常非常的低調,我猜,或許也和亞裔的個性有關?

更有趣的是,身在亞洲的我們,看到已經有這麼多「自己人」遠在美國,幾乎要攻佔了Facebook的插件市場,我們要怎麼去搭上這個風潮?

先來認識一下這些亞裔創業家的特性。我弟說,某個亞裔Facebook插件創業家,碰到有人談併購,需要簽約「綁」他一、二年的時間繼續待在公司,繼續做這個插件,沒想到竟然被這位創業家悍然拒絕。為何?因為在Facebook插件的世界,一、二年等於是「一百萬光年」,一個月的自由都很寶貴,有多少個點子可以做出來成真,看到1、2百萬人天天衝到你的主機來點點點、玩玩玩、哈哈哈。對許多亞裔創業家而言,去年真是人生最快樂的一年!

這是和這些創業家合作必須先知道的事。現在他們已經深深愛上了做Facebook插件,但Facebook在亞洲,尤其在華人世界的佔有率和其他東亞國家相比仍然非常的低。而Facebook的克隆(clone)們目前的狀況也還在觀察中。那,假如Yahoo!拍賣、露天或樂天,開始開放給這些亞裔插件工程師呢?假如104、1111人力銀行開始開放給這些亞裔插件工程師呢?假如聯合新聞網、中時電子報開始開放給這些亞裔插件工程師呢?甚至已有成就的推推王、智邦生活館、黑米也開放給開放給這些亞裔插件工程師呢?亞裔創業家不見得可以靠這些平台一天賺3000美元,但卻馬上享有流量與關注,而且這些全是來自己故鄉的同種族帥哥美女。這些做Facebook插件的亞裔人,有些每隔一陣子就會回到台北、上海、北京、香港,有時多問問他們吧,這個新族群真的很熱情、很厲害、很大、很棒!

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