TimeBucks四年未竟之夢:我服務你,你服務我

TimeBucks看起來是一個「破站」,從這篇古早的部落格文章來看,似乎早在2004年中就在西雅圖創立,2005年中還請了一位顧問。若說互聯網一年等於十歲,這間公司已經40歲了。但今年這個網站竟還勉強存著一口氣,看起來仍舊破破爛爛,虫子很多,應該是沒什麼機會了,不過,它的點子很有意思

TimeBucks是一個讓網友「交易」他們「個人服務」的「C2C平台」。有趣的是,它交易的單位不是錢,而是它自定的「虛擬貨幣」,稱為「時間元」(timebucks)。目前TimeBucks將所有的服務都定價為一小時15個「時間元」,你可以提供簡單的音樂教學,可以提供幫人家改履歷表,或教對方怎麼開手動排檔汽車……。每提供一次服務一小時,對方就要付你15個時間元,下次自己也可以用這15個時間元,享受另一個個人的一小時服務。目前服務的類別涵蓋「美容美體」、「室內裝潢」、「家教」、「修理」、「音樂舞蹈」、「室外維護」等。

剛加入會員,帳號裡顯示的是「你有0個時間元」,鼓勵你至少要先看看自己有什麼專長,先提供一些服務出來,賺到時間元,才可以使用別人的服務。對方使用你的服務,在TimeBucks網站上可以直接「轉錢」給你,只要輸入對方的email住址,還有你想給他幾元「時間元」即可。而這個點子的商業化獲利(monetization)也很容易,客戶若只想享受服務卻不想服務他人,可以直接購買時間元,目前TimeBucks自定的「匯率」是1比1,也就是一美元等於一時間元。這是有道理的,因為目前TimeBucks平台上的服務例如上一堂課什麼的,應該都在一小時左右可以完成,TimeBucks等於規定站上所有服務都是「時薪15美元」,差不多就是目前最低的打工時薪。

像TimeBucks這樣的概念,正式的學名叫做「local currency」。之前類似的概念曾經以e-GoldTime Dollars、Ithaca HOURS等名字出現在網路上。他們原先的想法還蠻有趣的。假如今天在一天之內,通貨膨脹,「錢」突然變得很稀有,一碗牛肉麵要1萬元台幣,我們怎麼吃得起!咦,可是,我家左邊鄰居明明就在種菜的,我自己家裡也養牛,右邊鄰居則屯積了一大堆麵粉,那我們這些人不要管外面人怎麼算「錢」,直接用「互相交換」的方式吧,這樣我們三家人都可以天天吃到牛肉麵!不過,一隻牛怎麼可能只換一把菜?我今天殺一隻牛送你半隻,你可以吃很久哩,我們不能直接「以物易物」。為了方便計算,我們三個家庭可以成立一個「牛肉麵幣」(beef noodles dollars,BND),譬如一斤牛值300 BND,一把菜值200 BND,這樣就容易計算了。

以大陸的用語來說,TimeBucks這樣的概念,其實也像在鼓勵某種「換客」。目前C2C的電子商務交易非常蓬勃,但C2C真的已經涵蓋了所有可能從事「網路商業」的人了嗎?有一個領域他們一直點不到,那就是服務商,而TimeBucks可視為是某種「服務型的換客」。由於服務的時間必須錯開,兩個人不可能「一手交錢一手交貨」,所以必須導入「時間元」的系統,才方便計算。目前已出現的換客平台在台灣有e1515交換網2.0等,似乎還做得不錯,最近都有貼文留言,一個月前還在更新軟體。大陸在換客更為蓬勃,包括易物網易物趣等等。既然「換客」的概念似乎還蠻成功,那,令人暇想,「服務的換客」是否也有機會?

當然,挑戰仍多。之前曾經寫過GenieTown,認為它挑戰了「服務型C2C」。相較之下,我更喜歡TimeBucks,因為它暗示了一個可以進行的方向。我們要知道,人有百百種,但有些事每個人都要做,有些服務每個人都會去購買。這些「民生服務」中,譬如「理頭髮」,你或許只會去找那位剪得最好看的造型師。但是其它的服務,且稱作「日常民生服務」好了,譬如像「叫計程車」、其實只要做得「還不差」,我們就用了。這樣的購買模式和物品有些不同,物品換來就變成我的,所以我一定要找到最好最適合的物品,但這些「日常民生服務」呢,由於我們不care買哪一家,只要買到就好,因此可以將TimeBucks這個模式架在上面。

甚至,假如將TimeBucks變成一套直銷系統呢?我在美國為Comot轉型時曾想過一套「服務型直銷」,目前直銷公司靠數千萬名直銷商購買同一牌子的衛生紙,但人們每個月除了用衛生紙以外,其實每天都要用午餐,每個月都要買樂透,每年都要出國旅遊……,這些「日常民生服務」是否有機會也導入一套直銷系統?若誰可以導入,我願意率先加入做最上面的上線。

9 Comments