漫談「Team」這個新社群概念

今天台北放假,車流頓減,這個擁擠的盆地城市突然可以清闊一下,就像矽谷灣區的白色大牆。創業家需要這樣的環境。我發現,創業家做網站點子常有一個惡習:一定要推出別人沒有的新東西。愈新愈好,愈徹底不同愈好。由於這新東西在市場上從沒有人看過,當你告訴別人,別人還是會和其他觀念混在一起。

Voofox推出的第一個產品的全新概念之一,是一個叫做「Team」的新社群元素。我們將它與目前兩大社群元素「Friends」和「Groups」並列,號稱自己有機會成為劃歷史的第三大社群元素。所謂「Friends」就是好友名單,好友名單在一個公開的社群網站存在的意義,就是可以看到「好友的好友」,從中得到更多樣化的互動與連結。而「Groups」的歷史更為悠久,網路上第一次嘗到「社群」的排山倒海的陌生人的味道,就是在十年前的newsgroups,同興趣的一群人,一起在分門別類的線上「group」以文章與回應的方式討論與分享。如果說「Groups」是從1992年出來的,而「Friends」是大約從2001年出來的,現在是2008年了,也差不多該是第三個社群元素出來的時候了。

我們提出「Teams」,是因為看到為何社群網站雖然讓很多人在裡面,但永遠都必須「一個人來玩」?沒錯,你可以加入「手作Group」,和1萬個喜歡手作藝術的收藏家、玩家、製作家在裡面互相討論事情,但,為何不能讓五個很會做手作藝術的製作家,共同擁有一張「臉」,在社群網站上用同樣的這張臉「一起面對其他人」?用社群網站的語言來說,「team」的概念,就是「好幾個人共同擁有一個個人檔案」,而這幾個人本身自己也都有屬於自己的個人檔案。每個人都可以自己組team,也可以加入好幾個team,每次寫文章、留言,都可以用自己的身份,也可以以你加入的Team的身份發言。我們當初期待這樣的新概念,能在最後引起類似「魔獸世界」朋友之間互相拉進加入的病毒傳染效應。

而廣義來說,team的概念,其實就是好幾個人在一起組隊,同手同腳,一起做一件事,甚至在同一個平台上比賽、競爭。社群網站裡還沒有這個概念,但其他地方已經有了。

最近我在美國矽谷創業的弟弟看到NBA名將Kobe Bryant竟在幫一個減肥活動作廣告,這個活動叫「減重5千萬磅」(50 Million Pounds Challenge),參考這個PDF檔案,會發現此活動由State Farm保險公司所贊助,似乎隱含著針對非裔美國人而來(黑媽媽時有過胖問題),整個活動由一位黑人醫生Dr. Ian所領導。美國許多減肥組織,其實都是在一個「專家」底下,他說什麼就是什麼,但這個組織顯然與眾不同,因為它是用一場「活動」來領導,「5千萬磅」是很大的數字,而大家要成立一個又一個的「Teams」來挑戰它,你可以選擇自己成立自己的team,或者加入你從前高中的team、你參加的教會的team,你公司的team…,這個網站每周會計算你的team的減重「總數」,排名出目前減重最多的高中、教會、公司…,希望最後加起來可以達到「5000萬磅」。

Team有什麼好處?讓你加入一個網站,一個活動,馬上就感受到一股暖流與衝勁,因為有你認識的人和你一起玩,這個團隊與其他一起競爭,讓你繼續上衝。假設A網站有1000個「會員」,B網站有10個100人的team,B網站的士氣熱情應該會高過A網站。也就是說,若巧妙利用的話,「Team」甚至可以拿來為一個全新的網站鋪陳所謂的第一波使用者(First 1000)。

昨天在聯合新聞網看到一則新聞很吸引我,關於台灣團購網站ihergo。報導說,「ihergo團購網站最大的家族(也可說是全台最大美食團購家族),當前已衝破700人,每週一開團、週四取貨…。」

「這群『愛吃』的板橋家族,有遠在桃園的網友,搭火車轉公車來取貨;他們吃出了好口碑,也成為廠商提供試吃的最佳團體!」

Ihergo的「家族」就是「team」的概念,看了以後不禁驚奇,哇,這招厲害!我想ihergo假如真有這麼一個「team」是自然的達700人,那ihergo的會員總數已超過五萬名都有可能(的確有可能,因為ihergo目前已有291個家族,如此頁所示,前十大家族個個都在300名會員以上)。不過,我開始自己猜想,當初,假如這些家族是搭配著某行銷專案的推動下所成立的(譬如策動某一群本就固定在團購的大集團),或是根本就是自己拉人成立的,一開始或許只有200人,但接下來零零星星過來的會員都看到這200人每個月會固定訂東西來試吃,哇那我也要加入!當其中有個「team」滾到700人時,大家看到這個team,已經不只是「大家訂會比較便宜」,而是「我也想加入這個全台灣最大的『愛吃家族』!」甚至是,「我這麼愛吃,怎麼能錯過這百年難得一見的的試吃大隊?

有些人看報,就算看到ihergo有五萬會員也不會「有感覺」,但有些人一看到,哇,ihergo有一個「700人的試吃大隊」,心中就會響起悅耳鐘聲,馬上上網去加入這個家族。

一個網站假如只有700人,絕對無法成氣候,觀眾過來只看到一個空站。不過,假如這700個人變成一個team,一起用一張臉對外,一起做一樣事情,便會吸引其他人通通過來加入它。當一個team太大了,更產生複製效應,總會有些積極的人,也豪氣千雲的興起「我也要組一個同樣大的team,享受這種好處」的念頭。於是群雄並起、烈火燎原,這個網站暴飛了!

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