圖庫網站巨變,暗示下一個「雙長尾」仲介網站商機

最近美國網路公司較少傳出買賣,但「圖庫公司」卻出現幾樁併購案。上個月,世界最大的圖庫公司Getty Images才剛被私募基金在股票市場以55%溢價收購買下,打算整頓後再高價賣出。而當時Motley Fools也預測另一家在美國股市公開發行的競爭者Jupitermedia也可能循同路徑被買下。從財報可發現,Jupitermedia賺錢狀況每下愈況,股價也從20元一路跌到昨天的3元,差不多快下市了。

結果,答案在昨天揭曉!Jupitermedia不但沒有被買,反而宣布買下另一個數位網站eStockMusic。用白話來說,這樁併購案就是一間已夕陽西下的「圖庫」的大公司,跑去買一間做「音樂庫」網站的小公司。通常上市公司也不會太笨,Jupitermedia這個動作的意義,除了拿到對方的微薄的營收來美化財報之外,Jupitermedia顯然打算離開圖庫界,不再仲介「圖」,轉而仲介其他的東西,而且堅持透過網站來仲介。

Why?其實整件事證明了一個叫做「雙長尾仲介網站」的已知的大創業趨勢。它順便還附贈兩個成功條件,幫網站創業家評估自己的成功機會。

一般人對「圖庫」最初的印象,就是「一片CD999元,裡面都是圖」,其實「圖庫」市場起源已久,幾十年前,就有小公司專門幫雜誌與廣告公司,仲介那些攝影師與藝術家的作品。直到1990年後,Getty Images和CorbesCorbis興起,兩家都囫圇吃下了近十家大大小小的公司,一夜增肥,讓市場進入「二強鼎立」的局面。現在「時代雜誌」、「Newsweek」大概都只跟這兩家作生意,好的攝影師當然也都被這兩家搶著以高價簽下。

可以想見,Jupitermedia的空間,早就被「二強」嚴重擠壓。自2006年起,它也一直奮力往「M型產業」的另一端,也就是小眾的作品、小眾的攝影師跑。Jupitermedia開始做其他的「藍海市場」,譬如音樂。今天,它旗下擁有一大堆網站,列出來會嚇死人: BananaStock、Workbook Stock、Brand X Pictures、FoodPix、Botanica、Nonstock、The Beauty Archive、IFA Bilderteam、Comstock Images、Creatas Images、PictureQuest、Liquid Library、Thinkstock Images、Thinkstock Footage、Bigshot Media、Goodshoot、Polka Dot Images、Stock Image、Pixland、Photos.com、Ablestock.com、PhotoObjects.net、Clipart.com、JupiterGreetings.com、AnimationFactory.com、RoyaltyFreeMusic.com、StudioCutz.com、Stockxpert.com……總共有700萬張圖,但,好像沒有跑出一個味道

不過,卻有一些比Jupitermedia更小的「小螞蟻」,跑得比Jupitermedia這上市的垂死大象還要成功!據這裡數據,圖庫市場一年大概有14億美元,Getty與Corbis「二強」以大約1億張圖,加總起來也只賣了5億美元左右(36%市佔),而剩下的64%市場,被好多好多創立不到兩年的網站,以創新的模式、極低的成本給瓜分了!譬如,前年創立的Fotolia以15個員工就創造並維護一套網站,每一張圖賣1~2元美金,原創者抽成50%以上,由於成本極低,此網站一開公司就獲利至今。另外一間類似的Dreamstime也是同樣天天鈔票入口袋,一直都獲利。而Shutterstock則打出像圖鈴下載那樣的「月付199美元,一天拿25張圖」的新創收費法,混得不錯。

然後現在,從Getty與Jupitermedia的動作我們可以發現,這些小螞蟻顯然不只與大象「共存」,也威脅到大象的存在了!我們發現這個產業顯然永遠無法獨大,「二強」一方面要幫時代雜誌搶下最棒的攝影師,另一方面就無法顧及網路上廣大需求,尤其網路不是每個人都會玩,比如Corbis就沒玩好,讓這位媒體人對它的網站氣成這樣。

這個大趨勢,暫且將它稱作「雙長尾仲介網站」。這幾個字在這個部落格有在Google AdSense相關文章提過(因為AdSense就是雙長尾仲介),但從圖庫的故事,我們發現它可以運用的範圍更廣。它可以運用在很多「仲介」相關產業裡!

我們看到仲介發展的「三部曲」:一個產業一開始還不需要仲介,後來需要以後,需求者漸漸多,很多「經紀人」,在買家、賣家之間鶯鶯燕燕的跑來跑去,這是第一部曲。而到了第二部,這些小經紀公司終於被整合成一兩間大經紀公司,以掌握最大的買家、搶得最棒的賣家。接下來,大經紀公司終究永遠無法掌握所有的買家與賣家,於是就出現了第三部曲,假如你將剩下的排行一百名以外的「買家」,與一百名以外的「賣家」,用「網站」的方式有效率的串在一起,長尾的賣家,賣給長尾的買家,各取所需,價格便宜,你就可以像圖庫界的Fotolia、Dreamstime那樣穩穩的賺

最棒的是,目前,大部份的仲介產業(除了圖庫以外),其實都還只進行到第一部、第二部。第三部?等著創業家把它做出來!

聽起來是老生常談,但這「三部曲」其實還很巧妙的幫創業家設定了二個「成功條件」:

成功條件一:你一定要看到目前已有大經紀公司已搶到好買家與賣家(換句話說,此產業已到第二部了),因此你說,打算仲介「計程車」與「想每天早上叫計程車」的人,效果較低,因為上述的經紀公司不存在,表示買家賣家對這樣的model尚不熟且看不出其價值。但,仲介「漂亮美眉」給「地區雜誌」刊出,由於本來就有模特兒經紀公司的存在,此產業「已到第二部」,將它做成「雙長尾仲介」機會就大得多了。

成功條件二:你一定要看到這個行業最好原本在線下也有市場,從實體的經紀起家,後來被整合起來。也就是說,這個產業曾經被證明過(即使是幾十年前),「若用單人去跑,是可以跑出一些生意的」。因此,就算它後來到了「第二部」,被大公司所佔,只要我們能用網路將原先古早時代那些人「再次的串在一起」,依舊可以把生意做起來。

網路創業風險大。當然有些仲介或許不必上述這兩個條件也有機會,但如果要確定的話,上面兩個條件可做為參考。這篇文章我沒說不看好Jupitermedia鹹魚翻身,但如果我有錢,不會再投資在任何圖庫產業,而會跑去創造繼圖庫之後,下一個驚人的「雙長尾仲介網站」。

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